La arqueología muestra cómo las sociedades africanas antiguas gestionaron las pandemias

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De vez en cuando, surge una pandemia que altera drásticamente la sociedad humana. La Peste Negra (1347-1351) fue una; la gripe española de 1918 fue otra. Ahora hay COVID-19.

Los arqueólogos han estudiado durante mucho tiempo enfermedades en poblaciones pasadas. Para hacerlo, consideran una amplia gama de pruebas: diseño de asentamientos, entierros, restos funerarios y esqueletos humanos.

Por ejemplo, gracias a los arqueólogos, sabemos que el impacto dañino de las epidemias provocó medidas extremas por parte de los antiguos africanos, como el abandono de los asentamientos en Akrokrowa en Ghana a principios del siglo XIV d.C. Alrededor de 76 sitios de entierro de bebés en un asentamiento abandonado que ahora forma parte del sitio del Patrimonio Mundial de Mapungubwe en el Valle de Limpopo de Sudáfrica sugieren que una pandemia afectó a las personas que vivían allí después del año 1000 d.C.

Cómo los antiguos africanos manejaron las pandemias

Los conocimientos arqueológicos e históricos también exponen algunas de las estrategias que adoptaron las sociedades para hacer frente a las pandemias. Estos incluyeron la quema de asentamientos como desinfectante y el traslado de asentamientos a nuevas ubicaciones. El distanciamiento social se practicaba mediante la dispersión de asentamientos. Los hallazgos de los arqueólogos en Mwenezi, en el sur de Zimbabwe, también muestran que era un tabú tocar o interferir con los restos de los muertos, para que las enfermedades no se transmitieran de esta manera.

El estudio de las sociedades de los antiguos africanos, como Great Zimbabwe (en la foto), puede revelar cómo las comunidades se enfrentaron a las enfermedades y las pandemias. ( evenfh / Adobe stock)

A fines de la década de 1960, algunos miembros de una excavación arqueológica que excavaba pisos de casas del siglo XIII en Phalaborwa, Sudáfrica, se negaron a seguir trabajando después de encontrar entierros que creían que eran sagrados. También les preocupaba que los entierros estuvieran relacionados con un brote de enfermedad.

El distanciamiento social y el aislamiento se han convertido en consignas durante la pandemia de COVID-19. Por la arqueología, sabemos que las mismas prácticas formaron una parte fundamental de la gestión de pandemias en las sociedades africanas históricas. En lo que es Zimbabwe hoy, el pueblo Shona en los siglos XVII y XVIII aisló a quienes padecían enfermedades infecciosas, como la lepra, en estructuras residenciales temporales. Esto significó que muy pocas personas podían entrar en contacto con los enfermos. En algunos casos, los cadáveres fueron quemados para evitar la propagación del contagio.

Los seres humanos tienen una propensión a relajarse y cambiar las prioridades una vez que las calamidades han pasado. Los datos recopilados por los arqueólogos, que muestran cómo los sistemas de conocimiento indígenas ayudaron a las sociedades antiguas en África a lidiar con el impacto de las enfermedades y las pandemias, pueden ayudar a recordar a los responsables políticos las diferentes formas de preparar a las sociedades modernas para los mismos problemas.

Distanciamiento social y aislamiento

La investigación en el asentamiento urbano temprano de K2, parte del sitio del Patrimonio Mundial de Mapungubwe, ha arrojado mucha luz sobre las pandemias antiguas.

El sitio del Patrimonio Mundial de Mapungubwe en Sudáfrica. (JJ van Zyl / CC BY-SA 3.0 )

Los habitantes de K2 (que se remonta a entre el 1000 y el 1200 d.C.) prosperaron con la agricultura agrícola, la ganadería, la metalurgia, la caza y la recolección de alimentos del bosque. Tenían economías locales y regionales bien desarrolladas que alimentaban redes internacionales de intercambio con el borde del Océano Índico. Las ciudades swahili de África oriental actuaron como conductos.

El trabajo arqueológico en K2 descubrió un número inusualmente alto de entierros (94), 76 de los cuales pertenecían a bebés de 0 a 4 años. Esto se tradujo en una tasa de mortalidad del 5%. La evidencia del sitio muestra que el asentamiento fue abandonado abruptamente al mismo tiempo que estos entierros. Eso significa que una pandemia provocó la decisión de la comunidad de trasladarse a otro asentamiento.

Al trasladarse a otra región de África, el trabajo arqueológico en los primeros asentamientos urbanos en el centro y sur de Ghana identificó el impacto de las pandemias en lugares como Akrokrowa (AD950-1300) y Asikuma-Odoben-Brakwa en el distrito central de Ghana.

Estos asentamientos, como otros en el valle de Birim en el sur de Ghana, estaban delimitados por intrincados sistemas de trincheras y bancos de tierra. La evidencia muestra que después de un par de siglos de ocupación continua y estable, los asentamientos fueron abandonados abruptamente. El período de abandono parece coincidir con la devastación de la peste negra en Europa.

Después de la pandemia, las casas no fueron reconstruidas; tampoco se acumuló basura de las actividades diarias. En cambio, las comunidades afectadas se fueron a vivir a otro lugar. Debido a que no hay signos de efectos a largo plazo, en forma de largos períodos de dificultades, muertes o cambios socioeconómicos o políticos drásticos, los arqueólogos creen que estas comunidades pudieron manejar y adaptarse a la pandemia.

El análisis de la evidencia arqueológica revela que estos antiguos africanos adoptaron varias estrategias para manejar las pandemias. Estos incluyen la quema de asentamientos como desinfectante antes de volver a ocuparlos o trasladar las granjas a nuevas ubicaciones. Los sistemas de conocimientos indígenas africanos dejan en claro que la quema de asentamientos o bosques era una forma establecida de gestionar las enfermedades.

La distribución de los asentamientos también fue importante. En áreas como Zimbabwe y partes de Mozambique, por ejemplo, los asentamientos se dispersaron para albergar a una o dos familias en un espacio. Esto permitió que las personas se mantuvieran alejadas unas de otras, pero no demasiado para participar en el cuidado, el apoyo y la cooperación diarios. Si bien la coherencia social era el pegamento que mantenía unida a la sociedad, el distanciamiento social estaba incorporado, de manera de apoyo. Las comunidades sabían que los brotes eran impredecibles pero posibles, por lo que construyeron sus asentamientos de manera dispersa para planificar el futuro.

Estos comportamientos también aumentaron con dietas diversificadas que incluían frutas, raíces y otras cosas que proporcionaban nutrientes y fortalecían el sistema inmunológico.

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El pasado de África y el futuro de las pandemias

Hubo múltiples implicaciones a largo plazo de las pandemias en estas comunidades. Quizás lo más importante fue que las personas se organizaron de manera que les fuera más fácil vivir con las enfermedades, controlarlas y al mismo tiempo ceñirse a lo básico como la buena higiene, el saneamiento y el control ambiental. La vida no se detuvo debido a las pandemias: las poblaciones tomaron decisiones y eligieron vivir con ellas.

Algunas de estas lecciones se pueden aplicar a COVID-19, guiando decisiones y elecciones para proteger a los vulnerables de la pandemia mientras permiten que continúen la actividad económica y otros aspectos de la vida. Como muestra la evidencia del pasado, el comportamiento social es la primera línea de defensa contra las pandemias: es esencial que esto se tenga en cuenta al planificar el futuro posterior a una pandemia.


