El apagón en la Segunda Guerra Mundial

El apagón en la Segunda Guerra Mundial

Para ponérselo difícil a los bombarderos alemanes, el gobierno británico impuso un apagón total durante la guerra. Cada persona tenía que asegurarse de no proporcionar ninguna luz que pudiera dar pistas a los pilotos alemanes de que estaban pasando por áreas urbanizadas. Todos los dueños de casa tenían que usar cortinas negras gruesas o pintura opaca para evitar que la luz entrara por sus ventanas. Los comerciantes no solo tenían que oscurecer sus ventanas, sino que también tenían que proporcionar un medio para que los clientes salieran y entraran a sus locales sin dejar escapar ninguna luz. (1)

La mayoría de la gente tenía que pasar cinco minutos o más cada noche apagando sus casas. "Si dejaban una grieta visible desde las calles, un guardia antiaéreo impertinente o un policía estaría llamando a su puerta, o tocando el timbre con su nuevo toque de pintura luminosa. Había una tendencia comprensible a descuidar los tragaluces y las ventanas traseras. luchando con chinchetas y papel grueso, o con pesadas cortinas negras, los ciudadanos podrían contemplar salir después de la cena, y luego rechazar la idea y establecerse para una lectura larga y una madrugada ". (2)

Al principio, las restricciones de iluminación se hicieron cumplir con una severidad improbable. El 22 de noviembre de 1940, un oficial de la Reserva Naval fue multado en Yarmouth por encender fósforos en un quiosco telefónico para que una mujer pudiera ver el dial. Ernest Walls de Eastbourne fue multado por encender una cerilla para encender su pipa. En otro caso, un hombre fue arrestado porque su cigarro brillaba alternativamente más brillante y más tenue, por lo que podría estar haciendo señales a un avión alemán. Una joven madre fue procesada por entrar corriendo a una habitación, donde el bebé estaba teniendo un ataque, y encender la luz sin antes asegurar las cortinas opacas "(3).

Al principio, no se permitía luz alguna en las calles. Todas las luces de la calle se apagaron. Incluso se prohibió el brillo rojo de un cigarrillo, y un hombre que encendiera una cerilla para buscar su dentadura postiza fue multado con diez chelines. Posteriormente, se autorizó el uso de pequeñas antorchas en las calles, siempre que la viga estuviera enmascarada con papel de seda y apuntando hacia abajo. Hubo varios casos en los que los tribunales parecieron actuar injustamente. George Lovell levantó su cortina opaca y luego salió para asegurarse de que fueran efectivas. No lo estaban y, mientras lo verificaba, fue arrestado y luego multado por los tribunales por violar las regulaciones de bloqueo. Un historiador ha argumentado que el apagón "transformó las condiciones de vida más a fondo que cualquier otro rasgo de la guerra". (4)

Jean Lucey Pratt, que vivía en Slough, se metió en problemas con las autoridades por delitos de apagón: "No solo dejó la luz encendida en el dormitorio en febrero, sino también unas cuatro semanas después y toda la actuación de los policías subiendo después del anochecer cuando yo estaba fuera, A apagar la luz, se repitió. Me disculpé de asistir a la corte para la primera citación y fui multado con 30 chelines. En la segunda ocasión me acusaron de violar las regulaciones de apagón y desperdiciar combustible ... Asistí a la corte como se ordenó el pasado lunes por la mañana, temblando. Esperaba tener que pagar 5 libras esterlinas; al menos 3 libras esterlinas por la segunda infracción de apagón y 2 libras esterlinas por el cargo por combustible. Me declaré culpable, acepté la prueba de la policía y le expliqué en voz baja que trabajaba de 8:30 a 6 horas cada día. día, estaba solo en la cabaña, no tenía ayuda doméstica, tenía que levantarme y salir por la mañana a las 8 en punto, no había estado bien y en las prisas de la madrugada era fácil olvidar la luz. en un grupo y luego escuché al presidente diciendo, '£ 1 por cada cargo'. ¡2 £ en total! Pagué puntualmente ". (5)

El apagón causó serios problemas a las personas que viajaban en automóvil. En septiembre de 1939 se anunció que se permitían las únicas luces laterales de los automóviles. Los resultados fueron alarmantes. Los accidentes automovilísticos aumentaron y el número de personas muertas en las carreteras casi se duplicó. El cirujano del rey, Wilfred Trotter, escribió un artículo para el Revista médica británica donde señaló que al "asustar a la nación con regulaciones de apagón, la Luftwaffe pudo matar a 600 ciudadanos británicos al mes sin siquiera tomar el aire, a un costo para ella de exactamente nada". (6)

