George G. Meade

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George Meade (1815-1872) fue un general e ingeniero civil del Ejército de los Estados Unidos que se desempeñó como comandante del Ejército de la Unión del Potomac durante la Guerra Civil (1861-65). Meade entró en la Guerra Civil como general de brigada y sirvió por primera vez durante la Campaña de la Península en 1862. Fue gravemente herido en la Batalla de Glendale durante las Batallas de los Siete Días, pero se recuperó y se desempeñó admirablemente en las Batallas de Antietam y Fredericksburg. Meade sucedió al general Joseph Hooker como oficial al mando del ejército del Potomac en junio de 1863. Solo unos días después, Meade logró una gran victoria en la batalla de Gettysburg, donde su ejército repelió los repetidos asaltos de las fuerzas confederadas del general Robert E. Lee. Si bien la victoria de Meade paralizó al ejército confederado, fue ampliamente criticado por permitir que la debilitada fuerza de Lee escapara a Virginia. La reputación de precaución de Meade llevó al nombramiento del más agresivo Ulysses S. Grant como general en jefe de la Unión en 1864. Meade continuó liderando el Ejército del Potomac en un papel subordinado hasta el final de la guerra, sirviendo en las Batallas. de Wilderness, Spotsylvania y Cold Harbor.

George Meade: vida temprana y carrera militar

George Gordon Meade nació el 31 de diciembre de 1815 en Cádiz, España, donde su padre trabajaba como oficial naval estadounidense. Tras la muerte de su padre en 1828, la familia de Meade se encontró al borde de la ruina financiera y regresó a los Estados Unidos para establecerse en Pensilvania. En 1831, Meade ingresó en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, en parte debido a la precaria situación financiera de su familia. Se graduó cuatro años después, terminando en el puesto 19 en una clase de 56.

Meade inicialmente tenía poco deseo de una carrera militar, y renunció al ejército en 1836 después de servir brevemente en Massachusetts y Florida. Durante los siguientes años siguió una carrera civil en ingeniería civil, trabajando para ferrocarriles y el Departamento de Guerra de los Estados Unidos. En 1840 se casó con Margaretta Sergeant, la hija del destacado político John Sergeant, y los dos finalmente tuvieron siete hijos.

En 1842, Meade se reincorporó al ejército y se desempeñó como oficial subalterno en la guerra entre México y Estados Unidos (1846-48). Pasó la década de 1850 en el Cuerpo de Ingenieros Topográficos del Ejército construyendo faros y rompeolas en la costa atlántica, y también ayudó a realizar el primer estudio geodésico de los Grandes Lagos.

George Meade: la guerra civil

Al comienzo de la Guerra Civil en 1861, Meade fue nombrado general de brigada de voluntarios de Pensilvania después de recibir una carta de recomendación entusiasta del gobernador del estado. La primera experiencia de Meade como comandante de combate se produjo durante la Campaña de la Península del General George B. McClellan en la primavera y el verano de 1862, cuando el Ejército de la Unión del Potomac intentó moverse en la capital confederada de Richmond. Durante la culminación de la campaña en las batallas de los siete días, Meade resultó gravemente herido en medio de intensos combates en la batalla de Glendale. Aunque solo se recuperó parcialmente, regresó a la acción durante la Segunda Batalla de Bull Run en agosto de 1862. Poco después, recibió el mando de una división y sirvió con distinción en la Batalla de Antietam y la Batalla de South Mountain durante la Campaña de Maryland.

Uno de los momentos más brillantes de Meade se produjo durante la desastrosa Batalla de Fredericksburg en diciembre de 1862. Durante una ofensiva a gran escala, la división de Meade fue una de las únicas unidades de la Unión en romper las bien fortificadas líneas de la Confederación, lo que le valió un ascenso a mayor general de voluntarios. Luego pasó a comandar el Ejército del V Cuerpo de Potomac al mando del general Joseph Hooker durante la derrota de la Unión en la Batalla de Chancellorsville en mayo de 1863.

George Meade: la batalla de Gettysburg

Meade fue puesto inesperadamente a cargo del Ejército de la Unión del Potomac a fines de junio de 1863 después de que Hooker renunciara a su cargo. Solo tres días después de su nuevo mando, Meade se enfrentó cerca de la ciudad de Gettysburg, Pensilvania, por las fuerzas de Robert E. Lee, que habían marchado hacia el norte en un intento de desviar el foco del combate de Virginia devastada por la guerra.

El primer día de la batalla de Gettysburg (1 de julio de 1863), el ejército de Meade sufrió numerosas bajas, incluida la muerte del respetado mayor general John Reynolds. A pesar de estas pérdidas, Meade pudo maniobrar a su ejército en posiciones defensivas seguras, que mantuvo durante repetidas ofensivas confederadas en el segundo día de la batalla. En el tercer día de la batalla, el posicionamiento táctico de Meade y la organización de sus fuerzas resultó invaluable cuando el Ejército del Potomac repelió un ataque masivo en el centro de sus líneas durante la "Carga de Pickett". Esta ofensiva confederada fallida resultó en bajas masivas y condujo a una retirada confederada inmediata del norte.

A pesar de haber ganado la batalla más sangrienta de la Guerra Civil, Meade inmediatamente fue objeto de duras críticas, en particular del presidente Abraham Lincoln, por lo que se consideró como su fracaso en destruir al maltrecho ejército de Lee, que había escapado a través del río Potomac antes de que pudiera ser interceptado. . Meade incluso ofreció su renuncia como consuelo, pero se la negó. Continuó operando como comandante del Ejército del Potomac durante el resto de 1863 a pesar de los constantes ataques, tanto en los medios de comunicación del Norte como por sus propios subordinados, relacionados con su conducta en Gettysburg.

George Meade: Servicio posterior a la guerra civil de Gettysburg

Tras las tranquilas campañas de Bristoe y Mine Run a finales de 1863, en la primavera de 1864 la autoridad de Meade fue reemplazada por el nombramiento de Ulysses S. Grant como general en jefe de todos los ejércitos de la Unión. Aunque técnicamente todavía era el comandante del Ejército del Potomac, durante el resto de la guerra, Meade actuó como subordinado de Grant.

En esta capacidad, Meade participó en la agresiva campaña por tierra de Grant de 1864, en la que el ejército de la Unión absorbió bajas asombrosas durante una marcha tenaz hacia Richmond. Meade participó en las batallas del desierto, Spotsylvania y Cold Harbor a lo largo de 1864, ganando un ascenso al rango de general de división. También jugó un papel decisivo en el asedio prolongado de Petersburgo (junio de 1864 a marzo de 1865), que se inició después de que los primeros asaltos de Meade a la ciudad dieron como resultado un gran número de bajas de la Unión.

Debido a su personalidad brusca y temperamento rápido, Meade nunca fue una figura popular entre los medios, y sus contribuciones a batallas posteriores y la eventual victoria de la Unión fueron a menudo minimizadas en la prensa del Norte. A pesar de su papel crucial en arrinconar al ejército confederado, Meade no estuvo presente durante la rendición de Lee en Appomattox en abril de 1865, y la mayor parte del crédito por ganar la guerra se le dio a Ulysses S. Grant y al general William T. Sherman.

George Meade: carrera posterior a la guerra civil

Meade permaneció en el ejército de los EE. UU. Después del final de la Guerra Civil y se desempeñó como oficial al mando de la División del Atlántico, con sede en Pensilvania. En 1868 Meade sirvió brevemente en Atlanta como gobernador del Tercer Distrito Militar, un gobierno temporal que controló Georgia, Alabama y Florida durante la Reconstrucción. Meade pasó la mayor parte de su vida posterior en Filadelfia, donde se desempeñó como comisionado de la Asociación de Arte de Fairmount Park. Después de haber sufrido durante mucho tiempo las complicaciones causadas por sus heridas de guerra, Meade murió en 1872 a la edad de 56 años después de un ataque de neumonía.


Blog de historia americana

Temprano en la mañana del 28 de junio de 1863, un mensajero despertó al general George Gordon Meade con una carta de Abraham Lincoln. El presidente, decía la carta, había designado a Meade como nuevo comandante de la Unión y el Ejército del Potomac. Cinco días después, el general ganó la mayor victoria del Norte de la Guerra Civil, la Batalla de Gettysburg.


Meade nació en España, donde su padre era agente naval de los Estados Unidos, y se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1835. Al año siguiente, renunció al ejército para convertirse en ingeniero civil. Pero regresó al servicio durante la Guerra Mexicana de 1846-1848, y luego estalló la Guerra Civil en 1861, se le dio el mando de la brigada de voluntarios de Pensilvania. Un líder capaz y un soldado valiente, Meade luchó en muchas de las primeras batallas de la guerra y resultó gravemente herido en una de ellas. Cuando Lincoln puso a Meade al mando del ejército de la Unión en junio de 1863, el sur y el general Robert E. Lee acababan de invadir Pensilvania. Meade y Lee se conocieron en la pequeña ciudad de Gettysburg el 1 de julio.

Allí, la batalla se prolongó durante tres días, después de lo cual el derrotado Lee se vio obligado a retirarse. & # 8220Creo que he vivido tanto en este tiempo como en los últimos treinta años, & # 8221 Meade le escribió a su esposa sobre la feroz lucha en Gettysburg. Continuó al frente de la Armey de Potamac hasta la rendición confederada en abril de 1865.

Meade murió en 1872 por complicaciones relacionadas con las heridas que recibió durante la Guerra Civil.


Carrera temprana en ingeniería

George Gordon Meade nació en España en la víspera de Año Nuevo de 1815. Su padre, Richard Worsam Meade, estaba destinado en España como agente naval del gobierno de los Estados Unidos. La familia Meade vivió cómodamente durante los primeros años del joven George, pero las deudas crecientes gradualmente comenzaron a amenazar su bienestar económico. Richard Meade trajo a su familia de regreso a los Estados Unidos en un esfuerzo por recuperar su equilibrio financiero. Sin embargo, murió poco tiempo después, dejando a su familia profundamente endeudada. Las tensas circunstancias económicas de la familia obligaron al joven George a retirarse de una escuela pública en Filadelfia a la que había estado asistiendo.

En 1831, Meade logró ser admitido en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en Nueva York. No tenía un gran deseo de construir una carrera en el ejército. Sin embargo, estudió mucho porque sabía que un buen desempeño en la academia lo ayudaría en cualquier carrera que decidiera seguir. Meade se graduó de la academia en 1835. Un año después renunció al ejército y tomó una serie de trabajos en el área de ingeniería civil (diseño y construcción de puentes, canales, fortalezas y otras obras públicas).

La carrera de ingeniería civil de Meade lo llevó por todo el país a fines de la década de 1830 y principios de la de 1840. Realizó trabajos de ingeniería para las líneas ferroviarias del sur y ayudó a inspeccionar (determinar los límites de) la frontera de Mississippi y Texas. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, se dio cuenta de que gran parte del trabajo de ingeniería que se estaba llevando a cabo en todo el país estaba a cargo del Ejército de los EE. UU. Decidió volver al servicio militar activo y el 19 de mayo de 1842 fue nombrado subteniente del Cuerpo de Ingenieros Topográficos del Ejército.

Meade pasó la mayor parte de las siguientes dos décadas trabajando en varios proyectos de ingeniería a lo largo de la costa este y las costas de los Grandes Lagos. Estos proyectos abarcaron desde la realización de estudios de los límites de los Grandes Lagos hasta el trabajo de diseño en los faros costeros. Su único descanso del trabajo de ingeniería durante este tiempo se produjo a fines de la década de 1840, cuando luchó en la Guerra de México (1846-1848).


George Gordon Meade

George Gordon Meade (1815-1872), general de la Guerra Civil estadounidense, es mejor recordado como el vencedor de la Batalla de Gettysburg y como el último comandante del Ejército del Potomac.

Hijo de un comerciante estadounidense, George Gordon Meade nació el 31 de diciembre de 1815 en Cádiz, España. Su educación inicial fue en Mount Hope Institution en Baltimore. A la edad de 15 años recibió un nombramiento en West Point y se graduó en 1835. Después de servir durante un año en Florida y Massachusetts, se desilusionó con la vida en el ejército y renunció para seguir una carrera de ingeniería civil. En 1842, Meade regresó al ejército y ganó un ascenso brevet por su valentía en la Guerra Mexicana. Hasta el estallido de la Guerra Civil, se desempeñó en los ingenieros topográficos.