La arqueología muestra cómo las sociedades africanas antiguas gestionaron las pandemias

El estudio de las sociedades africanas antiguas, como Gran Zimbabwe, puede revelar cómo las comunidades se enfrentaron a las enfermedades y las pandemias utilizando el distanciamiento social y el aislamiento. Gran Zimbabwe. Foto: Yves Picq / Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

De vez en cuando, surge una pandemia que altera drásticamente la sociedad humana. La Peste Negra (1347 & # 8211 1351) fue una, la gripe española de 1918 fue otra. Ahora hay COVID-19.

Los arqueólogos han estudiado durante mucho tiempo enfermedades en poblaciones pasadas. Para hacerlo, consideran una amplia gama de pruebas: diseño de asentamientos, entierros, restos funerarios y esqueletos humanos.

Por ejemplo, gracias a los arqueólogos, sabemos que el impacto dañino de las epidemias provocó el abandono de los asentamientos en Akrokrowa en Ghana a principios del siglo XIV d. C. Alrededor de 76 sitios de entierro de bebés en un asentamiento abandonado que ahora forma parte del sitio del Patrimonio Mundial de Mapungubwe en el Valle de Limpopo de Sudáfrica sugieren que una pandemia afectó a las personas que vivían allí después del año 1000 d.C.

Los conocimientos arqueológicos e históricos también exponen algunas de las estrategias que adoptaron las sociedades para hacer frente a las pandemias. Estos incluyeron la quema de asentamientos como desinfectante y el traslado de asentamientos a nuevas ubicaciones. El distanciamiento social se practicaba mediante la dispersión de asentamientos. Los hallazgos de los arqueólogos en Mwenezi, en el sur de Zimbabwe, también muestran que era un tabú tocar o interferir con los restos de los muertos, para que las enfermedades no se transmitieran de esta manera. A fines de la década de 1960, algunos miembros de una excavación arqueológica que excavaba pisos de casas del siglo XIII en Phalaborwa, Sudáfrica, se negaron a seguir trabajando después de encontrar entierros que creían que eran sagrados. También les preocupaba que los entierros estuvieran relacionados con un brote de enfermedad.

El distanciamiento social y el aislamiento se han convertido en consignas durante la pandemia de COVID-19. Por la arqueología, sabemos que las mismas prácticas formaron una parte fundamental de la gestión de pandemias en las sociedades africanas históricas. En lo que es Zimbabwe hoy, el pueblo Shona en los siglos XVII y XVIII aisló a quienes padecían enfermedades infecciosas & # 8211 como la lepra & # 8211 en estructuras residenciales temporales. Esto significaba que muy pocas personas podían entrar en contacto con los enfermos. En algunos casos, los cadáveres fueron quemados para evitar la propagación del contagio.

Los seres humanos tienen una propensión a relajarse y cambiar las prioridades una vez que las calamidades han pasado. Los datos recopilados por los arqueólogos, que muestran cómo los sistemas de conocimiento indígenas ayudaron a las sociedades antiguas en África a lidiar con el impacto de las enfermedades y las pandemias, pueden ayudar a recordar a los responsables políticos las diferentes formas de preparar a las sociedades modernas para los mismos problemas.


La arqueología ofrece pistas sobre los repuntes pandémicos del pasado

Crédito: Pixabay

A medida que la pandemia de COVID-19 redefine lo que consideramos "normal", la arqueología y la historia antigua pueden brindar cierto consuelo sobre la gran adaptabilidad de nuestra especie.

La arqueóloga e historiadora antigua de la Universidad de Flinders, la Dra. Ania Kotarba, señala las respuestas a eventos históricos extremos que han amenazado al homo sapiens en el pasado como evidencia de que la sociedad y la economía pueden y volverán a resurgir.

El Dr. Kotarba investiga la conectividad global en el pasado mediante el estudio de antiguas rutas comerciales internacionales y la adaptación humana al cambio extremo.

Ella dice que los procesos de urbanización, crecimiento de la población y proto-globalización en el mundo antiguo inicialmente permitieron brotes de enfermedades infecciosas y epidemias. Sorprendentemente, estos a menudo dieron como resultado un impulso a la economía.

"La peste negra que creemos que mató a una cuarta parte o más de la población de Europa y del Cercano Oriente en la década de 1300, en realidad resultó, a más largo plazo, en mejoras en las condiciones de vida y trabajo para las clases trabajadoras, abrió mercados e impulsó la economía", agregó. dice el Dr. Kotarba.

El Dr. Kotarba dice que la evidencia arqueológica muestra que las antiguas epidemias comenzaron con los cimientos de la vida urbana y se intensificaron con el surgimiento de la antigua economía global.

La arqueóloga Dra. Ania Kotarba trabajando en un laboratorio de la Universidad de Oxford. Crédito: Universidad de Flinders

"La primera vez que reconocemos arqueológicamente la propagación de enfermedades infecciosas es en el período neolítico, cuando los pequeños grupos de cazadores-recolectores se trasladaron a una vida más sedentaria. Los primeros grandes asentamientos permanentes y el movimiento hacia la urbanización aumentaron el número de personas que vivían en espacios reducidos con unos a otros y con sus animales recién domesticados, que se alimentaban de desechos ", dice el Dr. Kotarba.

Esto permitió la primera gran propagación de enfermedades zoonóticas (transmitidas por animales), como las plagas bubónicas, aunque las primeras enfermedades zoonóticas ya se pueden observar en esqueletos de hace unos 2,8 millones de años, en uno de nuestros predecesores más antiguos, Australopitecus Africanus.

La arqueología está mostrando que esto es algo con lo que los humanos, tanto modernos como arcaicos, han lidiado durante millones de años y exacerbado con el movimiento hacia estilos de vida más modernos ".

La situación se volvió más compleja a medida que floreció el comercio a distancia entre ciudades completamente urbanizadas, que se desarrollaron en diferentes partes del mundo durante la Edad del Bronce (aproximadamente 3000-1200 a. C.).

Ya en esta etapa, las poblaciones de muchas ciudades antiguas llegaban a más de 100.000 personas, y se dice que la antigua Roma llegó a más de 1 millón de personas alrededor del año 200 d.C.

El Dr. Kotarba durante un estudio arqueológico en Kuwait. Crédito: Universidad de Flinders

"Las rutas comerciales, a menudo relacionadas con la demanda de productos exóticos y lujosos (como especias), fueron responsables de los brotes generalizados de enfermedades infecciosas en el mundo antiguo y en los períodos medieval y moderno temprano.

“Desde los albores de una economía global, las caravanas y los barcos conectaron pueblos, culturas y ecosistemas dispares de formas sin precedentes y, por lo tanto, sirvieron como nodos clave en la propagación de enfermedades globales.

Esto también se debe a que no había barcos de pasajeros en el mundo antiguo, por lo que todos los viajes tenían que realizarse a bordo de barcos mercantes a lo largo de las rutas comerciales. La palabra 'cuarentena' en sí misma proviene de la terminología marítima ".

El Dr. Kotarba dice que el homo sapiens es una de las especies más adaptables de la Tierra, habiendo emergido con éxito de eventos de extrema tensión demográfica y ambiental. Esto incluye la erupción súper volcánica de Toba de hace 75.000 años, que creó un cuello de botella genético con solo unas 3.000-10.000 personas sobreviviendo en todo el planeta.