Harold Nicolson escribió sobre el problema en su diario: "Motor arriba ... a Londres. Hay pocos signos de actividad indebida más allá de unas cuantas figuras de color caqui en Staplehurst y algunos colegiales llenando sacos de arena en Maidstone. Cuando llegamos cerca de Londres, vemos un fila de globos colgando como puntos negros en el aire. Baja a la Cámara de los Comunes a las 5.30. Ya han oscurecido el edificio y bajado las luces ... Ceno en el Beefsteak (Club) .... Cuando salgo del Club, me sorprende encontrar una ciudad perfectamente negra. Nada podría ser más dramático o causar más impacto que dejar el familiar Beefsteak y encontrar afuera no el brillo de todos los signos del cielo, sino un manto de terciopelo negro. . " (7)

El Telégrafo diario informó en octubre de 1939: "Las muertes en la carretera en Gran Bretaña se han más que duplicado desde la introducción del apagón, según reveló el Ministerio de Transporte, las cifras de accidentes de septiembre, publicadas ayer. El mes pasado murieron 1.130 personas, en comparación con 617 en agosto y 554 en septiembre del año pasado. De ellos, 633 eran peatones ". El ministro de Transporte, Euan Wallace, "hizo un llamamiento sincero a todos los conductores de automóviles para que reconozcan la necesidad de una reducción general y sustancial de la velocidad en condiciones de apagón". (8)

El gobierno finalmente se vio obligado a cambiar las regulaciones. Las luces de cruce estaban permitidas siempre que el conductor tuviera cubiertas para los faros con tres ranuras horizontales. Para ayudar a los conductores a ver hacia dónde se dirigían en la oscuridad, se pintaron líneas blancas a lo largo del medio de la carretera. Los bordes de las aceras y los parachoques de los automóviles también se pintaron de blanco. Para reducir los accidentes, se impuso un límite de velocidad de 20 mph a los conductores nocturnos. Irónicamente, el primer hombre condenado por este delito conducía un coche fúnebre. Las antorchas de mano, ahora estaban permitidas, si se atenuaban con un doble grosor de papel de seda blanco y se apagaban durante las elecciones. (9)

Las ciudades, sin letreros de neón, se transformaron por completo después del anochecer. Según Joyce Storey: "El cine era un bob negro bíblico. Ningún neón brillante adornaba los nombres de las estrellas y el largometraje giraba una y otra vez en un infinito cuadrado plateado tachonado de estrellas. Estos se habían extinguido al comienzo de la guerra . Ni siquiera estaba el importante asistente de librea gris con charreteras de trenza dorada en el hombro gritando en los escalones el número de asientos disponibles en el balcón. Una cortina opaca muy completa y plisada cubría ahora las grandes puertas de la entrada Una vez dentro de sus voluptuosos pliegues, se encontró cara a cara con una partición alta de madera contrachapada que formaba un pasillo por el que pasaban los clientes. Un giro brusco a la derecha al final de esta entrada improvisada conducía a la caja de pago con poca luz. la luz en esa penumbra, que era aconsejable tener la cantidad justa de dinero para el boleto; a veces, el ojo más agudo encontraba difícil discernir si se había dado el cambio correcto ". (10)

Los ferrocarriles también fueron bloqueados. Las persianas de los trenes de pasajeros se mantuvieron cerradas y las bombillas se pintaron de azul. Durante los bombardeos aéreos se apagaron todas las luces de los trenes. No había luces en las estaciones de tren y, aunque los bordes de los andén estaban pintados de blanco, se produjeron una gran cantidad de accidentes. Era muy difícil ver cuándo había llegado un tren a una estación e, incluso cuando estaba establecido, descubrir el nombre de la estación. Se volvió bastante común que los pasajeros se bajaran en la estación equivocada y, a veces, que dejaran el vagón donde no había ninguna estación. Según una fuente oficial, estas medidas estaban provocando "inquietudes en las mujeres y niñas en las calles oscurecidas por la noche o en los trenes a oscuras". (11)

En noviembre de 1939, el gobierno acordó que las iglesias, los mercados y los puestos callejeros podrían estar parcialmente iluminados. También se acordó que los restaurantes y los cines podrían utilizar letreros luminosos, pero estos debían apagarse cuando sonaran las sirenas antiaéreas. El gobierno también dio permiso a las autoridades locales para introducir luces tenues. Se trataba de farolas especialmente modificadas que daban luz limitada en el centro de las ciudades y en los cruces de carreteras. Winston Churchill emitió un memorando en el que explicaba que estos cambios eran necesarios para levantar "el ánimo de la gente". (12)

Todas las ventanas, tragaluces, puertas vidriadas u otras aberturas que mostrarían luz, deberán ser protegidas en tiempos de guerra con persianas oscuras o papel marrón en el vidrio para que no se vea la luz desde el exterior. Ahora debe obtener todos los materiales que pueda necesitar para este propósito. Se emitirán instrucciones sobre la atenuación de las luces de los vehículos. No se permite el alumbrado público.