En agosto de 1861, Meade fue nombrado general de brigada y se le dio el mando de una brigada de Pensilvania. Sirvió durante toda la Campaña Peninsular. El 30 de junio de 1862, en la batalla de Glendale, resultó gravemente herido en el brazo, el costado y la espalda. Sin embargo, dirigió divisiones en las campañas de Second Manassas, South Mountain, Antietam y Fredericksburg y comandó un cuerpo durante la Batalla de Chancellorsville.

Meade se sorprendió genuinamente cuando, el 28 de junio de 1863, fue nombrado jefe del Ejército del Potomac. Solo 3 días después, el ejército de Robert E. Lee atacó a las fuerzas de Meade en Gettysburg, Pensilvania. A pesar de su novedad al mando del ejército, Meade demostró una habilidad admirable en la sangrienta batalla de 3 días. Sin embargo, cuando a los confederados de Lee se les permitió retirarse virtualmente sin ser molestados a Virginia, una tormenta de críticas descendió sobre Meade. Presentó su renuncia al Ejército, pero fue rechazada, y continuó al mando del Ejército durante el resto de la guerra. Se ve ensombrecido en las campañas culminantes de 1864-1865 porque el General en Jefe Ulysses S. Grant viajó con el Ejército del Potomac y supervisó sus principales operaciones. El ascenso de Meade a general de división se produjo vergonzosamente tarde en el conflicto.

Después de la guerra, Meade comandó departamentos militares en el sur y el este. Murió de neumonía el 6 de noviembre de 1872 en Filadelfia.

Demacrado y severo, Meade sufría ataques de nerviosismo. Aunque era habitualmente competente, carecía de audacia y brillantez en la acción. Su temperamento caliente llevó a los soldados a apodarlo "la vieja tortuga mordedora".


George G. Meade

Siguieron una serie de campañas, así como una guerra de desgaste -el continuo desgaste del enemigo por una fuerza abrumadora, incluso a costa de grandes pérdidas en ambos lados- a través de la Campaña por Tierra (mayo-junio de 1864) y el Asedio de Petersburg y Richmond (15 de junio de 1864-25 de marzo de 1865). Una pequeña serie de errores tácticos durante la Batalla de Cold Harbor (31 de mayo-12 de junio de 1864), así como la Batalla del Cráter mal ejecutada en medio del asalto de Petersburgo ligeramente estropeada


Historia de George G. Meade Post No One: Departamento de Pennsylvania Gran Ejército de la República (Reimpresión clásica)

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Cómo ganó Meade en Gettysburg

Detalle del ciclorama de Gettysburg, pintado por Paul Philippoteaux.

Cortesía de la Fundación Gettysburg

El legado mixto de George Meade
El general ganó en Gettysburg. A pesar de sí mismo.


General George Meade. (Fotosearch / Getty Images)

El padre de Meade era un comerciante de Filadelfia de segunda generación con inversiones sustanciales en España durante las Guerras Napoleónicas, inversiones que se tornaron horriblemente amargas y resultaron en la muerte prematura del anciano Meade en 1828. La Academia Militar de los Estados Unidos era el único lugar donde el joven Meade podía obtener un título. educación universitaria gratuita, por lo que se fue a West Point, sin tener la intención de "permanecer en el ejército después de su graduación, sino simplemente de servir en él el tiempo suficiente para justificar su renuncia, ya que había pagado un equivalente por su educación". Se graduó en el puesto 19 en la promoción de 56 cadetes de 1835, ingresó un año como segundo teniente en la 3ra Artillería y luego renunció a su cargo para convertirse en ingeniero civil. Cuatro años más tarde finalmente recuperó la distancia social perdida debido a la bancarrota y la muerte de su padre al casarse con la ascendencia Whig de Filadelfia. Su esposa, Margaretta Sergeant, era hija del compañero de fórmula de Henry Clay en la fallida candidatura presidencial del Partido Whig de Clay contra Andrew Jackson en 1832.

Pero Meade no parece haber prosperado en el empleo civil, y en 1842 dio el paso inusual de reingresar al Ejército, como subteniente en el Cuerpo de Ingenieros. Se desempeñó como oficial de estado mayor durante la Guerra de México, y cuando fue nombrado capitán en 1856, sus principales contribuciones fueron una serie de faros en las costas de Jersey y Florida y un estudio de los Grandes Lagos. Todavía estaba de servicio en Detroit cuando, el 31 de agosto de 1861, fue convocado para presentarse ante el mayor general George B. McClellan y asumir el mando de la División de Reserva de Pensilvania como general de brigada de voluntarios.

La figura de George McClellan es muy importante para Meade, un hecho que los biógrafos de Meade no siempre estaban dispuestos a admitir. Ambos eran habitantes de Filadelfia, de familias de Filadelfia socialmente prominentes. Ambas familias fueron también whigs conservadores hasta mediados de la década de 1850, cuando la controversia sobre la esclavitud llevó a los whigs conservadores a los brazos de los demócratas de Stephen Douglas. La comisión de general de brigada de Meade "se le debía a él [McClellan], y casi en su totalidad a él", y Meade correspondió al respaldo de McClellan. "Tengo una gran confianza personalmente en McClellan", escribió Meade poco antes de llegar al este en 1861, y "lo conozco bien, sé que es uno de los mejores hombres que tenemos para manejar grandes ejércitos".

Meade también tenía una gran confianza en la política de McClellan, ya que McClellan defendía la idea de limitar la guerra estrictamente al objetivo de la reunión nacional, dejando la cuestión de la esclavitud completamente fuera de escena.Francamente, esperaba que "los ultras de ambos lados" fueran de alguna manera "repudiados, y que las masas de hombres conservadores y moderados pudieran comprometerse y resolver la dificultad". En todo caso, Meade tenía un interés aún mayor en el compromiso que McClellan: el gobernador de Virginia, Henry Wise, era uno de los cuñados de Meade por parte de su esposa, y dos de sus hermanas se habían casado con sureños. Su hermana Charlotte, de hecho, vio su plantación de Mississippi saqueada por soldados de la Unión y perdió a dos de sus hijos luchando por la Confederación. Si Meade deseaba la victoria, era una limitada que convencería al Sur de que "es inútil seguir luchando", o una que indujera a "la gente del Norte ... a ceder la independencia del Sur sobre la base de que no vale la pena resistirse a ellos ". No estaba claro si George Meade tenía una preferencia de cualquier manera.

Meade se desempeñó bien como comandante de brigada en la península de Virginia, y luego como comandante de división en el I Cuerpo en Antietam. A medida que ascendía de rango, también aumentaba su notoriedad, aunque no del todo de la manera que hubiera querido. Aunque todos reconocieron, como lo hizo Charles Francis Adams, que Meade era "un hombre de gran carácter", con frecuencia lo estropeaba al ser "irritable, petulante y dispéptico". Theodore Lyman lo expresó de la manera más diplomática que pudo cuando dijo que Meade “es un hombre lleno de sentido de la responsabilidad” —en otras palabras, temía estar en su cabeza— y la ansiedad le dio a Meade “las manchas más singulares de pólvora en su disposición." Alexander Webb, quien se labró su propia reputación en Gettysburg, describió a Meade como "un hombre muy irascible" que "permitió que su lengua se le escapara". El subsecretario de Guerra Charles Dana encontró a Meade "agradable para hablar cuando su mente estaba libre", pero también fácilmente sujeto a "ataques de irritación nerviosa" que podrían convertirlo en el general del infierno, "totalmente falto de cordialidad hacia aquellos con quien tenía negocios ".

Entre los soldados ordinarios, Meade “podría haber sido tomado por un clérigo presbiteriano, a menos que uno se le acercara cuando estaba loco”, y entonces el infeliz mensajero podía ser blanco de una corriente lívida de furia, impaciencia y arrogancia. A sus espaldas, Meade era llamado "una maldita tortuga mordedora de ojos saltones", y un oficial en la 118th Pennsylvania, quien lo llamaba "Old Four Eye" (por las pince-nez que Meade usaba en una cinta atada a su chaqueta de uniforme ), pensó que Meade "parece ser un hombre universalmente despreciado".

Esto no impidió que Meade finalmente ganara el mando del cuerpo después de liderar el único ataque de la Unión casi exitoso en Fredericksburg en diciembre de 1862, y continuó sirviendo como comandante del V Cuerpo a lo largo de los tristes caos de la campaña de Chancellorsville de "Fighting Joe" Hooker en mayo. 1863. Pero la decisión de nombrar a Meade como sucesor de Hooker al mando del Ejército del Potomac el 28 de junio de 1863 fue todo menos una conclusión inevitable. Los republicanos radicales en el Congreso estaban convencidos de que Meade era simplemente otro demócrata de McClellan políticamente poco confiable, una impresión que Meade había causado imprudentemente en la primavera de 1861 cuando rechazó la invitación del senador de Michigan Zachariah Chandler para participar en una reunión masiva de la Unión en Detroit. En represalia, Chandler intentó bloquear el nombramiento inicial de Meade como general de brigada, bajo el supuesto de que Meade debía haber nacido sureño y que "no confiarían en la gallina nacida de un huevo puesto en esa región". Después de Chancellorsville, Lincoln otorgó el mando del Ejército del Potomac a George Meade, otorgado siendo la palabra operativa, ya que (a diferencia de Burnside o Hooker) Lincoln no consultó, solicitó ni suplicó a Meade que se hiciera cargo, sino que simplemente le ordenó que tomara el mando.

La orden llegó a Meade en la madrugada del 28 de junio de 1863, un domingo. El oficial de estado mayor de Washington que llevaba las órdenes asustó aún más a Meade al anunciar tristemente: "General, soy el portador de noticias tristes". Esto indujo a Meade a pensar por un momento que lo estaban arrestando, ya que él y Hooker habían estado en desacuerdo violento sobre la culpa de Chancellorsville hasta el punto de que se temía que "pudiera producirse un consejo de guerra". Las órdenes, cuando Meade las abrió, contaron una historia completamente diferente, y su primer impulso fue despertar a su personal con la orden: “¡Levántate! Estoy al mando del Ejército del Potomac ". La noticia, sin embargo, no provocó manifestaciones espontáneas de alegría en el ejército. En el III Cuerpo, que fue comandado por el demócrata a favor de Lincoln Dan Sickles, y que presentó como su comandante principal de la división al abolicionista David Bell Birney, Meade "no fue del agrado ... y del general Birney", quien entendió el objetivo de la guerra como "primero para abolir la esclavitud y segundo para restaurar la Unión".

Hooker, de hecho, había estado a medio paso en el momento en que fue relevado del mando, con la esperanza de lanzarse hacia el oeste desde Frederick, Maryland, y atacar al Ejército del Norte de Virginia con el I, III y XI Cuerpo al mando del General de División. John Reynolds, mientras el ejército rebelde se extendía a lo largo de las carreteras entre los cruces de Potomac en la parte trasera y Harrisburg en la parte delantera. Intercambiar caballos a todo galope como este habría dado incluso al general más agresivo muchas razones para hacer una pausa y calcular, y era característico de Meade, que había visto en su propia familia lo precario que podía ser el éxito, jugar con la mayor seguridad posible. . El ala de ataque de Reynolds fue retirada y redirigida hacia el norte, mientras que al mismo tiempo Meade seleccionó una posición defensiva de respaldo en la frontera entre Maryland y Pensilvania, a lo largo de "la línea general de Pipe-Clay Creek".

Los planes de Meade para Pipe Creek fueron prontamente interpretados por Sickles en el sentido de que “el ejército debía retroceder y no seguir al enemigo más allá del general con respecto a los objetivos de la campaña por cumplir, y considerando que Washington, Baltimore y Pensilvania ser relevado." También se encontraron con una cierta cantidad de resistencia silenciosa de Reynolds, quien en realidad superó a Meade en antigüedad en la lista de comisionados de los Voluntarios de EE. UU., Un tema que iba a proporcionar otro punto de dificultad para Meade. Reynolds estaba consternado por las "medidas dilatorias" de Meade y temía que Meade le permitiera a Lee "tomar Harrisburg o seguir saqueando ad infinitum el estado de Pensilvania". Y en gran medida, la decisión de luchar en Gettysburg fue tomada por Reynolds, por su propia cuenta, y no por Meade, que todavía estaba tratando de resolver el despliegue de su propio ejército y el de Lee.