También señala la plaga de Justiniano tardorromano (541–542 d. C.) que parece haber matado a entre 25 y 50 millones de personas. "Después de esto, resurgimos como especie, con rasgos más adaptables favorecidos en aquellos que sobrevivieron".

El Dr. Kotarba imparte un curso de "Primeros auxilios para el patrimonio cultural en conflictos y desastres naturales" para trabajadores de museos en los Emiratos Árabes Unidos. Crédito: Universidad de Flinders

Esta imagen histórica se ha vuelto más clara gracias a la arqueología biomolecular y la genética de patógenos, que ahora están a la vanguardia de la exploración de enfermedades antiguas, junto con el estudio de la conectividad de las rutas comerciales antiguas.

Las nuevas técnicas están aportando nuevos conocimientos sobre la extensión territorial y el alcance de varias cepas de virus y bacterias, y señalan el precedente de resultados positivos a largo plazo de pandemias históricas y otras catástrofes.

"Ya estamos viendo algunos pequeños impactos positivos de los bloqueos relacionados con COVID-19 en, por ejemplo, el cambio climático", dice el Dr. Kotarba.

"Vemos personas que se dedican más a la jardinería y se esfuerzan por estar más cerca de la naturaleza, mientras que los gobiernos populistas parecen estar perdiendo seguidores a medida que los votantes se dirigen cada vez más hacia aquellos líderes que utilizan la empatía y los datos basados ​​en la evidencia para informar las políticas".

"Esperemos que, al igual que nuestros predecesores en el Antiguo Egipto, Roma y la Gran Bretaña medieval, salgamos a la superficie de nuestro aislamiento más fuertes y, con suerte, más sabios".


Informes y grabaciones de seminarios web anteriores

  • 13 de mayo - Experiencias compartidas con COVID-19 en comunidades africanas y afroamericanas
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  • 20 de mayo - Combatiendo el racismo y la xenofobia durante el COVID-19
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  • 27 de mayo - Respuesta de la atención médica de África al COVID-19
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  • 3 de junio - COVID-19 y la economía africana
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  • 10 de junio - Carrera hacia una vacuna
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  • 17 de junio - COVID-19 y la fuerza laboral africana
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  • 24 de junio - Implicaciones del COVID-19 en la Seguridad Alimentaria y Nutricional
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  • 1 de julio - Impacto de COVID-19 en la educación en África
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  • 8 de julio -Futuro de los sistemas de salud africanos
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  • 23 de septiembre: el papel de la salud digital y la telemedicina
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  • 30 de septiembre - Estado actual y prioridades
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  • 14 de octubre - Expresión de las artes y la cultura
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  • 28 de octubre: ampliación del acceso a la salud mental
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  • 18 de noviembre - Afrontando los desafíos de la educación superior en África
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  • 2 de diciembre -El impacto para las mujeres
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  • 9 de diciembre: Juventud y amplificación Cerrando la brecha de innovación
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  • Obtenga las estadísticas más actualizadas sobre COVID-19 en el continente africano a través del sitio web de África CDC aquí.
  • 16 de julio de 2020: Azad Essa, becario Harvard Neiman '18 publicó un libro para niños con Nathi Ngubane llamado “Duma dice” que trata sobre las aventuras de Duma, su hermana Zihle y sus amigos, mientras intentan encontrar su camino durante la pandemia de coronavirus en Sudáfrica. Esta serie de libros educativos escrita e ilustrada por Nathi Ngubane, nacida en Durban, y producida por la empresa experimental Social Bandit Media, con sede entre Johannesburgo y Nueva York. Puedes leer más sobre "Duma dice" aquí. También puede descargar Duma Says en isiZulu, Kiswahili e isiXhosa aquí.
  • 26 de junio de 2020: Miembro del Comité Ejecutivo de CAS, Profesor Fernando Reimers, está publicando una serie que documenta algunas iniciativas nacionales que aseguraron la continuidad de la educación para todos utilizando la tecnología y brindaron apoyo a maestros, estudiantes y sus familias denominada Continuidad de la educación durante la crisis del Coronavirus:
    • Uganda: Respuesta de radio de Popow al Covid-19
    • Sierra Leona y Liberia: Rising Academy Network en el aire

    • El objetivo de África al afrontar la crisis del COVID-19 no debería ser simplemente la preservación, sino la mejora, no simplemente el regreso a la normalidad, sino la mejora de los niveles de vida. La crisis que se desarrolla presenta una oportunidad única para remodelar el continente sacando de las sombras a un gran número de trabajadores informales, algo que ha eludido a los encargados de formular políticas en el continente durante décadas.
    • La mayoría de los países africanos tienen un estrecho margen de error debido a la debilidad de los sistemas de salud que operan casi a su capacidad fuera de una pandemia y la necesidad de mantener el control de otras enfermedades infecciosas. Los períodos escalonados de distanciamiento social relajado podrían evitar un gran resurgimiento de casos al tiempo que proporcionarían un respiro a la actividad económica. Sin embargo, el seguimiento de la eficacia de las intervenciones no farmacéuticas y el ejercicio de la flexibilidad en su implementación deben estar guiados por una vigilancia continua a través de pruebas en la comunidad. Para satisfacer esta demanda, la capacidad de prueba y la implementación deben ampliarse sustancialmente.
    • 14 de mayo de 2020: Lea un artículo sobre cómo La arqueología muestra cómo las sociedades africanas antiguas gestionaron las pandemias.
      • El distanciamiento social y el aislamiento se han convertido en consignas durante la pandemia de COVID-19. Por la arqueología, sabemos que las mismas prácticas formaron una parte fundamental de la gestión de pandemias en las sociedades africanas históricas. En lo que es Zimbabwe hoy, el pueblo Shona en los siglos XVII y XVIII aisló a quienes padecían enfermedades infecciosas, como la lepra, en estructuras residenciales temporales. Esto significaba que muy pocas personas podían entrar en contacto con los enfermos. En algunos casos, los cadáveres fueron quemados para evitar la propagación del contagio.
      • 11 de mayo de 2020: David Williams, profesor de salud pública de Florence Sprague Norman y Laura Smart Norman y profesor de estudios africanos y afroamericanos en la Universidad de Harvard, es coautor de un artículo sobre COVID-19 y la equidad en salud: un nuevo tipo de “inmunidad colectiva”.
        • COVID-19 es una lupa que ha resaltado la pandemia más grande de disparidades raciales / étnicas en la salud. Durante más de 100 años, las investigaciones han documentado que las personas afroamericanas y nativas americanas tienen una esperanza de vida más corta y más enfermedades que las personas blancas. Los inmigrantes hispanos inicialmente tienden a tener un perfil relativamente saludable, pero a medida que aumenta la duración de su estadía en los EE. UU., Su salud tiende a deteriorarse. Un bebé negro nacido en los EE. UU. Tiene más del doble de probabilidades de morir antes de su primer cumpleaños en comparación con un bebé blanco. En la edad adulta, las personas negras tienen tasas de mortalidad más altas que las personas blancas en la mayoría de las principales causas de muerte.

        23 de abril de 2020: El Centro de Estudios Africanos de Harvard y otros centros y departamentos emitieron una declaración conjunta sobre Acciones xenófobas y racistas en respuesta al COVID-19.