Estamos al borde de la guerra, ya que Polonia fue invadida esta mañana por Alemania, que ahora dividirá el país con la ayuda de los rusos. En casa hubo más 'despedidas', y Honor (Channon) se ha ido a Kelvedon. Hay un apagón, oscuridad total y absoluta, y todo el día los criados han estado colgando frenéticamente cortinas negras.

Londres fue un lugar muy alentador durante el Blitz. Una semana más tarde, por una fracción de segundo, pensé que me estaban explotando, porque dejé el suelo. Había estado conduciendo por King's Cross Road en el apagón durante una redada. Caían bombas, pero no estabas más seguro parado que moviéndote. No tenía luces encendidas porque molestaban a la gente; no había luna; estaba nublado. La Luftwaffe no tenía ninguna necesidad especial de apuntar. Londres era un objetivo lo suficientemente grande como para ser difícil de pasar por alto. Había mucho ruido, algo de AA montado en rieles. Entonces, de repente, mi coche voló, pareció subir y bajar con un choque fantástico. Un poco más tarde, cuando recobré el sentido, escuché una voz que decía "¿Estás bien?" Me encontré todavía en el asiento del conductor con las manos en el volante. No pude ver nada; la ventana estaba abierta. Al mirar a través de él vi la tierra, al mirar hacia arriba, pude identificar a un hombre que miraba hacia abajo desde un metro o cuatro pies más alto. No tengo idea de lo que dije, pero él y su pareja bajaron a mi nivel. "¿Seguro que está bien, jefe?" "Nos diste un susto, nunca antes había visto un coche hacer el salto de longitud". dijo el otro. Eran hombres de la Compañía de Gas, Luz y Coque. La noche anterior había habido algunas roturas de gas graves; habían abierto un pozo muy grande para llegar a la red principal y cambiar la ruta. Mientras rodaba sin faros delanteros, solo en medio de una carretera vacía y totalmente oscura, no había visto ninguna diferencia en la calidad del negro delante de mi coche, así que había conducido inteligentemente por el borde hacia el foso. El techo del coche estaba justo debajo del nivel de la calle, pero no había rampa; había mucho espacio pero no había salida. Como muchos otros problemas de Blitz, esto se resolvió instantáneamente. La fuerza muscular pura lo hizo; el coche fue levantado por unas veinte manos dispuestas y recibido por otras veinte. Colocado sobre sus ruedas más allá del hoyo, encendí el motor. Funcionó; Llegué a Finsbury donde descubrimos que la dirección estaba muy dañada y que tenía algunos hematomas.

Motor arriba ... Nada podría ser más dramático o causar más impacto que dejar el familiar Beefsteak y encontrar afuera no el brillo de todos los signos del cielo, sino un manto de terciopelo negro.

El cine era un bob negro bíblico. Tan baja era la luz en esa penumbra, que era aconsejable tener la cantidad justa de dinero para el boleto; a veces, al ojo más agudo le resultaba difícil discernir si se había dado el cambio correcto.

Esta orden ... incluía unos treinta y tres artículos e innumerables subpárrafos que todos los interesados ​​en la iluminación en sus diversas formas deben comprender ... Me resulta imposible creer que las regulaciones no podrían haber sido de una manera más simple y sencilla. forma más inteligible.

Susan Home de 33 West Street, East Grinstead, fue acusada de incumplimiento de las regulaciones de bloqueo. La luz se filtraba a través de la ventana de la cocina. La ventana no se había oscurecido. La luz, agregó el inspector Fry, había estado encendida durante aproximadamente 14 horas y, en consecuencia, el acusado también fue citado por desperdiciar combustible. Susan Home fue multada con 10 chelines. por cada ofensa.