El 1 de julio, cuando la Batalla de Gettysburg se abrió al oeste de Gettysburg, Reynolds simplemente envió a Meade un ayudante, informándole al nuevo comandante que "aunque soy consciente de que no es su deseo forzar un combate en ese momento, todavía siento en libertad para avanzar y desarrollar la fuerza del enemigo ".

A partir de ese momento, una larga serie de quejas y disputas con Meade comenzó a surgir dentro del Ejército del Potomac. Meade molestó al general de división Oliver O. Howard al enviar al general de división Winfield Scott Hancock para que se hiciera cargo de la situación de Gettysburg el 1 de julio, a pesar de la antigüedad de Howard con Hancock en la lista de comisionados, y fue solo después de la de Hancock. llegó el informe, "aprobando parcialmente esta línea", que Meade finalmente partió hacia Gettysburg, llegando a la 1 am el 2 de julio. Meade se enfadó aún más al relevar al general de división Abner Doubleday del mando del I Cuerpo, que Doubleday había heredado después de Reynolds fue asesinado por un francotirador el 1 de julio, y reemplazó a Doubleday con un oficial aún más joven, el incoloro mayor general John Newton. Tampoco ayudó a las cosas que Howard y Doubleday estuvieran entre los oficiales republicanos de mayor rango en el Ejército del Potomac, y que Hancock y Newton fueran demócratas McClellan sin complejos.

Pero Meade recibió un pago puntual en una moneda similar por el mayor general Henry Slocum, comandante del XII Cuerpo y tanto mayor de Meade (nuevamente, por comisión) como republicano. A pesar del instinto de precaución de Meade, el nuevo comandante del ejército esperaba lanzar algún tipo de golpe ofensivo desde Culp's Hill en la mañana del 2 de julio con el XII Cuerpo y el Mayor General John Sedgwick con el VI Cuerpo. Pero Sedgwick tardó en llegar a Gettysburg ese día, y Slocum descartó los planes de Meade como poco prácticos, prefiriendo fortificar lo mejor posible a sus hombres los picos gemelos de Culp's Hill. Como el nuevo gerente de una oficina particularmente infeliz llena de viejos sospechosos, Meade tuvo que lidiar con el hecho de que el mando no era lo mismo que el control.

Mientras tanto, Meade se perdió por completo la nube cada vez más oscura de tropas confederadas que se concentraban en su flanco izquierdo, y dejó al III Cuerpo y a los muy despreciados Sickles colgando en el extremo pantanoso de la cresta que corría hacia el sur desde Cemetery Hill. Sickles, que devolvió el disgusto de Meade, tomó su propio consejo y envió al III Cuerpo en su lugar a Emmitsburg Road, justo a tiempo para que fuera invadido por el feroz ataque de flanco de James Longstreet, y la batalla estuvo a punto de perderse.

Ahora es difícil evaluar si fue la insubordinación con cerebro de pollo de Sickles o el descuido de Meade de su flanco izquierdo lo que fue más responsable de los lamentables resultados del 2 de julio. Segundo, la mente de Meade se estaba volviendo hacia la seguridad de Pipe Creek. Ocho meses después de la batalla, el jefe de estado mayor del Ejército del Potomac, el mayor general Daniel Butterfield, testificó ante el Congreso que Meade le había dado instrucciones en la mañana del 2 de julio “para preparar una orden para retirar al ejército ... del campo de Gettysburg ".

Butterfield juró que el inicio del ataque de Longstreet impidió cualquier distribución de la orden, pero si Butterfield realmente estaba inventando la historia con el propósito de nivelar los rencores con Meade, el comandante del ejército parece haber estado listo para emitir tal orden a las 9. en punto de esa noche, cuando convocó a un consejo de los comandantes de su cuerpo. Incluso el generalmente leal Sedgwick le dijo a su miembro del personal del VI Cuerpo, Martin McMahon, que había sido convocado al consejo porque "el general Meade estaba pensando en un retiro".

Si es así, Meade se sintió groseramente sacudido por la protesta unánime de sus subordinados de que el Ejército se quedara quieto y luchara. "Hemos estado cazando a Lee durante semanas", protestó Sedgwick, "y ahora que lo tenemos aquí, no se retire". Hancock estuvo de acuerdo: "El ejército del Potomac ha tenido demasiados retiros & # 8230. Que este sea nuestro último retiro". Meade estaba "muy disgustado con el resultado" y solo cedió a regañadientes: "Haga lo que quiera, caballeros, pero Gettysburg no es un lugar para pelear una batalla". Nadie dudaba del valor personal de Meade, pero no pudieron evitar notar sus inclinaciones de aversión al riesgo: "Él pensó que era mejor retirarse con lo que teníamos, que correr el riesgo de perderlo todo".

Veinte años después de la batalla, John Gibbon (que estaba al mando temporal del II Cuerpo) recordó que Meade le advirtió al final del consejo: "Gibbon, si Lee me ataca mañana, será en tu frente". Este recuerdo, del oficial más ardientemente anti-abolicionista de su rango en el Ejército, le ha conferido a Meade el don de la resciencia, especialmente desde que el gran ataque confederado del 3 de julio cayó exactamente sobre las dos brigadas intactas de la antigua división de Gibbon en lo que es conocido en la historia como "el ángulo". Sin embargo, es curioso que si Meade realmente le profetizó a Gibbon, hizo tan poco para reforzar el sector de Gibbon alrededor del llamado "grupo de árboles" y la Casa Bryan. Por supuesto, en la mañana del 3 de julio, a Meade le quedaba relativamente poco a mano para reforzar algo. En una nota que se dirigió a Margaretta a las 8:45 a. M., Meade escribió: "Tuvimos una gran pelea ayer ... ambos ejércitos destrozados, hoy de nuevo con el resultado que queda por ver". Ciertamente destrozado: el I, III, V y XI Cuerpos habían naufragado en los combates de los dos días anteriores, al igual que dos divisiones del II Cuerpo y el XII Cuerpo. Más allá de la antigua división del II Cuerpo de Gibbon, Meade se quedó solo con el VI Cuerpo como reserva.

Aun así, Meade no dio señales de anticipar la caída del martillo rebelde. Al hablar con Brig. El general John C. Robinson, cuya maltrecha división del I Cuerpo se aferraba con tristeza a las laderas de Cemetery Hill, Meade le informó a Robinson que "anticipó un ataque al cementerio por parte de las fuerzas enemigas concentradas en la ciudad" en lugar de Seminary Ridge. Y cuando, cerca de la 1 de la tarde, el gran bombardeo preliminar de la Carga de Pickett comenzó a llover sobre Gibbon y el cuartel general de Meade justo en la parte trasera de Gibbon, el primer movimiento de Meade fue despejar a su personal de la línea de fuego confederado y trasladar su cuartel general de regreso a Powers Hill. El puesto de avanzada donde se habían colocado dos baterías de cañones Parrott de 10 libras (la Batería E de Joseph Knap, Artillería Independiente de Pensilvania y la Batería M de Charles Winegar, Primera Artillería Ligera de Nueva York) para cubrir el Baltimore Pike, y la línea obvia de retirada desde Gettysburg.

Meade, de hecho, no estaba ni cerca de la cúspide de la Carga de Pickett cuando la marea alta de la Confederación golpeó el Ángulo, y no apareció hasta que sus empleados pudieron informar del rechazo de los Confederados. Rodeado por el torrente flujo de heridos y aturdidos, además de manadas de prisioneros rebeldes, Meade sólo pudo preguntar con asombro: “¡Qué! ¿El asalto ya ha sido rechazado?

A medida que se acercaba la noche del 3 de julio, Meade se trasladó a Cemetery Hill, todavía sospechando que allí caería un golpe confederado, y de allí a Little Round Top, donde ordenó a Brig. El general Samuel Crawford y su antigua división de la Reserva de Pensilvania para lanzar una operación de barrido tentativa hacia el flanco derecho confederado, donde se encontraban las divisiones destrozadas de John Bell Hood y Lafayette McLaws. James Longstreet esperaba "ver a Meade ir al frente y llevar a sus fuerzas a una tremenda contraataque". Pero Meade tenía aún menos recursos a su disposición ahora, e incluso menos inclinación a arriesgar lo que ahora parecía ser una victoria rotunda. El general de brigada Gouverneur Warren, el ingeniero jefe del ejército, admitió que "Meade ordenó manifestaciones frente a nuestra línea" el 4 de julio, "pero se hicieron muy débilmente".

El 14 de julio, Lee logró que sus supervivientes cruzaran el río Potomac para luchar un día más. El ejército del Potomac estaba "indignado", escribió el cirujano del 77º de Nueva York. “Los corresponsales de la prensa tergiversan los hechos nueve de cada diez veces cuando afirman que los veteranos están ansiosos por pelear”, resopló el capitán Henry Nichols Blake del 11 de Massachusetts, pero en este caso “los soldados que portaban mosquetes deseaban escuchar las órdenes, 'Toma las armas' y 'Carga', porque sabían entonces ... que habría capturado todos los cañones, materiales y hombres del enemigo y terminado la Rebelión ". Pero esos no eran los comandos que Blake, o cualquier otra persona, escucharía de George Gordon Meade.

Y, sin embargo, Meade no perdió la Batalla de Gettysburg; si lo hubiera hecho, los resultados habrían sido catastróficos para la Unión, incluso con la compensación de la caída de Vicksburg el 4 de julio. Pero permitió su propio instinto nativo de aversión al riesgo, su novedad al mando general del Ejército del Potomac, y la sombra de la política McClellanite para evitar que lo convirtiera en una victoria de Waterloo.

Meade era muy consciente de que si tenía éxito en Gettysburg, las recompensas que le ofrecería una administración republicana probablemente serían escasas. Si perdiera, su carrera sería destruida más allá de cualquier esperanza de recuperación. Entonces, si Meade no persiguió a Lee hasta la destrucción después de Gettysburg, Meade podría (con algo de justicia) considerar que Lincoln y los republicanos no tenían a nadie a quien culpar por ello, excepto a ellos mismos, por haber politizado tanto las condiciones de mando. Agregue a eso su propio instinto de precaución, y hay que decir que Meade tuvo una actuación sorprendentemente buena en Gettysburg. Pero él no era un Wellington, ni un Grant, y era el tesoro y la sangre que dos años más de guerra exigirían de la nación lo que mancharía para siempre la sorprendente victoria de George Meade con el exudado histórico de la decepción.

Allen C.Guelzo es profesor Henry R. Luce de la era de la guerra civil en Gettysburg College y autor de Gettysburg: La última invasión (Knopf).


& # 8220 Viejo Calvo & # 8221

Caballo de guerra del general Meade del "viejo calvo"

Una breve historia Por Anthony Waskie, Ph.D.

& # 8216Old Baldy & # 8217, el más famoso de los caballos de guerra utilizados por el general George G. Meade se crió en la frontera occidental y se trajo al este como una montura de caballería de los EE. UU. Al estallar la Guerra Civil "Baldy" fue montado por el general David Hunter, y en el Primera batalla de Bull RunEl 21 de julio de 1861, Baldy fue herido en la nariz por un trozo de concha y, quizás también en el costado, ya que una cicatriz fue visible más tarde allí por una acción desconocida. Fue devuelto al Depósito de Caballería en Washington, DC para recuperarse y volver al servicio. Sin embargo, luego fue comprado por el General George G. Meade, del Departamento de Intendencia en Washington, DC en septiembre de 1861 por $ 150, y Meade lo montó casi exclusivamente a través de acciones y campañas a través de la Batalla de Gettysburg, y en el siguiente comportamiento:

Drainsville, Virginia 20 de diciembre de 1861 Mechanicsville, Virginia 26 de junio de 1862. Gaines Mill, Virginia 27 de junio de 1862 Groveton, Virginia 29 de agosto de 1862 Second Bull Run, Virginia 30 de agosto de 1862 South Mountain, Maryland septiembre 14, 1862 Antietam, Maryland 17 de septiembre de 1862 Fredericksburg, Virginia 13 de diciembre de 1862 Chancellorsville, Virginia 1, 2, 3, 4 y 4 de mayo de 1863 y Gettysburg, Pensilvania 1 y 2 de julio, final de 1863 de su servicio de combate.