        • Condenamos enérgicamente los actos xenófobos y racistas derivados de la pandemia mundial de COVID-19. Los medios de comunicación internacionales han informado sobre incidentes en todo el mundo dirigidos a personas y comunidades de ascendencia asiática y la difusión de información errónea dirigida contra la raza en las plataformas de redes sociales. También se han informado acciones xenófobas y racistas contra comunidades africanas y afroamericanas en Guangzhou, China. Las acciones denunciadas no solo son injustas e inhumanas, sino que sirven para socavar la cooperación global requerida en respuesta al COVID-19.
        • 22 de abril de 2020: Profesor Peter Huybers, miembro del Comité Directivo y Comité Ejecutivo del Centro de Estudios Africanos, investigación en coautoría sobre Los datos de fiebre y movilidad indican que el distanciamiento social ha reducido la incidencia de enfermedades transmisibles en los Estados Unidos.
          • "Estimar la efectividad de estas estrategias de distanciamiento social es un desafío porque la vigilancia de COVID-19 ha sido limitada, y las pruebas generalmente se priorizan para casos de alto riesgo u hospitalizados de acuerdo con criterios que varían temporal y regionalmente. Aquí mostramos que las reducciones en la movilidad entre los condados de EE. UU. con al menos 100 casos confirmados de COVID-19 condujo a reducciones en la incidencia de fiebre, según lo capturado por termómetros inteligentes ".
          • 22 de abril de 2020: Hippolyte Fofack, economista jefe y director del Departamento de Investigación y Cooperación Internacional del Banco Africano de Exportación e Importación, escribió una opinión sobre el cambio de la dependencia de productos básicos cruciales para África.
            • Toda crisis, aunque trágica, presenta oportunidades. La combinación de la desaceleración del coronavirus y la guerra de los precios del petróleo ha subrayado el riesgo perenne de la dependencia de las materias primas. También ha acentuado la necesidad de ampliar las capacidades industriales y de fabricación en África. Muchos países del continente dependen de las importaciones extranjeras de productos esenciales, incluidos los alimentos básicos, mientras que el comercio intrarregional sigue siendo en gran medida fragmentario. A medida que el coronavirus rodea al mundo, los líderes africanos se enfrentan a un terrible desafío. Cerrar sus fronteras podría proteger a sus países contra la propagación descontrolada del virus, pero corre el riesgo de hacer morir de hambre a sus poblaciones y restringir el acceso a equipos médicos críticos que escasean en la región.
            • 21 de abril de 2020: Euvin Naidoo, profesor titular de listas de administración de empresas 7 estrategias de batalla exitosas para vencer a COVID-19.
              • "La metodología Agile utilizada para acelerar el desarrollo de software complejo también es útil para gestionar la toma de decisiones en el entorno de crisis actual".
              • 21 de abril de 2020: Shelby Carvalho, estudiante de doctorado y miembro del mérito presidencial en la Universidad de Harvard, coautor de una publicación de blog sobre ¿Cómo están respondiendo los donantes internacionales a las necesidades de educación durante la pandemia de COVID?
                • "Es probable que la pandemia y sus consecuencias continúen durante mucho tiempo e inevitablemente tendrán impactos duraderos en los sistemas educativos. La claridad sobre qué donantes están haciendo qué, cómo y por qué es clave para ayudar a los sistemas educativos a navegar la pandemia y limitar el crecimiento de ya grandes brechas financieras para la educación en los países en desarrollo ".
                • 20 de abril de 2020: Shelby Carvalho, estudiante de doctorado y becaria al mérito presidencial en la Universidad de Harvard, es coautora de un blog sobre La pandemia refuerza las antiguas brechas urbanas rurales en el acceso a la educación en Etiopía.
                  • "Ante una crisis mundial incierta y la posibilidad de un tiempo prolongado fuera de la escuela, tiene sentido invertir en el desarrollo de estrategias de aprendizaje remoto en Etiopía. Sin embargo, nuestras entrevistas sugieren que existe la necesidad de un mayor compromiso con los estudiantes, las familias y maestros para comunicar la importancia de aprender mientras las escuelas están cerradas y para apoyar el desarrollo de soluciones equitativas y efectivas para el aprendizaje de emergencia y la recuperación eventual en el futuro ".
                  • 16 de abril de 2020: Myriam Sidibe Senior Fellow, Mossavar-Rahmani Center for Business and Government, Harvard Kennedy School, coautora de un artículo sobreLos africanos pueden luchar contra COVID-19 con el capitalismo de las partes interesadas.
                    • Con la pandemia de COVID-19 amenazando con abrumar a gran parte de África, las empresas del continente deben ampliar su perspectiva. En lugar de centrarse en los rendimientos a corto plazo para los propietarios e inversores, deben considerar las necesidades de una variedad de partes interesadas: empleados, proveedores, clientes y las sociedades en las que operan. Este capitalismo de las partes interesadas ayudará a las empresas a reescribir sus reglas de participación comunitaria y reconstruir sus negocios más rápido después del COVID-19.
                    • 16 de abril de 2020: Afiliado de la facultad de CAS, Profesora Sarah Dryden-Peterson, ofrece su perspectiva sobre Aprendizaje y comunidad en tiempos de crisis.
                      • "En tiempos de crisis, los enfoques estandarizados y ampliamente accesibles son esenciales para ayudar a combatir las desigualdades existentes y evitar agravarlas, incluso en sistemas educativos típicamente descentralizados como los Estados Unidos. Durante la crisis del ébola en África Occidental en 2014, los maestros grabaron lecciones en la radio proporcionando una voz de confianza directamente en los hogares de millones de niños ".
                      • 15 de abril de 2020: Profesor Rema HannaJeffrey Cheah, profesor de Estudios del Sudeste Asiático y presidente del Área de Desarrollo Internacional de la Harvard Kennedy School, es coautor de un artículo sobre Amortiguando a los pobres del choque COVID-19.
                        • "Expandir la protección social para llegar rápidamente a las personas vulnerables debe ser un pilar de la estrategia COVID-19 de cada país. Para lograr esto, los gobiernos con recursos limitados deben buscar la experiencia pasada y la investigación existente para diseñar los programas más efectivos y eficientes posibles".
                        • 14 de abril de 2020: Nerissa Naidoo LLM'19, explora la desinformación de COVID-19 en Sudáfrica en el artículo Una mirada a las regulaciones de desinformación Covid-19 de Sudáfrica.
                          • "Pero el hecho de que no exista una obligación legal de garantizar la credibilidad de la información que compartimos, no significa que no tengamos una social. Las categorías de información falsa enumeradas en las regulaciones tienen el potencial de resultar en daño físico, incite miedo o discriminación, y descarrilar los esfuerzos de salud pública ".
                          • 15 de abril de 2020: Profesor Rema HannaJeffrey Cheah, profesor de Estudios del Sudeste Asiático y presidente del Área de Desarrollo Internacional de la Harvard Kennedy School, es coautor de un artículo sobre Amortiguando a los pobres del choque COVID-19.
                            • "Expandir la protección social para llegar rápidamente a las personas vulnerables debe ser un pilar de la estrategia COVID-19 de cada país. Para lograr esto, los gobiernos con recursos limitados deben buscar la experiencia pasada y la investigación existente para diseñar los programas más efectivos y eficientes posibles".
                            • 15 de abril de 2020: Una encuesta de GeoPoll en Coronavirus en África subsahariana: cómo los africanos de 12 países están respondiendo al brote de COVID-19.
                              • "Aunque muchos países de África solo han informado una pequeña cantidad de casos, existe un alto nivel de temor en torno al brote. El nivel de preocupación es alto en todos los países, y la mayoría también cree que ellos mismos corren el riesgo de contraer la enfermedad. . La seguridad alimentaria y los impactos económicos de la enfermedad en las economías que ya han estado luchando son una prioridad para muchas personas, en consonancia con las advertencias de los expertos de que el África subsahariana podría experimentar altos niveles de inseguridad alimentaria y una recesión económica debido a el virus."
                              • 13 de abril de 2020: El curso gratuito de Harvard edX comienza el Lecciones del ébola: prevención de la próxima pandemia.
                                • Este curso de cuatro semanas proporciona el contexto en el que comprender el brote de ébola: ¿por qué ahora y por qué tantas personas sufrieron y murieron? El curso describe la estructura de gobernanza global: ¿cómo se suponía que debía ser la respuesta global y dónde falló? El curso contará con profesionales, expertos y académicos que se centrarán en cultivar una mejor comprensión de la epidemia de Ébola y las implicaciones para los sistemas de salud futuros para garantizar que el mundo sea más eficaz en la prevención de la próxima pandemia.