La demora en reemplazar las ventanas rotas por la acción del enemigo llevó a la aparición de Laura Miller de 10 High Street, East Grinstead en las Petty Sessions locales el lunes por hacer que se exhibiera una luz sin pantalla en sus instalaciones a las 8:30 del 26 de septiembre y por desperdiciar combustible. ORDENADOR PERSONAL. Jeal dijo que vio una luz brillante que brillaba desde una ventana en el número 10 de High Street. Como no recibió respuesta, forzó una entrada por la ventana del baño y apagó una lámpara eléctrica.

Laura Miller explicó: "Salí apresurada alrededor de las 7 p.m. y debí haber olvidado apagar la luz". Agregó que algunas de las ventanas que se rompieron recientemente por la acción del enemigo se habían oscurecido con fieltro, y si no hubiera sido por eso, la luz no se habría visto. El Sr. E. Blount dijo que teniendo en cuenta todas las circunstancias, solo se impondrían pequeñas sanciones. El acusado fue multado con 10 chelines. en cada citación.

El primer impacto de la guerra se sintió, no como un martillazo en la cabeza, para ser rechazado, sino como una masa de picazón, para ser rascado y meditado. La mayoría de las incomodidades y frustraciones del período fueron pequeños anticipos de los años de regulaciones y austeridad que siguieron. El apagón, sin embargo, fue una excepción. Su impacto fue amplio e inmediato. Uno de los historiadores oficiales más impasible del esfuerzo británico observa, sin exagerar, que "transformó las condiciones de vida más profundamente que cualquier otro rasgo de la guerra".

En primer lugar, la mayoría de la gente tenía que pasar cinco minutos o más cada noche apagando sus casas. Si dejaban una grieta visible desde las calles, un guardia aéreo impertinente o un policía llamaría a su puerta, o tocaría el timbre con su nuevo toque de pintura luminosa. Después de haber luchado con chinchetas y papel grueso, o con pesadas cortinas negras, los ciudadanos podrían contemplar salir después de la cena, y luego rechazar la idea y establecerse para una lectura larga y una noche temprano.

Porque caminar desde una calle secundaria o un suburbio hasta el centro de la ciudad era una perspectiva cargada de depresión e incluso de peligro. En septiembre de 1939, el total de personas muertas en accidentes de tráfico aumentó en casi un cien por ciento. Esto excluye a otros que entraron en canales, cayeron escalones, atravesaron techos de vidrio y cayeron de plataformas ferroviarias. Una encuesta de Gallup publicada en enero de 1940 mostró que en esa etapa aproximadamente una persona de cada cinco podría afirmar haber sufrido alguna lesión como resultado del apagón; no es grave, en la mayoría de los casos, pero era lo suficientemente doloroso para caminar hacia los árboles en la oscuridad. , caer sobre un bordillo, chocar contra una pila de sacos de arena o simplemente disparar contra un peatón gordo.

(1) Circular del gobierno británico Restricciones de iluminación (Julio de 1939)

(2) Angus Calder, La guerra popular: Gran Bretaña 1939-45 (1969) página 63

(3) Donald Thomas, Un inframundo en guerra (2003) página 35

(4) T. H. O'Brien, Historia de la Segunda Guerra Mundial: Defensa Civil (1955) página 319

(5) Jean Lucey Pratt, entrada del diario (21 de abril de 1943)

(6) Trotón Wilfed, Revista médica británica (Octubre de 1939)

(7) Harold Nicolson, entrada del diario (1 de septiembre de 1939)

(8) El Telégrafo diario (19 de octubre de 1939)

(9) Angus Calder, La guerra popular: Gran Bretaña 1939-45 (1969) página 63

(10) Joyce Storey, Guerra de Joyce (1992) página 31

(11) Winston Churchill, memorando (20 de noviembre de 1939)