(Las siguientes acciones se mencionan en Meade Post # 1, G.A.R. History, pero no son precisos, como Meade informó que envió a Baldy a casa antes del comienzo de la campaña terrestre de 1864 a fines de abril de 1864. El caballo confundido con Baldy durante este último período, puede haber sido su Brown Morgan): Estación Bristoe, 14 de octubre de 1863 Estación Rappahannock, noviembre 7, 1863 Mine Run, 26 de noviembre de 1863 Wilderness 5, 6 de mayo de 1864 Spotsylvania, del 8 al 20 de mayo de 1864 North Anna, del 23 al 26 de mayo de 1864 Totopottomy, 29 de mayo de 1864 Iglesia Bethseda, 30 de mayo de 1864 Cold Harbor, 1 al 3 de junio de 1864 Petersburgo, del 15 al 18 de junio de 1864 Jerusalem Plank Road, 22 de junio de 1864 Explosión de la mina, 30 de julio de 1864 Weldon Railroad, del 18 al 25 de agosto de 1864.

Comentarios del general Meade sobre Baldy y sus caballos (de Life & amp Letters of General Meade):

Camp Pierpont, VA. 14 de noviembre de 1861

Al hijo John Sergeant Meade

“Estoy mal para los caballos. El caballo (Calvo) que obtuve por primera vez ha sido un caballo excelente en su época, pero el general Hunter lo derribó en Bull Run. El otro tiene reumatismo en las piernas y se ha vuelto prácticamente inservible. Esta ha sido siempre mi suerte con los caballos, nunca tengo suerte con ellos. Me gustaría mucho tener un caballo realmente bueno, pero cuesta tanto que debo intentar llevarme bien con mis viejos trucos ". (pág.227)

Camp Pierpont, VA. 22 de noviembre de 1861
Al hijo John Sergeant Meade

“En cuanto a los caballos, hice lo mejor que pude. La verdad es que la exposición es tan grande que es casi imposible mantener a un caballo en buen estado de salud ... No tengo ninguna duda de que me puedes conseguir un buen caballo por $ 250. Puedo hacer eso aquí, pero ¿de dónde vendrán los $ 250? Recuerde, ya he pagado $ 275 ”. (pág.229)

Camp Pierpont, VA. 2 de diciembre de 1861

“La información más importante que tengo que comunicar es que me he comprado otro caballo. Es un hermoso caballo negro que un comerciante trajo al campamento para venderlo. Lo compré por consejo y juicio de varios amigos que pretenden un conocimiento en carne de caballo, del cual soy completamente ignorante. Cambié el caballo de Sargie (el hijo del sargento) y le di una bota de $ 125. Como el caballo de Sargie me costó $ 125, hace que mi Black ('Blacky') me devuelva $ 250, un precio muy alto. Pero el caballo de Sargie estaba completamente destrozado y no tenía valor por la exposición, y fue una pérdida para mí. Espero que mi negro salga bien. Hasta ahora es muy satisfactorio, está lleno de espíritu y es bastante guapo, pero cuando se obtiene un caballo de un comerciante habitual, no se sabe lo que pueden traer unos pocos días de posesión ". (pág.232)

Centerville, Virginia 31 de agosto de 1862

“Le escribo para informarle que después de tres días de lucha continua estoy bien y a salvo. Old Baldy recibió un golpe en la pierna, pero no gravemente herido ". (pág.306)

Campo de batalla cerca de Sharpsburg, Maryland, 18 de septiembre de 1862

“Me golpeó un tiro de uva gastado, que me produjo una contusión severa en el muslo derecho, pero no me rompí la piel. Baldy recibió un disparo en el cuello, pero lo superará. Un caballo de caballería que monté después recibió un disparo en el flanco ". (pág. 310)

Campamento cerca de Sharpsburg, Maryland, 23 de septiembre de 1862

"Old Baldy está bien y todavía es bueno para muchas peleas". (pág.314)

Campamento frente a Fredericksburg, Virginia, 16 de diciembre de 1862

“El día después de la batalla, uno de sus francotiradores me apuntó deliberadamente, su bola atravesó el cuello de mi caballo. El que montaba en ese momento era un caballo del gobierno, por lo que Baldy y Blacky están a salvo ". (pág.338)

Campamento frente a Fredericksburg, Virginia, 31 de diciembre de 1862

Al hijo John Sergeant Meade

“George (hijo del general Meade) se ha enamorado mucho de una pequeña yegua negra que tengo, perteneciente al gobierno, que me ha dado varias pistas que pensó que podría comprarle y presentarle, y en este pequeño plan para disminuir mis finanzas por una suma de $ 120, cuenta con la cooperación cordial del maestro John (Marley) y el ayuda de cámara del general Meade # 8211, quien me informa todas las mañanas que cree que el niño debería tener la yegua negra ". (pág.343)

Campamento cerca de Falmouth, Virginia 13 de marzo de 1863

"Ayer puse a las damas en una ambulancia y monté al Capitán Magaw (Marina de los EE. UU.) En Baldy, fuimos y echamos un vistazo a Fredericksburg, y luego llamamos a Hooker". (pág.357)

Cuartel general del ejército del Potomac, Gettysburg, Pensilvania, 5 de julio de 1863

“A Baldy le dispararon de nuevo, y me temo que no lo superará. Dos caballos que montaba George (hijo del general Meade y ayudante de campo) murieron, el suyo y la yegua negra ". (pág.125, Vol. II)

Cuartel general del ejército del Potomac Frederick, Maryland, 8 de julio de 1863

“Old Baldy todavía vive y aparentemente lo está haciendo bien, la pelota pasó a media pulgada de mi muslo (derecho), atravesó la silla y entró en el estómago de Baldy. No pensé que pudiera vivir, pero el anciano tiene una tenacidad de vida tan maravillosa que tengo la esperanza de que lo haga ". (pág.132, Vol. II)

Cuartel general del ejército del Potomac, 24 de abril de 1864

“Ayer envié a mi asistente (George Melloy) con Old Baldy a Filadelfia. Nunca volverá a estar en forma para un servicio duro, y pensé que tenía derecho a una mejor atención de la que se le podría brindar durante la marcha ". (pág.191, Vol. II)

23 de mayo de 1864 (no figura en Life & amp Letters) Gracias a Jim Hueting de Gettysburg

"Nunca me has dicho nada de Baldy, dónde está y cómo le va".

Referencia calva el 27 de junio de 1864 (no figura en Life & amp Letters) Gracias a Jim Hueting de Gettysburg

"John Marley" (su novio) También está bien, pero en estos momentos un poco inquieto por el caballo negro, cuya pata herida da señales de volver a descargar. Por cierto, ¿qué ha sido del pobre Calvo? Tu madre nunca escribe sobre él y John opina que lo están asesinando. John dice que un establo cerrado, en su condición debilitada, después de la vida que ha llevado, seguramente lo matará. Lo último que supe del pobre y viejo bruto es que todavía estaba en Stetson (¿John Stetson?) Y lo consideraban demasiado débil para llevarlo a Gerhard & # 8217 (Benjamin Gerhard, cuñado de Meade). Déjame saber algo sobre él. Me entristeció mucho oír hablar del Sr. Gerhard & # 8217s muerte & # 8230 "

Cuartel general del ejército del Potomac, 7 de julio de 1864

"Me alegra escuchar las buenas noticias sobre Baldy, ya que estoy muy apegado al viejo bruto". (pág.210, Vol. II)

En Gettysburg, el famoso caballo de guerra del general Meade, "Baldy", recibió una bala en el costado derecho, que atravesó el faldón de la silla del general Meade, le faltó la pierna derecha y se alojó en el estómago de Baldy. Este incidente ocurrió en la tarde del 2 de julio de 1863 a la izquierda de la línea Union Army a lo largo de Cemetery Ridge. Al ser herido, Old Baldy se negó a avanzar por primera vez en su servicio, y tuvo que ser retirado del campo. Más tarde, Baldy fue enviado al norte a cargo de George Melloy, de la Primera Caballería de Pensilvania, a Filadelfia, por ferrocarril, y luego enviado al viejo amigo de Meade y ex intendente de personal en las Reservas de Pensilvania, el Capitán Samuel Ringwalt, quien accedió a cuidarlo. en su granja en Downingtown. Más tarde, en el período de la posguerra, se descubrió que Baldy estaba sano y fue utilizado por el general Meade en Filadelfia. A menudo se lo veía montando a Baldy por Fairmount Park acompañado por sus hijas mientras inspeccionaba el paisaje. (Life & amp Letters. P. 301) Más tarde, Baldy fue trasladado a Meadow Bank Farm, donde el general Meade pasaba sus veranos y un lugar en el campo propiedad de un amigo de la familia Meade, John J. Davis, donde permaneció durante varios años. Después de la muerte de su amo, el fiel caballo de guerra pudo incluso marchar en la procesión fúnebre del general Meade el 11 de noviembre de 1872, cuando Meade fue enterrado en el cementerio de Laurel Hill, Filadelfia. En el gran desfile celebrado en Filadelfia en 1879 tras el regreso del ex presidente Grant, un antiguo camarada de Meade, 'Baldy' fue un destacado manifestante en el espectáculo. Luego, el Sr. John J. Davis mantuvo a 'Baldy', cerca de Jenkintown, condado de Montgomery, Pensilvania, quien lo cuidó hasta que se volvió demasiado débil para levantarse después de acostarse, y el 16 de diciembre de 1882, con una dosis de veneno. , lo puso finalmente a descansar. 'Baldy' tenía más de 30 años y había vivido diez años después de su valiente maestro, el general Meade. Era un veterano de muchas batallas a través de las cuales llevó con seguridad al general Meade. 'Baldy' también fue herido en la nariz en First Bull Run, 21 de julio de 1861 cuando era propiedad del General David Hunter en Second Bull Run, 30 de agosto de 1862, fue herido en la pata trasera derecha en Antietam, 17 de septiembre de 1862 Baldy fue herido en el cuello, y aparentemente dado por muerto en el campo y en Gettysburg, el 2 de julio de 1863, recibió un disparo en el cuerpo que comprende cuatro (4) heridas graves.

De las cartas personales de Meade y de la descripción del coronel Meade, el hijo del general en 1883, se indica, sin embargo, que mantuvo a Old Baldy con él después de Gettysburg, esperando ver una recuperación en su caballo favorito, pero desesperado por mejora, lo envió a casa al comienzo de la campaña por tierra ("antes de que cruzáramos el Rapidan")

La historia de Baldy citada de Meade G.A.R. La publicación # 1History enumera "Calvo" en las batallas posteriores a su aparente eliminación del frente.

Sospecho que el informe posterior de los veteranos es incorrecto y puede reflejar el uso de Meade de sus otros caballos & # 8216show & # 8217: el Morgan marrón, a quien llama & # 8216racker & # 8217, o 'Blacky', que fue herido a lo largo con el general Meade en la batalla de Glendale, 30 de junio de 1862 (Life & amp Letters, p.298).

Incluí todos los informes en mi breve historia con el fin de compartir la historia completa.

También hay partes inéditas de las cartas de Meade de la época de la campaña Overland a su esposa preguntando sobre & # 8216Baldy & # 8217 y sobre su progreso.

Los camaradas del Meade Post # 1, Gran Ejército de la República en Filadelfia tomaron el nombre del General Meade para su puesto. En la reunión del 26 de febrero de 1883, los camaradas Albert C. Johnston y H.W.B. Hervey, el comité, quien bajo su propia responsabilidad, aseguró y presentó al Post esa interesante y valiosa reliquia "Old Baldy" & # 8211 la cabeza y el cuello del viejo caballo de guerra del General Meade 'Baldy' & # 8211 y el camarada G. Harry Davis, en su nombre, presentó “Viejo Calvo” al Post, habiendo sido colocado con muy buen gusto sobre una tablilla, que contiene brevemente los servicios del viejo caballo y un relato de las heridas que había recibido en la batalla.