                                • 12 de abril de 2020: Presidente de la Unión Africana y Presidente de la República de Sudáfrica, Su Excelencia Cyril Ramaphosa nombra enviados especiales para movilizar el apoyo económico internacional para la lucha continental contra COVID-19. Lea el comunicado de prensa aquí.
                                  • El Presidente de la Unión Africana, el Presidente de la República de Sudáfrica, Su Excelencia Cyril Ramaphosa, ha designado al Dr. Ngozi Okonjo-Iweala, al Dr. Donald Kaberuka, al Sr. Tidjane Thiam y al Sr. Trevor Manuel como Enviados Especiales de la Unión Africana para movilizar el apoyo internacional a los países africanos. esfuerzos para abordar los desafíos económicos que enfrentarán los países africanos como resultado de la pandemia de COVID-19.
                                  • 9 de abril de 2020: El Centro Belfer de Ciencias y Asuntos Internacionales de la Escuela Kennedy de Harvard publicó un nuevo caso sobre COVID-19 y seguridad: lecciones de la lucha contra el ébola: "Gestión de una respuesta de seguridad a la epidemia del ébola en Liberia
                                    • En la prisa por abordar el COVID-19, los formuladores de políticas buscan orientación en los brotes recientes. Particularmente relevante es el aumento, la propagación y la contención del ébola en África Occidental en 2014. Un nuevo caso del Programa de Casos de la Escuela Kennedy de Harvard analiza las lecciones de seguridad que podemos aprender de esa crisis. El caso, desarrollado por Margaret Bourdeaux y Juliette Kayyem del Proyecto de Seguridad y Salud Global del Centro Belfer, analiza los diversos actores estatales y no estatales involucrados en la contención de una epidemia viral. También explora cómo y si las fuerzas de seguridad pueden usarse para imponer cuarentenas y las ramificaciones de tal decisión.
                                    • 8 de abril de 2020:Miembro del Comité Ejecutivo de CAS, Profesor Fernando Reimers, publicó un libro gratuito de acceso abierto, recién publicado, que explica cómo reformar los sistemas educativos para que eduquen a todos los estudiantes como ciudadanos globales, con las competencias necesarias para alcanzar los ODS de la ONU: Educar a los estudiantes para mejorar el mundo.
                                      • Este libro de acceso abierto trata sobre cómo ayudar a los estudiantes a encontrar un propósito en un mundo que cambia rápidamente. En un análisis visionario y exploratorio del campo de la educación global, Fernando Reimers explica cómo liderar la transformación de las escuelas y los sistemas escolares a fin de preparar de manera más eficaz a los estudiantes para abordar los desafíos más urgentes de hoy e inventar un futuro mejor. Ofreciendo un marco integral y multidimensional para diseñar e implementar un programa de educación global que combina perspectivas culturales, psicológicas, profesionales, institucionales y políticas, el libro integra un extenso cuerpo de literatura empírica sobre la práctica de la educación global.
                                      • 2 de abril de 2020: Miembro del Consejo de Liderazgo de CAS, Amandla Ooko-Ombaka fue coautor de este artículo: McKinsey: Abordar el COVID-19 en África.
                                        • En todo el continente, los líderes de los sectores público, privado y de desarrollo ya están tomando medidas decisivas, tanto para salvar vidas como para proteger a los hogares, las empresas y las economías nacionales de las consecuencias de la pandemia. Pero varios líderes nos han dicho que necesitan una imagen más clara del impacto económico potencial de la crisis. At the same time, many African countries are still in the early stages of organizing their responses into focused, prioritized efforts that make the most of the limited time and resources available.
                                        • March 30, 2020:CAS Executive Committee member, Professor Fernando Reimers, co-authored this report to support the development of an education response to COVID-19: A framework to guide an education response to the COVID-19 Pandemic of 2020
                                          • This report aims at supporting education decision making to develop and implement effective education responses to the COVID-19 Pandemic. The report explains why the necessary social isolation measures will disrupt school-based education for several months in most countries around the world. Absent an intentional and effective strategy to protect opportunity to learn during this period, this disruption will cause severe learning losses for students.
                                          • March 29, 2020:Folorunso Alakija, CAS Africa Advisory Board member and Vice-Chairman of Famfa Oil Limited, donated N1 billion (US$ 2.6 million) to support the fight against COVID-19 in Nigeria.
                                            • “As the world rallies to deal with the health, security, economic and social implications of the coronavirus, it’s clear that we will feel the effects much more deeply than many of the developed world. Managing a crisis of this magnitude means that the strength of our response will determine our ability to weather the storm. Individually and collectively, we are rising to this unprecedented challenge in a way that symbolizes our resilience, our character and strength.” - Read more in this article.
                                            • March 29, 2020: Harvard Sociology Department Lecturer, Shai Dromi, shared his thoughts on Africa and philanthropy during COVID-19 with Inside Philanthropy: COVID-19 is Spreading in Africa. How Should Philanthropy Respond?
                                              • "PAGhilanthropists wanting to make an effective intervention during COVID-19 should turn to one of the most commonly neglected aspects of epidemic interventions: continuing healthcare for all medical conditions and supporting the local healthcare systems in affected countries. Not only will this strategy help patients in need during the pandemic, it will also help the country sustain its independent healthcare sector in the long run. ​​​​​​"
                                              • March 25, 2020: Q&A on the economic impacts of COVID-19 on developing countriescon Professor Rema Hanna, Jeffrey Cheah Professor of South-East Asia Studies and Chair of the International Development Area at the Harvard Kennedy School.
                                                • "The economic impact may be devastating as production, retail, trade, and almost everything comes to a standstill. For developing countries, it will be particularly devastating as they have fewer resources and lower borrowing ability to raise the funds needed to provide the kinds of health and economic support their citizens need, and providing the kind of support that citizens need right now could risk debt spiraling out of control."
                                                • March 24, 2020:Ricardo Hausmann, Director of the Growth Lab at Harvard's Center for International Development and the Rafik Hariri Professor of the Practice of International Political Economy at Harvard Kennedy School, authored an article on Flattening the COVID-19 Curve in Developing Countries.
                                                  • "The more contained you want the novel coronavirus to be, the more you will need to lock down your country – and the more fiscal space you will require to mitigate the deeper recession that will result. The problem for most of the Global South is that policymakers lack fiscal space even in the best of times."
                                                  • March 20, 2020: The Harvard Gazette covered how CAS Faculty Affiliate, Dr. Paul Farmer, the Harvard Medical School faculty members, and their colleagues at Partners In Health (PIH) are collaborating with local communities and national governments to help prepare some of the world’s most vulnerable people for the COVID-19 pandemic. Read the article 'Getting ready for the inevitable' on the Harvard Gazette website.
                                                  • March 5, 2020: Africa CDC: Africa Joint Continental Strategy for COVID-19 Outbreak
                                                    • In Africa, the primary strategy for COVID-19 will be to limit transmission and minimize harm. Given that transmission throughout the continent is inevitable, delaying and diminishing the peak of outbreaks can help health systems better manage the surge of patients and communities better adapt to the disruption of social, cultural, and economic activities. Tactics to achieve this include rapid diagnosis and isolation of infected persons, quarantine of people who had close contact with an infected person, and social distancing within the general population. Rigorous infection prevention and control practices will be needed in healthcare facilities and other high-risk congregate settings, including schools and prisons. Healthcare facilities will need to restrict hospital admission to infected persons who absolutely require a higher-level of care, such as intravenous antibiotics, oxygen, ventilatory or hemodynamic support, and/or management of complex co-morbid conditions.