(12) Winston Churchill, Amenaza de tormenta (1948) página 383


El apagón en la Segunda Guerra Mundial - Historia

Abstracto

El impacto de las precauciones contra los ataques aéreos en Gran Bretaña y Alemania ha recibido poca atención académica desde el final de la Segunda Guerra Mundial. De las medidas de protección implementadas como resultado de la invención del bombardero, el apagón fue, con mucho, la forma más invasiva y extensa de defensa civil. Sin embargo, la historiografía del frente interno y la guerra de bombardeos en Gran Bretaña y Alemania ha tendido a dejar de lado el apagón, o bien ignorarlo por completo. La falta de estudios sobre el apagón está en desacuerdo con la escala de su impacto en la sociedad en tiempos de guerra. Esta tesis fomenta la comprensión del apagón y la historia social de los frentes domésticos británico y alemán al contextualizar el apagón dentro del desarrollo de la aviación y sus efectos sociales y económicos. También examina el impacto que la tecnología podría tener en la relación entre el estado y los ciudadanos, y aborda la falta de investigación comparativa en Gran Bretaña y Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. La tesis se basa en una extensa investigación realizada en archivos gubernamentales locales y nacionales en Gran Bretaña y Alemania, así como en una amplia gama de literatura secundaria sobre la guerra y el período de entreguerras. Sostiene que el apagón fue una profunda expansión del estado en las vidas de los ciudadanos de cada nación, y aunque se estableció dentro de dos estados políticamente muy diferentes, trajo consigo problemas prácticos y sociales similares. El apagón, como la forma más "social" de defensa civil, es un aspecto ideal de la guerra para comparar los frentes domésticos británico y alemán. En última instancia, las diferencias entre los dos países eran menos importantes que el sentido compartido de obligación que el principio de apagón pretendía fomentar dentro de la comunidad en tiempos de guerra.EThOS - Electronic Theses Online ServiceArts and Humanities Research CouncilGBUnited Kingdo

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Diez hechos sobre el crimen en el frente interno en la Segunda Guerra Mundial

Desde apagones hasta hogares bombardeados, la Segunda Guerra Mundial presentó un nuevo mundo de oportunidades para los con inclinaciones criminales, y los años de guerra vieron un aumento sin precedentes de la delincuencia británica. Aquí, Mark Ellis, autor del nuevo libro. Merlín en guerra, explora los tratos dudosos y los actos violentos que florecieron en el frente interno

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Publicado: 12 de marzo de 2018 a las 9:55 am

El saqueo abundaba

Un día de noviembre de 1940, 20 de los 56 casos enumerados para audiencia en Old Bailey se referían a delitos de saqueo. El número total de casos durante los cuatro meses del Blitz hasta finales de diciembre fue de 4.584. Cuando el restaurante y club nocturno Café de Paris en Piccadilly sufrió un impacto directo de la Luftwaffe en 1941, los rescatistas tuvieron que abrirse camino entre los saqueadores que luchaban por rasgar anillos y otras joyas de los juerguistas muertos. Hubo muchos casos en los que los saqueadores no eran solo delincuentes y miembros del público: a menudo también se unían bomberos, guardias y otros miembros de las fuerzas de defensa.

Los asesinos tuvieron un día de campo

Con ciudades y pueblos sumidos en la oscuridad cada noche, los asesinos tenían un día de campo. Un joven aviador, Gordon Cummins, fue apodado "el Destripador del Apagón" y vagó por las calles de Londres devastadas por las bombas en busca de mujeres jóvenes para asesinar y mutilar. Mató al menos a cuatro entre 1941 y 1942 antes de que lo atraparan y se convirtiera en una de las primeras víctimas del infame verdugo británico, Albert Pierrepoint.

Otras víctimas posteriores de Pierrepoint que comenzaron sus actividades asesinas durante la guerra fueron John Christie, de la fama de 10 Rillington Place y John Haigh, el "asesino del baño ácido". Las circunstancias de la guerra ayudaron a ambos hombres en sus crímenes. A pesar de tener antecedentes penales, la escasez de mano de obra ayudó a Christie a convertirse en agente de policía especial a tiempo parcial, y la apariencia de respetabilidad asociada le resultó muy útil. Haigh consideró que la guerra era una tapadera conveniente para explicar la desaparición de su primera víctima. Su afirmación de que el hombre se había escapado para evitar el servicio militar obligatorio logró desviar las sospechas.

Aumento de la actividad de las pandillas

En Londres, había bandas judías, maltesas e italianas, así como trajes de cockney. La banda maltesa de Messina controlaba la escena del vicio de Londres con mano de hierro. La prostitución floreció en la guerra en consonancia con la afluencia masiva de soldados, marineros y aviadores. En 1944 había más de 1,5 millones de soldados en Gran Bretaña, mientras que las fuerzas armadas locales sumaban 3 millones, muchos de los cuales estaban basados ​​en el frente interno. Hordas de militares llegaban a Londres u otros pueblos y ciudades británicos en licencias nocturnas en busca de diversión. Messina dirigía una gran banda de chicas, apodadas "Piccadilly Commandos" para satisfacer la demanda de Londres. La incidencia de enfermedades de transmisión sexual naturalmente se disparó, al igual que el negocio de los abortistas clandestinos.