El Post agradeció al señor John J. Davis, el propietario del caballo, por sus servicios para ayudar al comité a obtener la reliquia, ya que el caballo ya estaba enterrado en su granja, y por una fotografía de él y el caballo, que se le concedió.

Carta del General Meade al Capitán Sam Ringwalt, Intendente

Respecto al manejo de "Old Baldy"

Cuartel general del ejército del Potomac 24 de septiembre de 1864

La Sra. Meade me escribe que ha consentido amablemente en recibir a Old Baldy en su casa y me apresuro a expresarle mi gran agradecimiento. El Old Fellow fue herido en el flanco en Groveton (2 nd Bull Run) recibió un disparo en el cuello en Antietam, y en Gettysburg una pelota atravesó la silla y entró en su cuerpo donde ha permanecido desde entonces. Lo mantuve conmigo hasta esta primavera con la esperanza de que se recuperara, pero temiendo que pudiera ser una vergüenza en las campañas, lo envié a Filadelfia justo antes de cruzar el Rapidan. No quiero que se moleste y espero que me avise a qué gastos le impone, para que pueda reembolsarle. Le dije a la Sra. Meade que quería tener al viejo caballo en manos de alguien que supiera algo sobre él y no permitiría que lo maltrataran, y estaba seguro de que si podía cuidar de él, lo haría. Si continúa mejorando y la guerra dura, lo traeré de nuevo al campo la próxima primavera. El 'Negro' sigue siendo mi caballo de exhibición. La herida en la pierna que recibió en Glendale se mantuvo abierta durante aproximadamente 18 meses, pero finalmente se curó. Nunca lo ha cojo por un día desde Gettysburg, y Baldy está fuera de servicio, he comprado un gran caballo marrón, que se dice que es un Morgan, un caballo fino y fuerte y un gran juerguista. Él y el negro son mis defensores.

Me gustaría mucho verte y tener una charla pasada de moda sobre todo lo que ha sucedido desde que te fuiste. Las antiguas Reservas prácticamente se han ido. Los últimos que se habían reincorporado fueron capturados en su mayoría el 19 del mes pasado en una de las peleas en el ferrocarril de Weldon. El Mayor Baird y el Capitán Adair son los únicos oficiales que quedan a quienes puedo ver. Hemos tenido algunos combates muy duros en esta última campaña, más duros y prolongados que cualquier ejército antes. Al principio y hasta que cruzamos el río James, nuestros hombres se portaron espléndidamente, pero la continuación de la campaña y el calor que se acercaba, junto con las grandes pérdidas que hemos sufrido, les quitó un poco de almidón a nuestros muchachos, y mostraban signos de fatiga. Hemos tenido duchas, hemos descansado mucho y el tiempo está refrescando. Todo lo que queremos es que nuestras filas reducidas se llenen y estaremos listos para volver a hacerlo y permanecer así hasta que hayamos obligado a los rebeldes a decir que ya han tenido suficiente. Pero para hacer esto debemos tener hombres, y todos deben usar toda su influencia para enviárnoslos. Los rebeldes se están agotando y ahora es el momento de dar los golpes duros.

Cuando termine esta guerra, iré a Downingtown a verte.

El siguiente artículo apareció en el Philadelphia Daily Evening Telegraph poco después de la muerte de Old Baldy, y en ese momento la cabeza había sido montada y presentada al Meade Post # 1, G.A.R. en su Campfire de febrero de 1883. El artículo contiene una gran cantidad de errores fácticos en cuanto a la historia de su servicio con el general Meade, sin duda debido a recuerdos que se desvanecen, pero el artículo detalla algunas anécdotas interesantes de la vida de Baldy en la posguerra. Es obvio que Baldy y su maestro fueron venerados por los veteranos, especialmente por el Post nombrado en honor a Meade en su propia ciudad natal, y los veteranos buscaron honrar tanto a caballo de guerra como a su maestro preservando su memoria.

The Daily Evening Telegraph Filadelfia, martes 27 de febrero de 1883

Un recuerdo del general George Meade & # 8217s warhorse presentado al puesto # 1, Gran Ejército de la República

En una reunión de George G. Meade Post # 1, G.A.R. celebrada el lunes 26 de febrero de 1883 en la sede de las calles Undécima y Chestnut, los camaradas Johnson y Hervey presentaron la cabeza y el cuello del general Meade & # 8217s viejo caballo de guerra & # 8216Baldy & # 8217 bellamente montado.

La historia de este animal era algo peculiar, ya que primero había sido propiedad del coronel ED Baker, del 71 ° regimiento de California (Pensilvania), y había sido gravemente herido en la nariz en la batalla de Ball & # 8217s Bluff, donde su maestro en ese momento fue asesinado. (Obviamente, esto es incorrecto. Los veteranos han confundido las heridas del caballo y el jinete: el general David Hunter en la primera batalla de Bull Run con la muerte del coronel Edward Baker en la batalla de Ball's Bluff, el 21 de octubre de 1861.). Después de que las Reservas de Pensilvania salieron al campo, el caballo pasó a manos del general George Gordon Meade, y fue montado por él, cuando las circunstancias lo permitían, durante toda la guerra (sic). Sus heridas eran seis (sic) en número, y en la Batalla de South Mountain le dispararon y lo dejaron en el campo por muerto (El autor significa: Antietam). Unos dos o tres días después, cuando un grupo de entierros visitó el campo, se encontró a Baldy pastando en la ladera, y poco herido por la herida. En otras cuatro ocasiones fue alcanzado, pero sobrevivió a cada herida y regresó con su dueño al final de la guerra. Estaba envejeciendo, y por el bien que había hecho, lo dejaron en una granja en las cercanías de Jenkintown, para que no trabajara más hasta que la muerte lo liberara. Tenía 30 años cuando murió. Se relatan muchas anécdotas de él, y de la Sra. Davis, bajo cuyo esposo & # 8217 estuvo a cargo durante mucho tiempo, estamos en deuda por el siguiente incidente, que tuvo lugar el pasado 4 de julio (1882). Había estado rígido durante mucho tiempo, y rara vez se lo encontraba de pie, pero en la mañana del cumpleaños de la nación, se escucharon patadas en el establo y, al dar el diezmo, Old Baldy fue encontrado de pie en su establo, y mirando como aunque le gustaría salir. La puerta del establo era la que una vez se abrió y Baldy salió. Miró a su alrededor por un momento, y al ver la bandera que había seguido durante tanto tiempo flotando sobre él, saltó como un potrillo de su cabestro, y durante unos minutos se encabritó arriba y abajo del camino, solo para tumbarse exhausto en el final de su galope.

Por fin lo venció la vejez, y durante algunas semanas antes de su muerte fue necesario llevarle la comida. El 20 de diciembre (1882) (sic) dio su último suspiro y fue enterrado. El día de Navidad, los camaradas Johnson y Hervey visitaron la granja y se les mostró su tumba.

Inmediatamente se iniciaron las diligencias para exhumar el cuerpo, y al poco tiempo esa porción del noble animal que ahora adorna la sala de correos quedó en manos del comité. Después de un trabajo considerable, se montaron la cabeza y el cuello en una losa, con el nombre y la historia del animal estampados en los costados, y una corona de laurel adornando el cuello con buen gusto. La figura ha sido colgada con buen gusto en las paredes de la sala de correos, y la presentación se realizó en una fogata repleta de música y un recitativo de tambores del maestro Harry Wolfe, de cinco años, un asunto realmente bueno. Al concluir la fogata, se participó de un almuerzo a la antigua, que consistía en galletas duras, carne de cerdo, frijoles y café.

Relato de la muerte de Old Baldy
Espíritu público de Jenkintown, PA, 23 de diciembre de 1882.

Caballo de guerra del general Meade: el cargador veterano asesinado por una dosis de veneno
Después de soportar valientemente a su amo a través de muchas batallas en las que recibió honrosas heridas, el viejo caballo encuentra su muerte.

Brave Old Baldy dio su último suspiro el sábado (16 de diciembre de 1882). Había alcanzado una edad avanzada, pero con el otoño de sus días llegaron las enfermedades, la herencia inagotable de la carne de caballo como de la pobre humanidad. Ningún redoble de fusilería resonó sobre su tumba recién hecha, ningún ruido de armas o cañón anunció que el valiente y viejo caballo de guerra había sido enterrado bajo el nudoso manzano que se alza como centinela mudo junto a su sepulcro.

Después de desempeñar un papel destacado en una veintena de mortales refriegas, a menudo herido por balas dirigidas a una marca aún más noble, el veterano sobrevivió a su heroico maestro una década completa, y el sábado (16 de diciembre de 1882) una dosis de veneno de un mano amiga puso en reposo el caballo favorito del general Meade.

Fue en la parte trasera de la herrería de John J. Davis, que ejerce su oficio junto a su cómoda casa cerca de la antigua casa de reuniones Abington (Friends) donde cayó el telón sobre la última escena de la notable carrera de Baldy. Antes de la muerte del general Meade, entregó su viejo corcel al herrero con la condición de que nunca lo vendiera a servidumbre, y que cuando ya no pudiera realizar las tareas ligeras que Davis le impuso, una bala amiga o una dosis de el veneno debería ponerlo en reposo.

El regalo fue el resultado de un incidente halagador en la carrera de Baldy. El general Meade a menudo ocupaba durante los meses de verano una casa en las afueras de Jenkintown (Meadow Bank), y su antiguo favorito siempre estaba allí. Un día, un mozo llevó el caballo a la forja de Davis para que lo calzaran. Las hijas del herrero, al enterarse del distinguido visitante de la herrería, tejieron hábilmente una guirnalda de flores para el caballo guerrero y, decorada con una corona, regresó a la casa del general.Al regresar a la ciudad, buscó un hogar para su corcel favorito, y como Davis había dicho que debería estar orgulloso de cuidar de Baldy si alguna vez su amo se separaba de él, el anciano encontró un hogar en Abington. Vivió más de treinta años, y aunque últimamente una aflicción en las patas delanteras ha aumentado a tal punto que ya no podía levantarse sin ayuda, habría sido bienvenido en su cómodo puesto hasta que en el orden natural. de las cosas partió hacia los felices terrenos de caza. Hace unos días, sin embargo, se decidió que el acto más amable que se podía realizar para Baldy era apartarlo en silencio. Se llamaron los servicios del Dr. D. Davis, el reconocido veterinario de Jenkintown y el sábado al mediodía sacaron al viejo caballo de su establo por última vez. Hubo dolor en la casa de los Davis mientras Baldy estaba temblando de frío, mirando con curiosidad al Dr. Davis mientras colocaba un cabestro alrededor de su cabeza y procedía a llevarlo al lugar de ejecución. La señora Davis no pudo quedarse quieta y ver la muerte del valiente anciano, y mientras el lúgubre cortejo compuesto por el veterinario, un médico muy conocido y un representante de la Prensa Pública, acompañó a Baldy a través de un campo hasta la parte trasera del hospital. fragua al pie de un manzano debajo del cual se había cavado un hoyo profundo para recibir su cuerpo. No se habló ni una obra. Es cierto que era solo un animal tonto que estaba a punto de tambalearse, caer y morir bajo la acción mortal de la potente droga. Sin embargo, la mente evocaría una escena muy diferente en la que Baldy, alegre con los atavíos de la guerra, con el cuello orgullosamente arqueado, flancos agitados y narices jadeantes, entre el choque de sables y el ardiente fuego de los fusiles, el héroe de Gettysburg - Pensilvania. hijo más noble!

El caballo miró hacia arriba con aire desconcertado mientras el Dr. Davis trepaba al árbol y sujetaba el cabestro a una de las ramas, asegurando su cabeza en el aire. Baldy en vida era tan confiado como valiente, y tragó con toda confianza las dos onzas de cianuro de potasa que le vertieron en la garganta. Con la misma facilidad tomó media pinta de vinagre. Este último líquido liberó instantáneamente el ácido prúsico del primer veneno. Baldy se preparó hacia adelante y hacia atrás, se estremeció dos veces de manera convulsiva y luego, cuando el médico aflojó el cabestro, cayó al suelo. Unas cuantas luchas más y el viejo caballo de guerra exhaló estentóreamente su vida galante.