                                                    Watch & Listen

                                                    • April 22, 2020: The Harvard T.H. Chan School of Public Health hosted a seminar at 11:00AM EST on Addressing Mental Health During the Covid-19 Outbreak in Africa as Health Care Systems Brace for a Battering.
                                                      • When the WHO declared COVID-19 a pandemic, Africa was initially spared. However, this is changing rapidly, with over 12,000 cases and 600 fatalities. This online forum is for anyone interested in learning about how Africa’s health care system and mental health professionals are preparing for the looming threat and surge of COVID-19 cases in the continent. You can watch event recording here.
                                                      • April 13, 2020: The Harvard Center for African Studies hosted the African Studies Workshop featuring CAS Executive Committee member, Dr. Eugene Richardson, who presented two articles titled Pandemicity y On the Coloniality of Global Public Health. The discussant was CAS Faculty Affiliate, Dr. Paul Farmer.
                                                        • Eugene Richardson, MD, PhD, is a physician-anthropologist based at Harvard Medical School. He previously served as the clinical lead for Partners In Health’s (PIH) Ebola response in Kono District, Sierra Leone, where he continues to conduct research on the social epidemiology of Ebola virus disease.
                                                        • A recording of this workshop is available here:https://vimeo.com/408381902.
                                                        • April 17, 2020: Article published: Pandemicity, COVID-19 and the limits of public health ‘science’
                                                        • April 8, 2020:Margaret Anadu, CAS Africa Advisory Board member and head of Goldman Sachs’ Urban Investment Group, talks about COVID-19’s impact on US small businesses in this podcast.
                                                        • April 7, 2020: CAS Faculty Affiliate, Dr. Paul Farmer, and co-founder of Partners In Health, a global health non-profit, is featured on Reimagined Podcast's first episode of a new series Covid-19: the long view with Dr. Paul Farmer. He discusses what can lessons from Ebola teach us about how to effectively deal with Covid-19. Is this the moment to rebuild our human social architecture to ensure fatalities on this scale never happen again?
                                                          • “Shame on us if we cannot seize this moment to make some desperately needed improvements in our health systems.”
                                                          • March 27, 2020: She Leads Africa, co-founded by CAS Leadership Council member, Yasmin Belo-Osagie, is offering a free webinar "Are you an African woman who needs a supportive network through the Covid-19 crisis and beyond?" Join their community here to gain access.
                                                            • She Leads Africa is a community that helps young African women achieve their professional dreams. With engaging online content and pan-African events, our vision is to become the #1 destination for smart and ambitious young women.
                                                            • March 19, 2020: Mass General hosted its second Medical Grand Rounds lecture related to COVID-19. Members of the Greater Boston medical community, presented on the global effects of the pandemic. Watch the video here COVID-19 in Low-resourced Settings: Reaching for Global Health Equity.
                                                              • Speakers included Louise Ivers, the executive director of the Mass General Center for Global Health,David Walton, MD, MPH, of Build Health International and Brigham and Women’s Hospital Inobert Pierre, MD, of Health Equity International and St. Boniface Haiti Quarraisha Abdool Karim, PhD, of the Centre for the Programme of AIDS Research in South Africa, Columbia University and Paul Farmer, MD, PhD, of Partners In Health and Brigham and Women's Hospital.
                                                              • March 5, 2020: los Harvard Global Health Institute Director and K.T. Li Professor of Global Health, Dr. Ashish Jha asks Dr. John Nkengasong, Director, Africa Centres for Disease Control and Prevention on preparing for Coronavirus: How did he do it, what is the current capacity for testing, and what's next as the virus spreads around the world? You can watch this short video here: How Africa's CDC is Testing for Coronavirus.
                                                              • March 5, 2020: The Harvard Center for African Studies was hosted Dr. John Nkengasong (Director, Africa Centres for Disease Control and Prevention) in collaboration with the Harvard T.H. Chan School of Public Health as the keynote speaker for a lecture generously supported by the CAS Africa Advisory Board member, Dr. Joseph Agyepong, the Inaugural Joseph S. Agyepong Distinguished Lecture on Public Health in Africa.
                                                                • In collaboration with the Harvard Africa Policy Journal, we interviewed Dr. John Nkengasong at the cusp of this global health pandemic. You can watch the interview excerpt with Dr. John Nkengasong discussing COVID-19 and Africa on our vimeo channel.

                                                                Initiatives & Opportunities

                                                                The UNDP is calling on Hackster's global community to support developing countries through the sharing and transfer of open source technology. This challenge has three priority actions:


                                                                Social distancing and isolation

                                                                Research at the early urban settlement of K2, part of the Mapungubwe World Heritage site, has thrown significant light on ancient pandemics.

                                                                The inhabitants of K2 (which dates back to between AD1000 and AD1200) thrived on crop agriculture, cattle raising, metallurgy, hunting and collecting food from the forest. They had well developed local and regional economies that fed into international networks of exchange with the Indian Ocean rim. Swahili towns of East Africa acted as conduits.

                                                                Archaeological work at K2 uncovered an unusually high number of burials (94), 76 of which belonged to infants in the 0-4 age category. This translated into a mortality rate of 5%. The evidence from the site shows that the settlement was abruptly abandoned around the same time as these burials. That means a pandemic prompted the community’s decision to shift to another settlement.

                                                                Shifting to another region of Africa, archaeological work at early urban settlements in central and southern Ghana identified the impact of pandemics at places such Akrokrowa (AD950 – 1300) and Asikuma-Odoben-Brakwa in the central district of Ghana.

                                                                These settlements, like others in the Birim Valley of southern Ghana, were bounded by intricate systems of trenches and banks of earth. Evidence shows that after a couple of centuries of continuous and stable occupation, settlements were abruptly abandoned. The period of abandonment appears to coincide with the devastation of the Black Death in Europe.

                                                                Post-pandemic, houses were not rebuilt nor did any rubbish accumulate from daily activities. Instead, the disrupted communities went to live elsewhere. Because there are no signs of long term effects – in the form of long periods of hardship, deaths or drastic socioeconomic or political changes – archaeologists believe that these communities were able to manage and adapt to the pandemic.

                                                                Analysis of archaeological evidence reveals that these ancient African communities adopted various strategies to manage pandemics. These include burning settlements as a disinfectant before either reoccupying them or shifting homesteads to new locations. African indigenous knowledge systems make it clear that burning settlements or forests was an established way of managing diseases.