El mercado negro estalló

Si bien siempre hubo espacio para el espíritu empresarial individual, las bandas criminales pronto llegaron a dominar el mercado negro. En Londres, el actor principal fue Billy Hill, quien creció en Seven Dials, que había sido un importante centro del crimen londinense durante siglos. Rápidamente se dio cuenta del potencial de la guerra, no solo de las ventajas conferidas a las clases criminales por el apagón, el racionamiento y el Blitz, sino también los beneficios obvios de que el personal policial se restringiera debido a la pérdida de oficiales en las fuerzas.

Aprovechó debidamente e hizo una fortuna, y siempre estuvo agradecido con el mercado negro. Lo dijo en sus memorias: “Fue el lado más fantástico de la vida civil en tiempos de guerra. No cometer errores. Le costó a Gran Bretaña millones de libras. No hice uso del mercado negro, lo alimenté ".

Hill tenía muchas otras cuerdas en su arco. Su pandilla llevó a cabo una serie de joyas "aplasta y agarra" a principios de la guerra, algunas de las cuales se escenificaron espectacularmente en el West End de Londres. Estos crímenes fueron más fáciles de llevar a cabo con el caos Blitz por todas partes combinado con una fuerza policial debilitada y muy estirada.

El racionamiento condujo a robos

Las actividades del mercado negro más significativas y lucrativas se centraron en la larga lista de productos básicos sujetos a racionamiento. El racionamiento de alimentos, gasolina y ropa se administró mediante libretas de racionamiento y cupones. Estos proporcionaron grandes oportunidades a los falsificadores y ladrones. En 1944, se robaron 14.000 cartillas de racionamiento recién emitidas en una redada. Se vendieron con un beneficio estimado de 70.000 libras esterlinas, aproximadamente el equivalente a 3 millones de libras esterlinas en la actualidad.

La falsificación se llevó a cabo tanto a pequeña como a gran escala, pero fue difícil de precisar. En Manchester, en 1943, tuvo lugar un enjuiciamiento importante poco común, cuando 19 hombres fueron acusados ​​de participar en un amplio negocio de venta de cupones de ropa falsificada. Una imprenta en Salford suministró a una gran cantidad de mayoristas del norte y sur de Inglaterra falsificaciones de alta calidad. La tarifa corriente para una hoja de cupones falsificados en Oxford Street era de £ 10, alrededor de £ 400 en dinero de hoy. Naturalmente, el racionamiento dio lugar a una gran corrupción entre los comerciantes, agricultores y funcionarios y muchos culpables terminaron en los tribunales.

Los estafadores se aprovecharon

La corrupción no se limita al racionamiento y al mercado negro. Muchas otras actividades durante la guerra ofrecieron un espacio para los inescrupulosos. Por ejemplo, la enorme cantidad de trabajo de defensa civil encargada estaba lista para los estafadores. En el oeste de Londres, un contratista dudoso conspiró para obtener ganancias con el secretario de obras de Hammersmith para certificar falsamente que los refugios antiaéreos eran sólidos cuando habían sido construidos de mala manera, gastados fraudulentamente y no eran aptos para su propósito. Murieron personas que deberían haber estado a salvo de las bombas y se siguieron procesamientos por homicidio.

En otros lugares, médicos sin escrúpulos se beneficiaron de una estafa popular de proporcionar certificados de exención militar falsos a los evasores. En Stepney, el Dr. William Sutton emitiría libremente tales exenciones por media corona sin siquiera molestarse en ver al candidato. Fue a la cárcel.

Los crímenes se hicieron internacionales

Inusualmente, el auto de los tribunales británicos en tiempos de guerra no se extendió a todos los delitos cometidos en el país. Los delitos cometidos por personal militar estadounidense estaban exentos, ya que las autoridades estadounidenses insistieron en juzgar esos casos en sus propios tribunales, que se establecieron en varios lugares. El principal de Londres estaba cerca de la embajada de Estados Unidos en Grosvenor Square. Este arreglo no causó ninguna dificultad real hasta que se conocieron algunas estadísticas inquietantes. El expediente mostró que muchos más soldados negros fueron procesados ​​que blancos y recibieron sentencias mucho más severas si eran condenados.

Un caso en particular llamó la atención del público sobre esta discriminación. Leroy Henry, un soldado negro, fue condenado por violación, un delito capital para los estadounidenses, basándose en evidencias aparentemente endebles. Fue condenado a muerte por el coronel estadounidense presidente. El caso provocó un profundo malestar público en la prensa británica y en otros lugares. Treinta y tres mil personas de Bath, donde ocurrió la presunta violación, firmaron una petición pidiendo un indulto. La opinión generalizada era que la raza de Henry fue el principal motivo de la condena. El general Eisenhower, el comandante de las fuerzas estadounidenses, tuvo que intervenir, desestimó el veredicto por no ser seguro y devolvió a Henry a su unidad.