Baldy fue criado en las filas. Era un hermoso caballo marrón con cuatro patas blancas y un resplandor blanco en su rostro. Estaba hundido en el pecho, tenía un gran antebrazo, un par de piernas poco comunes y una cabeza pequeña y bien formada perfectamente colocada sobre un cuello arqueado. Si hubo una falla en su formación, fue su inusual longitud de cañón, pero sus piernas verdaderamente formadas fueron en sus mejores días capaces de llevarlo a la victoria y la gloria. El caballo era originalmente propiedad del general Baker (sic), quien lo montó en el compromiso en Drainsville, Virginia (sic), y en la Primera Batalla de Bull Run (sic). El general Meade lo compró por $ 150 en Washington, DC, y lo montó en dos días de las batallas de los siete días que comenzaron en Mechanicsville, Virginia. Llevó al general en la segunda batalla de Bull Run y ​​recibió una bala en la pata trasera cercana. . En Antietam, volvió a cargar con valentía a su amo en la lucha hasta que fue derribado por una bala que le atravesó limpiamente el cuello. El general desmontó y dejó el cargador, según pensaba, muerto en el campo. Más tarde, sin embargo, al atravesar nuevamente el suelo cerca del lugar donde cayó el caballo, John Marley, el sirviente personal de Meade, lo encontró, navegando silenciosamente por el campo de batalla. En Gettysburg, tanto Baldy como su jinete (Meade) resultaron heridos. Una bala atravesó la solapa de la silla y se alojó en el caballo, pasando entre dos de sus costillas. Se realizó una búsqueda infructuosa de esta viñeta. La costilla donde se había desviado la bala estaba visiblemente astillada, y el Dr. Davis dio su opinión de que el misil se había abierto camino posteriormente a través de una llaga en la silla de montar.

Un breve relato de la historia de "Old Baldy" por George G. Meade, Jr., el hijo del general al Meade Post # 1, G.A.R. después de que la cabeza del caballo fuera presentada al Post.

Coronel Meade, quien envió esta carta al Meade Post en el momento de la publicación de & # 8216Baldy & # 8217s & # 8217 record & # 8211

132 South 18th Street, Filadelfia, PA

Al comandante de George G. Meade Post # 1, Departamento de Pensilvania, Gran Ejército de la República (G.A.R.)

He notado tantos errores en las diversas cuentas del general Meade & # 8217s viejo caballo de guerra, & # 8216Baldy & # 8217 que he preparado para usted, a partir de mi propio conocimiento personal, y de algunos datos que tengo, la siguiente breve declaración. Siempre que lo haya considerado digno de los honores que se le han otorgado, es mejor que tenga su historial correcto.

El primer servicio de Baldy & # 8217 fue que el Primera batalla de Bull Run, donde recibió dos disparos, una de las heridas fue en la nariz. Fue montado en este enfrentamiento por el general David Hunter, coronel de la Tercera Caballería de los Estados Unidos, al mando de la Segunda División. El propio general Hunter resultó gravemente herido en esta batalla. En ese momento & # 8216Baldy & # 8217 era probablemente propiedad del gobierno, ya que el general Meade poco después, en septiembre de 1861, lo compró al Departamento de Intendencia. A partir de ese momento siguió la suerte del general Meade en el ejército del Potomac.

Le dispararon en la pierna en el Segunda batalla de Bull Run, aunque no gravemente herido. También le dispararon en el cuello a Antietam, esta herida también aprobó leve, y pronto se recuperó. La última y más grave herida que recibió la tarde del 2 de julio de 1863 en el Batalla de Gettysburg, El general Meade había cabalgado primero hacia el frente, en el centro izquierdo, mientras los refuerzos se apresuraban hacia el apoyo de esa parte de la línea, la bala que golpeó a Baldy, primero pasó a través de la pernera derecha del pantalón del general Meade y la solapa de su silla de montar, y luego en el cuerpo de & # 8216Baldy & # 8217s & # 8217 donde permaneció. & # 8216Baldy & # 8217 al ser golpeado, se detuvo y se tambaleó un poco, pero pronto se recuperó. Sin embargo, no pudo seguir adelante y trató de volverse hacia atrás. Ninguna cantidad de insistencia o persuasión por parte del general podría hacer que siguiera adelante. El general Meade luego comentó: & # 8220Baldy está hecho por esta vez, esta es la primera vez que se niega a ser atacado & # 8221, o palabras en ese sentido. El general fue provisto rápidamente con otro caballo, y & # 8216Baldy & # 8217 fue conducido a la retaguardia.

Con la esperanza de que Baldy se recuperara, el general lo mantuvo con él hasta la primavera siguiente, aunque nunca pudo usarlo. Justo antes de que el ejército cruzara el Rapidan en mayo de 1864, temiendo que & # 8216Baldy & # 8217 se interpusiera en el camino de la próxima campaña, fue enviado a Filadelfia y poco después puesto a cargo del Capitán Samuel Ringwalt de Downingtown, Pensilvania, un anciano amigo del general Meade & # 8217 que había servido con él en los primeros días de la guerra y sabía todo sobre Baldy, y de quien el general estaba seguro de que lo cuidaría bien. Permaneció con el capitán Ringwalt hasta después del final de la guerra, cuando el general Meade regresó a Filadelfia en 1865. Se descubrió que & # 8216Baldy & # 8217 se había recuperado por completo y estaba en tan buenas condiciones como siempre. El General lo usó constantemente durante los siguientes años, hasta que debido al duro servicio y la vejez se volvió inseguro como un caballo de silla.

Luego lo presentó a John F. Davis, cerca de Jenkintown, condado de Montgomery, Pensilvania, quien lo cuidó lo mejor posible hasta su muerte.

& # 8216Baldy & # 8217 tenía otra cicatriz en uno de sus flancos, que era la segunda herida a la que se refirió como recibida en First Bull Run, o fue recibida en algún otro compromiso, y no se hizo ninguna nota. Aquellos de sus miembros, que han seguido al general Meade en sus numerosos campos de batalla desde Mechanicsville hasta Gettysburg, pueden ser testigos de que lo encontraron donde la lucha era más ardiente, de modo que & # 8216Old Baldy & # 8217, a quien prefería montar en tales ocasiones, tuvo muchas oportunidades de recibir cualquier cantidad de cicatrices.

En noviembre de 1872, & # 8216Baldy & # 8217 estuvo presente en el cortejo fúnebre del general Meade y siguió el cuerpo de su antiguo maestro hasta su tumba. Debía tener al menos ocho años cuando entró en posesión del general Meade en 1861, lo que le daría unos treinta (30) en el momento de su muerte.

Confiando en que el relato anterior será de su interés, me quedo

Del folleto de recuerdo titulado & # 8220Historic Views of Gettysburg & # 8221 publicado en 1912:

& # 8220 & # 8216Old Baldy & # 8217 murió el 16 de diciembre de 1882, y el día de Navidad fue resucitado por Albert Johnson y Harry W. Hervey, miembros de Meade Post # 1, Gran Ejército de la República, Departamento de Pensilvania, Filadelfia. Tenían su cabeza disecada, montada en un escudo de ébano, inscrita con un registro de su servicio, y junto con las pezuñas delanteras, que fueron convertidas en tinteros, fue presentada a su Correo: Gen. Geo. Meade Post No. 1, G. A. R., de Filadelfia. & # 8221

Vistas históricas de Gettysburg e ilustraciones n. ° 8211 en semitono de todos los monumentos, vistas importantes y lugares históricos del campo de batalla de Gettysburg

Texto de Robert C. [Clinton] Miller

Publicado por J. I. Mumper y R. C. Miller, Custodio de Jennie Wade House, Gettysburg, Pensilvania.

Copyright, 1912, por J. K. Mumper y R. C. Miller

(por lo que se puede determinar, los cascos delanteros nunca se utilizaron como tintero, y solo se sabe que existe uno de los cascos: el de las colecciones de la Sociedad Histórica de Old York Road, Jenkintown, PA. Hay una inscripción escrita en el casco confirmando su origen. Se supo por última vez que el otro casco perdido estaba en las colecciones de la Biblioteca de Guerra (anteriormente Museo de Guerra MOLLUS, luego en 1805 Pine St, Filadelfia ahora Museo de la Guerra Civil de Filadelfia), pero su paradero actual son desconocidos.

Un incidente interesante en Gettysburg sobre el general Meade y un caballo "prestado":

En la tarde del 2 de julio de 1863, el general Meade reaccionó a un informe que indicaba que el III Cuerpo del General Sickles, asignado a una posición en el flanco izquierdo del Ejército del Potomac a lo largo de Cemetery Ridge en Little Round Top, estaba fuera de posición. , hizo que Meade pidiera que le trajeran su caballo de guerra de confianza 'Old Baldy', para que pudiera cabalgar hasta el área de disputa y ver las líneas por sí mismo. Sin embargo, el Viejo Baldy no estaba listo para su uso inmediato, por lo que el general Pleasonton, el comandante de caballería, que entonces servía en el cuartel general de Meade, ofreció su propio caballo a Meade para que lo usara, ya que estaba ensillado y esperando. Se informa que este caballo se llama "Bill".

El general Meade montó "Bill" rápidamente y procedió a cabalgar hacia la nueva línea del Cuerpo de Hoces para encontrarse con el comandante del III Cuerpo y resolver cualquier dificultad esperada. El siguiente episodio fue observado por un oficial de estado mayor de Sickles: Mayor Henry Tremain, quien escribió sobre el incidente en sus memorias en 1905:

“De repente, un poco al norte de donde nosotros (Sickles y el personal) estábamos parados (que se cree que estaba cerca de Peach Orchard), un pequeño grupo de jinetes apareció para mi sorpresa en nuestro campo abierto ... y en un lugar de todos los demás tentador para los cañones del enemigo ... Acercándose rápidamente a nosotros, el grupo resultó ser el general Meade y una parte de su personal.

El general Sickles cabalgó hacia ellos, y yo lo seguí de cerca, necesariamente escuchando el breve, porque interrumpido, coloquio que siguió.

El general Sickles saludó con una cortés observación. El general Meade dijo: "General Sickles, me temo que está demasiado lejos". El general Sickles respondió: "Me retiraré si lo desea, señor". El general Meade respondió: "Creo que es demasiado tarde. El enemigo no te lo permitirá. Si necesita más artillería, llame a la reserva de artillería ".

“¡Bang! & # 8221 sonó una sola pistola.

"El V Cuerpo y una división de Hancock lo apoyarán".

Su última frase fue captada con dificultad. Fue interrumpido. Salió en tirones, en secciones entre los actos, para hablar literalmente. La conferencia no concluyó. Por el momento no se pudo escuchar más. La conversación no pudo continuar. Ni el ruido ni la destrucción lo habían detenido. Atraído por el grupo, fue un disparo de una batería ... La gran bola se elevó y golpeó el suelo sin causar daño. Pero el zumbido del misil había asustado al cargador del general Meade en un frenesí incontrolable. Se encabritó, se hundió. No se le pudo calmar. No se podía hacer nada con una bestia así excepto dejarlo correr y correr lo haría, y correr lo hizo. El personal lo siguió, y así el general Meade, en contra de su propia voluntad, como entonces creí y luego comprobé que era el hecho, aparentemente fue llevado desde el frente sin gloria e involuntariamente en la inauguración formal del furioso compromiso del 2 de julio de 1863.

Al relatar este incidente al general Pleasonton, el comandante del cuerpo de caballería que se encontraba en el cuartel general, me dijo que había una explicación simple de la característica de caballo de este asunto. El general Meade ha enviado a buscar su propio caballo y estaba impaciente por la demora en llevárselo. Lo había ordenado al instante. Pleasonton, que estaba cerca, dijo: "Tome mi caballo, general. Él está aquí '. Con las mentes preocupadas en la batalla, ninguno de los generales se detuvo a "hablar a caballo". El general Pleasonton nunca pensó en advertir al general Meade de que no usara sus riendas. Los hombres del antiguo ejército regular usaban habitualmente la acera. Este era el hábito del general Meade. Este animal estaba embridado con un bordillo peculiar, que, como cuenta Pleasonton, rara vez, si es que alguna vez, usaba en este caballo, y lo frenaba solo con el filete. Por lo tanto, era probable que en su susto inicial por el proyectil que pasaba, este caballo sintió de repente un movimiento involuntario del bordillo (no estaba acostumbrado a sentir un freno) cuando el jinete (Meade) pudo haber tomado descuidadamente sus riendas, y así el animal enérgico se escapó con él.