                                                                The layout of settlements was also important. In areas such as Zimbabwe and parts of Mozambique, for instance, settlements were dispersed to house one or two families in a space. This allowed people to stay at a distance from each other – but not too far apart to engage in daily care, support and cooperation. While social coherence was the glue that held society together, social distancing was inbuilt, in a supportive way. Communities knew that outbreaks were unpredictable but possible, so they built their settlements in a dispersed fashion to plan ahead.

                                                                These behaviours were also augmented by diversified diets that included fruits, roots, and other things that provided nutrients and strengthened the immune system.


                                                                Archaeological Record Reveals Epidemics and Responses Throughout History

                                                                Bioarchaeologists analyze skeletons to reveal more about how infectious diseases originated and spread in ancient times.

                                                                The previous pandemics to which people often compare COVID-19 – the influenza pandemic of 1918, the Black Death bubonic plague (1342-1353), the Justinian plague (541-542) – don’t seem that long ago to archaeologists. We’re used to thinking about people who lived many centuries or even millennia ago. Evidence found directly on skeletons shows that infectious diseases have been with us since our beginnings as a species.

                                                                Bioarchaeologists like us analyze skeletons to reveal more about how infectious diseases originated and spread in ancient times.

                                                                How did aspects of early people’s social behavior allow diseases to flourish? How did people try to care for the sick? How did individuals and entire societies modify behaviors to protect themselves and others?

                                                                Knowing these things might help scientists understand why COVID-19 has wreaked such global devastation and what needs to be put in place before the next pandemic.

                                                                Clues about illnesses long ago

                                                                How can bioarchaeologists possibly know these things, especially for early cultures that left no written record? Even in literate societies, poorer and marginalized segments were rarely written about.

                                                                In most archaeological settings, all that remains of our ancestors is the skeleton.

                                                                For some infectious diseases, like syphilis, tuberculosis and leprosy, the location, characteristics and distribution of marks on a skeleton’s bones can serve as distinctive “pathognomonic” indicators of the infection.

                                                                Most skeletal signs of disease are non-specific, though, meaning bioarchaeologists today can tell an individual was sick, but not with what disease. Some diseases never affect the skeleton at all, including plague and viral infections like HIV and COVID-19. And diseases that kill quickly don’t have enough time to leave a mark on victims’ bones.

                                                                To uncover evidence of specific diseases beyond obvious bone changes, bioarchaeologists use a variety of methods, often with the help of other specialists, like geneticists or parasitologists. For instance, analyzing soil collected in a grave from around a person’s pelvis can reveal the remains of intestinal parasites, such as tapeworms and round worms. Genetic analyses can also identify the DNA of infectious pathogens still clinging to ancient bones and teeth.

                                                                Bioarchaeologists can also estimate age at death based on how developed a youngster’s teeth and bones are, or how much an adult’s skeleton has degenerated over its lifespan. Then demographers help us draw age profiles for populations that died in epidemics. Most infectious diseases disproportionately affect those with the weakest immune systems, usually the very young and very old.

                                                                For instance, the Black Death was indiscriminate 14th-century burial pits contain the typical age distributions found in cemeteries we know were not for Black Death victims. In contrast, the 1918 flu pandemic was unusual in that it hit hardest those with the most robust immune systems, that is, healthy young adults. COVID-19 today is also leaving a recognizable profile of those most likely to die from the disease, targeting older and vulnerable people and particular ethnic groups.

                                                                We can find out what infections were around in the past through our ancestors’ remains, but what does this tell us about the bigger picture of the origin and evolution of infections? Archaeological clues can help researchers reconstruct aspects of socioeconomic organization, environment and technology. And we can study how variations in these risk factors caused diseases to vary across time, in different areas of the world and even among people living in the same societies.

                                                                How infectious disease got its first foothold

                                                                Human biology affects culture in complex ways. Culture influences biology, too, although it can be hard for our bodies to keep up with rapid cultural changes. For example, in the 20th century, highly processed fast food replaced a more balanced and healthy diet for many. Because the human body evolved and was designed for a different world, this dietary switch resulted in a rise in diseases like diabetes, heart disease and obesity.

                                                                From a paleoepidemiological perspective, the most significant event in our species’ history was the adoption of farming. Agriculture arose independently in several places around the world beginning around 12,000 years ago.

                                                                Prior to this change, people lived as hunter-gatherers, with dogs as their only animal companions. They were very active and had a well balanced, varied diet that was high in protein and fiber and low in calories and fat. These small groups experienced parasites, bacterial infections and injuries while hunting wild animals and occasionally fighting with one another. They also had to deal with dental problems, including extreme wear, plaque and periodontal disease.

                                                                One thing hunter-gatherers didn’t need to worry much about, however, was virulent infectious diseases that could move quickly from person to person throughout a large geographic region. Pathogens like the influenza virus were not able to effectively spread or even be maintained by small, mobile, and socially isolated populations.

                                                                The advent of agriculture resulted in larger, sedentary populations of people living in close proximity. New diseases could flourish in this new environment. The transition to agriculture was characterized by high childhood mortality, in which approximately 30% or more of children died before the age of 5.

                                                                And for the first time in an evolutionary history spanning millions of years, different species of mammals and birds became intimate neighbors. Once people began to live with newly domesticated animals, they were brought into the life cycle of a new group of diseases – called zoonoses – that previously had been limited to wild animals but could now jump into human beings.

                                                                Add to all this the stresses of poor sanitation and a deficient diet, as well as increased connections between distant communities through migration and trade especially between urban communities, and epidemics of infectious disease were able to take hold for the first time.

                                                                Globalization of disease

                                                                Later events in human history also resulted in major epidemiological transitions related to disease.

                                                                For more than 10,000 years, the people of Europe, the Middle East and Asia evolved along with particular zoonoses in their local environments. The animals people were in contact with varied from place to place. As people lived alongside particular animal species over long periods of time, a symbiosis could develop – as well as immune resistance to local zoonoses.

                                                                At the beginning of modern history, people from European empires also began traveling across the globe, taking with them a suite of “Old World” diseases that were devastating for groups who hadn’t evolved alongside them. Indigenous populations in Australia, the Pacific and the Americas had no biological familiarity with these new pathogens. Without immunity, one epidemic after another ravaged these groups. Mortality estimates range between 60-90%.

                                                                The study of disease in skeletons, mummies and other remains of past people has played a critical role in reconstructing the origin and evolution of pandemics, but this work also provides evidence of compassion and care, including medical interventions such as trepanation, dentistry, amputation and prostheses, herbal remedies and surgical instruments.

                                                                Other evidence shows that people have often done their best to protect others, as well as themselves, from disease. Perhaps one of the most famous examples is the English village of Eyam, which made a self-sacrificing decision to isolate itself to prevent further spread of a plague from London in 1665.

                                                                In other eras, people with tuberculosis were placed in sanatoria, people with leprosy were admitted to specialized hospitals or segregated on islands or into remote areas, and urban dwellers fled cities when plagues came.

                                                                As the world faces yet another pandemic, the archaeological and historical record are reminders that people have lived with infectious disease for millennia. Pathogens have helped shape civilization, and humans have been resilient in the face of such crises.

                                                                Michael Westaway, Australian Research Council Future Fellow, Archaeology, School of Social Science, The University of Queensland

                                                                This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.