Algunos derechos de los trabajadores se volvieron ilegales

La criminalización en tiempos de guerra de actividades anteriormente legítimas fue otro factor que impulsó las cifras delictivas. La huelga, por ejemplo, se convirtió en ilegal bajo las regulaciones de defensa para asegurar que la producción industrial en tiempos de guerra se mantuviera al máximo. Inevitablemente, esto resultó problemático. Una huelga de mineros en 1942 en una mina de carbón de Kent condujo al encarcelamiento de los líderes mineros y a la amenaza de encarcelamiento de la fuerza laboral de 1.000 hombres si no pagaban sus multas. Cuando casi todos no pagaron, el gobierno se resistió a encarcelar a un número tan grande de trabajadores e impidió que el tribunal aplicara su sanción. A partir de entonces, no se encarceló a ningún otro huelguista durante la guerra, aunque se siguieron imponiendo multas.

La gente abusó del sistema

El gobierno estableció varios esquemas de compensación durante la guerra para la población y la gente se apresuró a detectar la oportunidad de abuso. Un plan proporcionó generosamente a las personas que habían sido bombardeadas. Un hombre emprendedor en Wandsworth en Londres afirmó haber perdido su casa 19 veces en tres meses y recibió una suma sustancial cada vez. Estuvo encarcelado durante tres años.

Otras iniciativas gubernamentales, como la evacuación, estaban abiertas a la manipulación fraudulenta. Algunas familias del campo estaban felices de tener niños alojados con ellas, pero otras no, y algunas recurrieron al soborno para evadir la responsabilidad. Basil Seal, uno de los protagonistas de Evelyn Waugh en su novela de guerra Apaga las banderas, aprovecha la posición de su hermana como oficial de alojamiento y gana una buena suma de este tipo de actividad corrupta, ilustrativa de la actividad en ese momento.

Los criminales se convirtieron en héroes

No todos los criminales se concentraron exclusivamente en emplumar sus propios nidos, hubo algunos héroes criminales. Algunos permitieron que afloraran sus instintos patrióticos y apoyaron el esfuerzo bélico. Quizás el más conocido de ellos fue el ladrón y ladrón as, Eddie Chapman, quien fue reclutado por el MI5 y se convirtió en un agente doble británico. Conocido como "Agente Zigzag", tuvo un éxito espectacular en engañar a los alemanes, quienes lo valoraban tanto que le otorgaron la Cruz de Hierro. Al regresar del servicio en el extranjero en 1944, fue indultado por sus delitos anteriores y se le otorgó un pago sustancial. Se apresuró a volver a sus costumbres criminales, pero evitó la cárcel y finalmente se retiró con cierta comodidad.

Con la capitulación alemana en 1945 llegó el fin del apagón y las bombas. Las fuerzas aliadas estadounidenses y extranjeras partieron y los militares británicos fueron desmovilizados. La vida comenzó a volver a la normalidad, pero persistieron algunas condiciones de guerra favorables a los criminales. El racionamiento no terminó hasta 1954, por lo que el mercado negro prosperó durante algunos años más. Algunas bandas antiguas se fueron y algunas nuevas tomaron su lugar. El crimen, como siempre, continuó, pero claramente los felices años de la guerra habían terminado.

Hace solo unos años, "Mad" Frankie Fraser, un gángster que se convirtió en una especie de estrella de televisión en sus últimos años, le dijo a un presentador de un programa de entrevistas con pesar y seriedad que nunca había podido perdonar a los alemanes por haberse rendido. ¡Muchos viejos ladrones se hicieron eco de sus sentimientos de que nunca lo habían tenido tan bien!

Merlín en guerra de Mark Ellis ya está disponible (London Wall Publishing, 2017)


El mercado negro

El mercado negro fue una respuesta al racionamiento que se introdujo durante la Segunda Guerra Mundial. Si bien es ilegal, el mercado negro se convirtió en una fuerza impulsora en el Frente Nacional, especialmente en las ciudades, para aquellos que podían pagar los precios.