No hubo ningún daño en particular hecho por nadie en todo el asunto, que yo sepa. Pero siempre me ha quedado como un pensamiento lamentable que quince minutos más de la presencia esa tarde del comandante del ejército cerca de las líneas, y sobre la topografía, que se refería a las operaciones del III Cuerpo, podrían haber hecho una gran diferencia en las actuaciones de ese día ".

"Dos días de guerra: una narrativa de Gettysburg" de Henry E. Tremain. 1905 (págs. 63-67)


Durante tiempos de guerra, Fort George G. Meade fue el refuerzo moral

Unos meses antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, el Ejército de los Estados Unidos creó la Rama de Moral, que tenía la tarea de crear diversiones recreativas para los soldados. La sucursal pasó a denominarse Servicios Especiales un año después, ya que se convirtió en una gran organización con sucursales responsables de atletismo, entretenimiento, música, películas cinematográficas, bibliotecas, artesanías y funciones administrativas.

En la década de 1990, Roger White escribió una serie de seis partes para el boletín de la Sociedad Histórica del Condado de Ann Arrundell, sobre la División de Servicios Especiales y el papel desempeñado por Fort Meade durante la Segunda Guerra Mundial. Como dijo White, los Servicios Especiales eran necesarios para “llenar el tiempo de inactividad de los militares que se entrenaban en campamentos estadounidenses, estacionados en puestos de avanzada aislados en el extranjero o eran retirados de las líneas del frente de batalla para descansar o reequiparse. ... Se necesitaban programas recreativos para ocupar, fortalecer y refrescar al luchador ".

Según la autora Molly Guptill Manning, en "When Books Went to War", "Aunque la moral se vio seriamente desafiada en las batallas de la isla, el teatro del Pacífico, especialmente en los últimos años de la guerra, no estuvo exento de diversiones para los linea de fuego. Pocos periódicos y revistas dieron crédito al importante trabajo realizado por la División de Servicios Especiales en nombre de los militares desplegados en estas regiones remotas ”.

Tuvo un éxito asombroso en todo el mundo. En un caso, como lo describe Manning, “para moderar el estrés de la batalla y proporcionar un escape de la muerte que rodeaba a los hombres, los períodos de recreación y descanso eran fundamentales. La División de Servicios Especiales hizo milagros para tratar de llevar equipos que levantaran la moral a cada isla en un tiempo récord. A los cuatro días del primer desembarco estadounidense en Saipán, los marines fueron recibidos con una gran cantidad de libros. Tres días después, se estableció una biblioteca ".

Tras la formación de la Rama de Moral, el Departamento de Guerra ordenó a los regimientos y batallones que tuvieran un oficial de recreación a tiempo completo. Se necesitaba una escuela de formación.

Escuela de Servicios Especiales

Fort George G. Meade fue elegido como el sitio para la escuela de Servicios Especiales en 1942. El libro "Maryland en la Segunda Guerra Mundial", publicado por la Sociedad Histórica de Maryland, describió su propósito:

“El Centro de Entrenamiento de la Unidad de Servicios Especiales de Fort Meade enfatizó una fase completamente diferente de la vida militar. Preocupados por la moral del soldado, los funcionarios de esta escuela formaron electricistas capacitados para películas y operadores de máquinas de proyección, ingenieros de radio, técnicos teatrales, musicales y atléticos, bibliotecarios, oficiales de información y educación y personal de intercambio. De los graduados de estos cursos, los funcionarios del centro formaron unidades completas de entretenimiento y las enviaron a campamentos, puestos y estaciones en el país y en el extranjero para que GI Joe y GI Jane no se aburrieran por falta de recreación ".

El plan de estudios inicial de la escuela se creó después de analizar las experiencias de los oficiales de recreación actuales en campamentos y puestos en todo el país. Cada grupo de oficiales de recreación tomó un curso de un mes y se hicieron modificaciones sobre la marcha. Para cuando el séptimo grupo estuvo sentado, el trabajo del curso se había expandido para incluir teatro, música, educación y, para que nadie olvide que se trataba de militares, defensa desarmada.

El número de asistentes oficiales siempre estaba aumentando, al igual que los instructores y conferenciantes invitados civiles. La escuela se hizo tan popular que superó las instalaciones de Fort Meade. Se trasladó a Washington & amp Lee University en Virginia en diciembre de 1942. Sin embargo, muchas de sus funciones y la formación de alistados para Servicios Especiales permanecieron en Fort Meade.

Como lo describe White en su serie, los Servicios Especiales “capacitaron a los hombres alistados en Fort Meade para organizar e implementar actividades de entretenimiento y atletismo, que incluyen música en vivo, espectáculos teatrales, festivales de canciones, espectáculos cinematográficos, transmisiones de radio de onda corta y juegos para y por GIs en el extranjero. Algunos hombres del Servicio Especial eran artistas talentosos que habían sido artistas profesionales en la vida civil, otros habían demostrado su capacidad para administrar o presentar diversas formas de entretenimiento en la vida civil o en el Ejército ".

Entretenimiento en una caja

Una de las funciones más impresionantes de los Servicios Especiales en Fort Meade fueron los equipos portátiles ensamblados y enviados a las zonas de guerra.

“Los kits reflejaban la necesidad de proporcionar algo para cada soldado en un ejército grande y heterogéneo”, según White. Ciertamente lo hicieron, y más.

Los kits de atletismo proporcionaron equipos para béisbol (incluido el equipo y las bases de los receptores), fútbol, ​​boxeo, herraduras, sóftbol, ​​baloncesto, voleibol, fútbol, ​​ping-pong y juegos de mesa. Se incluyeron bombas de aire, cordones y kits de reparación. Los soldados de los Servicios Especiales fueron entrenados para actuar como oficiales en todos los deportes.

Los kits de música proporcionaron todo lo necesario para formar una banda: armónicas, ocarinas, guitarras, ukeleles, partituras y un pequeño piano vertical hecho a medida para los militares por Steinway & amp Sons. También había fonógrafos, discos y una radio.

Los kits teatrales se diseñaron para que los soldados montaran sus propios espectáculos e incluían pelucas, disfraces, dinero para el escenario, maquillaje, un sistema de megafonía, libros, micrófonos y un generador de gas.

Los kits de publicaciones de la biblioteca contenían revistas, periódicos y 2.000 libros, junto con una máquina de mimeógrafo, máquina de escribir, lápices, papel y plantillas para permitir que los soldados (con la ayuda de Servicios Especiales) imprimieran su propio boletín.

Los kits de intercambio eran tiendas portátiles donde los soldados podían comprar navajas de afeitar, betún para zapatos, dulces, cerveza, refrescos, cigarrillos, puros, artículos de tocador, toallas, papel de escribir y sobres, postales, tarjetas, dados, fichas de póquer, relojes de pulsera y docenas de otros. elementos. Se incluyó un inventario especial para enfermeras del Ejército, como pañuelos, horquillas, crema limpiadora, artículos de tocador y mucho más.

Los kits de películas permitieron a los soldados ver películas de estreno, proporcionadas por los estudios de Hollywood, cerca del frente al proporcionar un proyector de películas y una pantalla, junto con los carretes de película, un amplificador, micrófonos, tocadiscos, generador portátil y repuestos y kits de reparación.

Los técnicos del Servicio Especial capacitados en Fort Meade acompañaron los equipos a las zonas de guerra y ayudaron con su configuración y uso.

Alumnos impresionantes

A lo largo de los años y en todo el mundo (sin incluir Fort Meade), los Servicios Especiales contaron con una impresionante lista de celebridades en el ejército que entretuvieron a las tropas, que incluyen:

El actor Ken Berry (“Mayberry RFD”, “F Troop”) sirvió en Servicios Especiales bajo el mando del sargento. Leonard Nimoy ("Star Trek"). Berry era un hombre que cantaba y bailaba para las tropas y también se utilizaba para el reclutamiento. Nimoy escribió, produjo y protagonizó obras de teatro para los soldados.

Sammy Davis, Jr. entretuvo a las tropas durante la Segunda Guerra Mundial, mientras soportaba un racismo violento y constante.

El actor Frank Gorshin (el Acertijo del programa de televisión "Batman" de la década de 1960) sirvió en Servicios Especiales durante 18 meses durante la Guerra de Corea.

El actor Werner Klemperer (Coronel Klink en "Los héroes de Hogan") recorrió el teatro del Pacífico con los Servicios Especiales entreteniendo a las tropas durante la Segunda Guerra Mundial.

Burt Lancaster se unió al ejército en 1942 y realizó una gira por Europa con Servicios Especiales.

Allan Ludden (presentador del programa de juegos "Contraseña)" estuvo al mando de la Rama de Servicios Especiales en Hawái durante la Segunda Guerra Mundial.

El cantante Roger Miller ("Rey de la carretera") se unió al ejército durante la Guerra de Corea para evitar la cárcel por robar una guitarra. Tocó en un grupo de música militar.

Martin Milner ("Adam-12") dirigió películas de entrenamiento para servicios especiales y actuó para las tropas a principios de la década de 1950.

El actor Ken Osmond (Eddie Haskell en "Leave it to Beaver") estuvo en las Reservas del Ejército durante los últimos años del programa.. Se le concedió una licencia del último año del programa en 1963 para que pudiera hacer apariciones en Servicios Especiales.

Carl Reiner fue reclutado para el ejército en 1943. Después de una audición para un papel de actor en una obra de teatro producida por el ejército, fue transferido a Servicios Especiales.

Mickey Rooney viajó por el mundo entreteniendo tropas para Servicios Especiales y trabajó como locutor de radio para American Forces Network.

El actor Hal Smith (Otis en "The Andy Griffith Show") sirvió en Servicios Especiales durante la Segunda Guerra Mundial.

El actor y comediante Rip Taylor entretuvo a las tropas en Asia durante la Guerra de Corea.

Dick Van Dyke fue locutor de radio y animador de Servicios Especiales durante la Segunda Guerra Mundial.


Fort Meade se convirtió en un campo de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial [La historia importa]

En 1943, el ejército de los EE. UU. Se encontró en un aprieto con miles de prisioneros de guerra capturados y sin ningún lugar para albergarlos en Europa o África. La solución fue convertir muchos de los campos de internamiento en bases militares estadounidenses, incluido Fort Meade, y los antiguos campos del Cuerpo de Conservación Civil para prisioneros de guerra.

Fort Meade albergó un campo de internamiento al comienzo de la Segunda Guerra Mundial para ciudadanos y extranjeros principalmente germanoamericanos e italoamericanos. En 1943, sin embargo, los militares se encontraron en un aprieto con miles de prisioneros de guerra capturados y sin ningún lugar para albergarlos en Europa o África. La solución fue convertir muchos de los campos de internamiento en bases militares estadounidenses, incluido Fort Meade, y los antiguos campos del Cuerpo de Conservación Civil para prisioneros de guerra.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, la misión de Fort Meade era entrenar a las fuerzas terrestres del Ejército. Según "Maryland en la Segunda Guerra Mundial", publicado por la Sociedad Histórica de Maryland, Fort Meade entrenó a numerosas divisiones de infantería y grupos de la Guardia Estatal, así como al Cuerpo de Señales del Cuerpo Médico, la policía militar de artillería costera o antiaérea y el Cuerpo del Ejército de Mujeres.

A Fort Meade también se le asignó una actividad ultrasecreta una vez que comenzó la guerra: la formación del Buró de Prisioneros de Guerra Enemigos.

"Los trabajadores de la oficina mantuvieron registros de todos los prisioneros de guerra enemigos capturados por las fuerzas estadounidenses", según "Maryland en la Segunda Guerra Mundial".

"El expediente estaba completo desde el primer prisionero japonés sacado de las aguas de Pearl Harbor temprano en la mañana del 8 de diciembre de 1941, hasta el último enemigo capturado en 1945. Todas las cartas y paquetes dirigidos a prisioneros de guerra alemanes, italianos y japoneses llegaron a Meade para el reenvío, con frecuencia el correo llegaba a ciento cincuenta sacos al día.