                                                                The Introduction of Paper as a Wipe

                                                                Although paper originated in China in the second century B.C., the first recorded use of paper for cleansing is from the 6th century in medieval China, discovered in the texts of scholar Yen Chih-Thui. In 589 A.D, he wrote, “Paper on which there are quotations or commentaries from the Five Classics or the names of sages, I dare not use for toilet purposes.”

                                                                By the early 14th century, the Chinese were manufacturing toilet paper at the rate of 10 million packages of 1,000 to 10,000 sheets annually. In 1393, thousands of perfumed paper sheets were also produced for the Hongwu Emperor’s imperial family.

                                                                Paper became widely available in the 15th century, but in the Western world, modern commercially available toilet paper didn’t originate until 1857, when Joseph Gayetty of New York marketed a "Medicated Paper, for the Water-Closet,” sold in packages of 500 sheets for 50 cents. Before his product hit the market, Americans improvised in clever ways.

                                                                "The greatest necessity of the age! Gayetty&aposs medicated paper for the water-closet."

                                                                Barry Kudrowitz, associate professor and director of product design at the University of Minnesota, has studied the history and use of toilet paper. Through the 1700s, corncobs were a common toilet paper alternative. Then, newspapers and magazines arrived in the early 18th century. “The ‘legend’ goes that people were primarily using the Sears catalog in outhouses, but when the catalog began to be printed in glossy paper people needed to find a replacement,” says Kudrowitz. Americans also nailed the Farmer’s Almanac onto outhouse walls, leading the company to pre-drill the legendary “hole” into their publication in 1919.

                                                                The first perforated toilet paper rolls were introduced in 1890, and by 1930 toilet paper was finally manufactured “splinter free.” Today, softer, stronger and more absorbent describe the toilet paper found in American homes.


                                                                2. Black Death—The Invention of Quarantine

                                                                A couple suffering from the blisters of the Black Death, the bubonic plague that swept through Europe in the Middle Ages. From the Swiss manuscript the Toggenburg Bible, 1411. 

                                                                VCG Wilson/Corbis/Getty Images

                                                                The plague never really went away, and when it returned 800 years later, it killed with reckless abandon. The Black Death, which hit Europe in 1347, claimed an astonishing 200 million lives in just four years.

                                                                As for how to stop the disease, people still had no scientific understanding of contagion, says Mockaitis, but they knew that it had something to do with proximity. That’s why forward-thinking officials in Venetian-controlled port city of Ragusa decided to keep newly arrived sailors in isolation until they could prove they weren’t sick.

                                                                At first, sailors were held on their ships for 30 days, which became known in Venetian law as a trentino. As time went on, the Venetians increased the forced isolation to 40 days or a quarantino, the origin of the word quarantine and the start of its practice in the Western world.

                                                                “That definitely had an effect,” says Mockaitis.


                                                                The Black Death

                                                                “The Plague” was a global outbreak of bubonic plague that originated in China in 1334, arrived in Europe in 1347, following the Silk Road. Within 50 years of its reign, by 1400, [24] it reduced the global population from 450 million to below 350 million, possibly below 300 million, with the pandemic killing as many as 150 million. Some estimates claim that the Black Death claimed up to 60% of lives in Europe at that time [25].

                                                                Starting in China, it spread through central Asia and northern India following the established trading route known as the Silk Road. The plague reached Europe in Sicily in 1347. Within 5 years, it had spread to the virtually entire continent, moving onto Russia and the Middle East. In its first wave, it claimed 25 million lives [24].

                                                                The course and symptoms of the bubonic plague were dramatic and terrifying. Boccaccio, one of the many artistic contemporaries of the plague, described it as follows:

                                                                In men and women alike it first betrayed itself by the emergence of certain tumours in the groin or armpits, some of which grew as large as a common apple, others as an egg. From the two said parts of the body this deadly gavocciolo soon began to propagate and spread itself in all directions indifferently after which the form of the malady began to change, black spots or livid making their appearance in many cases on the arm or the thigh or elsewhere, now few and large, now minute and numerous. As the gavocciolo had been and still was an infallible token of approaching death, such also were these spots on whomsoever they showed themselves [26].

                                                                Indeed, the mortality of untreated bubonic plague is close to 70%, usually within 8ꃚys, while the mortality of untreated pneumonic plague approaches 95%. Treated with antibiotics, mortality drops to around 11% [27].

                                                                At the time, scientific authorities were at a loss regarding the cause of the affliction. The first official report blamed an alignment of three planets from 1345 for causing a “great pestilence in the air” [28]. It was followed by a more generally accepted miasma theory, an interpretation that blamed bad air. It was not until the late XIX century that the Black Death was understood for what it was – a massive Yersinia Pestis pandemic [29].

                                                                This strain of Yersinia tends to infect and overflow the guts of oriental rat fleas (Xenopsylla cheopis) forcing them to regurgitate concentrated bacteria into the host while feeding. Such infected hosts then transmit the disease further and can infect humans – bubonic plague [30]. Humans can transmit the disease by droplets, leading to pneumonic plague.

                                                                The mortality of the Black Death varied between regions, sometimes skipping sparsely populated rural areas, but then exacting its toll from the densely populated urban areas, where population perished in excess of 50, sometimes 60% [31].

                                                                In the vacuum of a reasonable explanation for a catastrophe of such proportions, people turned to religion, invoking patron saints, the Virgin Mary, or joining the processions of flagellants whipping themselves with nail embedded scourges and incanting hymns and prayers as they passed from town to town [32]. The general interpretation in predominantly Catholic Europe, as in the case of Justinian plague, centered on the divine “punishment for sins.” It then sought to identify those individuals and groups who were the “gravest sinners against God,” frequently singling out minorities or women. Jews in Europe were commonly targeted, accused of “poisoning the wells” and entire communities persecuted and killed. Non-Catholic Christians (e.g., Cathars) were also blamed as “heretics” and experienced a similar fate [33]. In other, non-Christian parts of the world affected by the plague, a similar sentiment prevailed. In Cairo, the sultan put in place a law prohibiting women from making public appearances as they may tempt men into sin [34].

                                                                For bewildered and terrified societies, the only remedies were inhalation of aromatic vapors from flowers or camphor. Soon, there was a shortage of doctors which led to a proliferation of quacks selling useless cures and amulets and other adornments that claimed to offer magical protection [35].

                                                                Entire neighborhoods, sometimes entire towns, were wiped out or settlements abandoned. Crops could not be harvested, traveling and trade became curtailed, and food and manufactured goods became short. The plague broke down the normal divisions between the upper and lower classes and led to the emergence of a new middle class. The shortage of labor in the long run encouraged innovation of labor-saving technologies, leading to higher productivity [2].

                                                                The effects of such a large-scale shared experience on the population of Europe influenced all forms of art throughout the period, as evidenced by works by renowned artists, such as Chaucer, Boccaccio, or Petrarch. The deep, lingering wake of the plague is evidenced in the rise of Danse Macabre (Dance of the death) in visual arts and religious scripts [36], its horrors perhaps most chillingly depicted by paintings titled the Triumph of Death (Fig. 2.2 ) [37].

                                                                The Triumph of Death (Trionfo Della Morte), fresco, author unknown, cca. 1446, on display at Palazzo Abatellis, Palermo, Italy


                                                                Ver el vídeo: LA MEDICINA DE LA ANTIGÜEDAD Y LAS GRANDES EPIDEMIAS DE LA EDAD MEDIA