También había un centro de interrogatorios en el fuerte. Se desconoce cuánta información valiosa descubrió, pero un caso tuvo consecuencias mortales. El prisionero de submarinos Werner Drechsler colaboró ​​con la rama de inteligencia en Fort Meade. Cuando fue trasladado a Camp Papago Park en Arizona, sus compañeros prisioneros de guerra alemanes de alguna manera se enteraron y lo ahorcaron.

Cuando se tomó la decisión de convertir los campamentos para prisioneros de guerra, se envió a los internos, se reforzó la seguridad en el campamento y se agregaron edificios temporales con armazón de madera para manejar el aumento de la población. Las nuevas regulaciones de seguridad emitidas por el cuartel general de correos ordenaron que "todas las personas a pie, ya sean soldados o civiles, deben mantenerse al menos a 30 pasos de la cerca exterior de la empalizada de prisioneros de guerra y mantenerse en movimiento en todo momento". Se ha ordenado a los guardias que disparen contra cualquier persona que intente conversar o hacer contacto con los prisioneros ''.

En septiembre de 1943, llegaron los primeros prisioneros de guerra, en su mayoría italianos pero también unas pocas docenas de alemanes. Cuando los prisioneros de guerra comenzaron a filtrarse, la carga administrativa entró en acción. En su libro, & quotStalag: USA: The Remarkable Story of German POWs in America & quot; escribió la autora Judith Gansberg, & quot; Su educación hitleriana les había enseñado a los alemanes que los estadounidenses eran desorganizados, indisciplinados, y seniles, características que los alemanes más despreciaban. La División de Propiedad de la Oficina de Información del Enemigo en Fort George G. Meade, Maryland, no hizo nada para disipar esa imagen. Los instrumentos médicos, relojes, bolígrafos, anteojos, dinero en efectivo, cámaras y otros artículos incalculables se "extraviaron". Naturalmente, el gran volumen de propiedad contribuyó a la confusión en Fort Meade. Pero, con demasiada frecuencia, las etiquetas se perdieron o se agregaron artículos a los 'recuerdos' de un G.I. & quot;

Como la mayoría de los campos de prisioneros de guerra en todo el país, Fort Meade estaba poblado por soldados alemanes en su mayoría de la Wehrmacht (ejército). Estudios posteriores revelarían que un pequeño porcentaje de prisioneros de guerra, posiblemente no más del 10 por ciento, eran partidarios de los nazis. Los militares enviaron a los simpatizantes de los nazis a campos especiales separados de los prisioneros de guerra regulares.

Aun así, en un informe de inspección de la Cruz Roja, fechado el 6 de septiembre de 1944, se describe la "Sección Antinazi" del campo de prisioneros de guerra de Meade. Se trataba de una sección que albergaba a los prisioneros que "han proporcionado información muy útil desde la captura" y están segregados porque "estarían en un peligro considerable de los nazis leales". Entre esta población había algunos ciudadanos polacos que "dijeron que aceptaron el servicio en el ejército alemán como el menor. de dos males y se esforzó por ser hecho prisionero lo antes posible.

En 1943, con tantos estadounidenses fuera de la guerra, el sentimiento de utilizar a los prisioneros de guerra como fuerza laboral ganó fuerza. El Departamento de Guerra cedió y presentó nuevas regulaciones para esto. En Maryland, Fort Meade siguió siendo el principal campo de prisioneros de guerra, pero se establecieron 18 campos regionales más pequeños en todo el estado. A nivel nacional, se construyeron 650 campamentos para aproximadamente 400.000 prisioneros de guerra alemanes y 50.000 italianos.

La Convención de Ginebra prohíbe el trabajo forzoso de los prisioneros de guerra, por lo que la participación fue voluntaria. Muchos prisioneros de guerra agradecieron la oportunidad de salir del campamento y mantenerse ocupados, por lo que la participación fue alta. Los prisioneros de guerra trabajaron en una variedad de trabajos, como agricultura y manufactura. Los prisioneros de guerra de Fort Meade trabajaron en toda el área, incluidos los condados de Howard, Prince George y Anne Arundel, así como en la ciudad de Baltimore.

En el condado de Howard, los prisioneros de guerra del campamento regional en Frederick ayudaron con la construcción de Brighton Dam. Los prisioneros de guerra que realizaban trabajos agrícolas se dejaban en Hardman's Tourist Home, en Frederick Avenue y St. John's Lane, donde los granjeros los recogían. Este programa fue dirigido por el agente del condado Warren Myers y el supervisor civil John Yingling, ex director de las escuelas primarias y secundarias de Ellicott City.

La propia Meade se benefició de la mano de obra. Además de realizar tareas como lavandería, ingeniería, clasificación de correo y reparación de las residencias de la base, los prisioneros de guerra alemanes construyeron tres puentes de piedra en la base que todavía están en uso.

A la fuerza de trabajo se le pagaba el equivalente a 80 centavos por día en vales que solo podían usarse en la tienda del campamento. Los empleadores pagaron el salario prevaleciente al estado por el trabajo, lo que significa que el programa no solo se pagó por sí mismo, sino que el estado de Maryland obtuvo una ganancia con los prisioneros de guerra. Los empleadores también se beneficiaron: los funcionarios estatales en ese momento informaron que la mano de obra de los prisioneros de guerra creó un aumento del 35 por ciento en la cosecha de tomates de Maryland en 1945.

Desafíos de seguridad

Cuando los prisioneros de guerra llegaron por primera vez a Fort Meade, tuvieron que ser separados de la tripulación nazi de la SS Odenwald, que había sido enviada al campo con los internos. La tripulación de Odenwald intimidó y aterrorizó a los internos hasta que fueron separados del resto del campo. Los oficiales de Fort Meade no iban a volver a cometer el mismo error con las tropas alemanas de la Wehrmacht, que en su mayoría estaban contentas con quedarse fuera de la guerra. La tripulación del barco fue trasladada a Nuevo México poco después de la llegada de los prisioneros de guerra.

A los prisioneros de guerra se les entregaron camisas y pantalones de mezclilla con la inscripción "PW" estampada en ellos. Se les permitió conservar sus uniformes para ir a la iglesia y fueron escoltados a la capilla de correos para asistir a los servicios protestantes o católicos romanos, lo que debe haber sido un espectáculo sorprendente para las familias de Fort Meade.

Las tropas alemanas e italianas tuvieron que ser segregadas, ya que no hubo amor perdido entre los socios del Eje. Esto se demostró después de que Italia se rindiera a los aliados en septiembre de 1943 y, un mes después, declarara la guerra a Alemania. Según el New York Times, & quot; el odio italiano hacia los alemanes sin duda creció a medida que decaía el espíritu de lucha, y los episodios entre soldados y civiles alemanes e italianos antes y después del armisticio han demostrado claramente el final completo e incontrovertible de toda simpatía entre el antiguo Eje. socios. & quot

El Fort Meade Post informó sobre la reacción de los prisioneros de guerra italianos el 15 de octubre de 1943: "Los prisioneros de guerra italianos detenidos en este puesto están listos ahora mismo para unirse a la lucha de su país contra Alemania". The Baltimore Sun informó que un prisionero gritó "Nosotros, aliados ahora, Nosotros los Aliados. ”En mayo de 1944, los antiguos prisioneros de guerra italianos en Fort Meade fueron activados en el Ejército como tres Compañías de Servicio italianas con deberes de intendencia en el fuerte.

Al concluir la guerra, comenzó el largo proceso de repatriación de los prisioneros de guerra, y la Oficina de Prisioneros de Guerra Enemigos de Meade jugó un papel importante. Según un informe del Departamento de Defensa titulado `` Contexto histórico: campamentos de prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial en instalaciones del Departamento de Defensa '', algunos prisioneros de guerra alemanes estaban consternados por la política estadounidense de repatriación al final de la guerra: `` A algunos alemanes les gustaba Estados Unidos y Incluso pidió permiso para permanecer en Estados Unidos y convertirse en ciudadano. Todos fueron denegados. Era una política estadounidense firme que todos los prisioneros de guerra debían ser repatriados de regreso a la nación en cuyo ejército fueron capturados ''.

Una pequeña sección del cementerio de correos contiene los restos de 33 prisioneros de guerra alemanes y dos italianos que murieron durante la guerra. Según la Sociedad Histórica del Condado de Anne Arundel, los prisioneros de guerra murieron por una variedad de causas, como difteria, enfermedades cardíacas, meningitis, tuberculosis, fracturas de cráneo mientras trabajaban o suicidio. Pero la tumba del único oficial enterrado allí no cuenta su historia.

El comandante del submarino alemán Werner Henke estaba tan altamente condecorado que recibió una de sus condecoraciones de manos del propio Hitler en 1943. La historia de Henke se cuenta en el libro de Timothy P. Mulligan, "Lobo Solitario, La vida y muerte del as de submarinos Werner Henke".

Los submarinos bajo el mando de Henke hundieron 22 barcos aliados, incluido el transatlántico de pasajeros Ceramic, en noviembre de 1944. La propaganda aliada sobre el incidente alegaba que Henke había matado a tiros a los supervivientes en sus botes salvavidas, lo que no era cierto. Persistieron los rumores de que lo buscaban como criminal de guerra.

Su submarino fue hundido y su tripulación capturada en abril de 1944. Separado de su tripulación, Henke fue enviado a un centro de interrogatorios altamente clasificado en Fort Hunt, Virginia, cerca de Mount Vernon. Pasó seis semanas en Fort Hunt y sus interrogadores utilizaron los rumores como palanca. Convencido de que lo colgarían por ser un criminal de guerra, Henke se suicidó al intentar escapar frente a los guardias. Haciendo caso omiso de las repetidas órdenes de detenerse, Henke escaló la primera cerca de alambre de púas y estaba subiendo la segunda cuando los guardias de la torre se abrieron sobre él con sus ametralladoras. Murió colgado de la parte superior de la cerca.

Como dice Mulligan en su libro, "Incluso en la muerte, Werner Henke siguió siendo una espina clavada en el costado de los Aliados". Su muerte presentó un problema: "incluso reconociendo que el tiroteo comprometería el secreto del centro".

Su cuerpo fue trasladado a Fort Meade para su entierro en el cementerio de prisioneros de guerra.

A partir de entonces, todos los registros oficiales, incluida la respuesta formal en noviembre de 1944 a las investigaciones alemanas, testificaron sobre la muerte de Henke en Fort Meade. El internamiento de Henke allí fomentó el engaño.

Conexión de laurel

La experiencia de guerra de Mikolaj (Mike) Kogut, residente de Laurel, resultó fascinante y fortuita. Kogut murió en 2008, pero su esposa, Violette, todavía vive en su casa en West Laurel.

Kogut, nacido en Ucrania, fue capturado por los nazis cuando tenía 15 años y enviado a un campo de trabajo. Después de ser procesado, Kogut estaba esperando en un vagón de ferrocarril lleno de ganado que apuntaba hacia el oeste, hacia la Selva Negra, donde lo enviaban. Todos sabían que esa era la dirección en la que querías ir porque los trenes que se dirigían al este, a Rusia, estaban llenos de gente que nadie volvería a ver. Cuando el tren de Kogut arrancó, miró al tren que apuntaba hacia el este y vio al resto de su familia en ese vagón de ganado. Nunca los volvió a ver.

Kogut fue puesto a trabajar en una granja en la Selva Negra. El granjero estaba en el ejército alemán, por lo que Kogut nunca lo conoció. La esposa del granjero fue muy amable con Kogut y él nunca lo olvidó.

Después de la guerra, Kogut llegó a los Estados Unidos y se puso a trabajar para el Departamento de Defensa, eventualmente en Fort Meade. Kogut y su esposa se establecieron en Laurel en 1971, y sus dos hijos se graduaron de Laurel High School.

En un viaje a Francia, Kogut le dijo a Violette que quería ir a ver la granja en la Selva Negra. Condujeron hasta allí y se encontraron con el granjero, que todavía vivía allí. Su esposa había muerto, pero el granjero reconoció el nombre de Kogut porque su esposa habló mucho de él a lo largo de los años. El granjero les contó a Mike y Violette Kogut todo sobre sus experiencias durante la guerra y reveló que había pasado algunos años como prisionero de guerra capturado en Fort Meade.


Ver el vídeo: This what Fort Polk And TigerLand in Louisiana is Like US ARMY