Las actividades de los submarinos alemanes en el Atlántico restringieron en gran medida la cantidad de alimentos que ingresaban al país. Por lo tanto, el gobierno tuvo que introducir el racionamiento para que todos recibieran una parte justa, principalmente de alimentos. Sin embargo, esto condujo a un vacío en el mercado, que fue llenado por aquellos involucrados en actividades del mercado negro. Si bien nunca se racionaron los cigarrillos y el alcohol, escaseaban. Ambos productos se adquirieron invariablemente a través del mercado negro. El Ministerio de Alimentos investigó las quejas contra los sospechosos de estar involucrados en el mercado negro y las sanciones para los capturados podrían ser severas: una multa de £ 500 y posiblemente dos años de prisión. El gobierno también exigió a los infractores que pagaran tres veces el valor de lo que habían sido sorprendidos vendiendo además de la multa. Según los estándares de la época, una multa de 500 libras debería haber sido un factor disuasorio importante, y mucho menos una sentencia de prisión. Sin embargo, esto no desanimó a muchos de los involucrados. Sus clientes no tenían motivos para informar al gobierno, ya que ellos mismos saldrían perdiendo si la única forma de adquirir lo que querían fuera a través del mercado negro. Por lo tanto, el gobierno libró una batalla interminable con los involucrados en el mercado negro y posiblemente una que no pudieron ganar a pesar de haber designado a 900 inspectores para hacer cumplir la ley.

"Probablemente oirías que habría algo de azúcar en alguna parte, si pudieras encontrar el camino, que se había 'caído' de la parte trasera de un camión. Los faisanes también 'salieron' de los árboles ". (Jennifer Davies)

Las personas más asociadas con el mercado negro se conocían comúnmente como "spivs". En ese momento se pensó que esto era "VIPS" al revés. Sin embargo, algunos creen que provino de un historial de carreras de caballos o de la policía de Londres que tenía SPIVS - "Personas sospechosas y vagabundos itinerantes". "Spiv" era también el apodo de Henry Bagster, un infame ladrón londinense de principios de siglo.

En numerosas películas de la posguerra y en la comedia de situación de los años sesenta y setenta "Dad's Army", los espíritus se retrataban con frecuencia como pícaros adorables. Hay poca investigación para determinar cuán precisa era tal representación. Sin embargo, probablemente sea mítico simplemente porque había tanto dinero en juego y las ganancias obtenidas por los involucrados en el mercado negro podrían ser grandes. La principal fuente de alimentos para el mercado negro provino de los agricultores. Sacaron más de la relación que si le dieran al gobierno toda su comida. Dentro de los pueblos y ciudades, el apagón ayudó a los involucrados en el mercado negro, ya que era más fácil irrumpir en los almacenes sin ser detectados. Los muelles eran otra fuente de mercancías ilícitas.

Sin embargo, como era de esperar en tiempos de guerra, cuando se esperaba que todos "hicieran su parte", las actividades de los spivs y sus proveedores no fueron bien recibidas por todos. Un miembro del Parlamento calificó sus actividades de “traición de la peor clase” y hubo llamamientos parlamentarios para que se aumentara la pena máxima de cinco años de prisión.


Máscara de gas

Se entregaron máscaras de gas a todos los civiles británicos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. En Gran Bretaña existía un temor muy real de que los bombarderos alemanes nazis lanzaran bombas de gas venenoso. Por lo tanto, todos los civiles recibieron máscaras de gas. El bombardeo de Guernica en la Guerra Civil española había demostrado lo que podía suceder cuando pasaran los bombarderos. El gobierno había planeado decenas de miles de muertes solo en Londres. Un asesor del gobierno, Liddell Hart, le dijo al gobierno que esperara 250.000 muertes solo en la primera semana de la guerra.

Al comienzo de la guerra, a algunos ciudadanos no se les había entregado una máscara de gas. En un documento del gobierno “Si llegara la guerra” (emitido a la gente en julio de 1939), la explicación de esto era que los líderes del distrito podrían haber decidido mantener las máscaras de gas almacenadas hasta que decidieran que se había desarrollado una situación de emergencia. Sin embargo, se le dijo al público que le dijera a su Air Raid Warden local si no se les había entregado una máscara de gas y los vecinos sí. Era responsabilidad de los guardias antiaéreos asegurarse de que a todos se les hubiera entregado una máscara antigás.

A los bebés se les hicieron máscaras de gas especiales que solo se entregarían si surgía una situación de emergencia; vea la foto de arriba. A los niños se les asignó lo que se conoció como máscaras de gas de "Mickey Mouse"; el apodo fue un intento del gobierno de hacer que las máscaras de gas parecieran menos aterradoras.


El T-34 soviético: ¿El tanque letal que ganó la Segunda Guerra Mundial?

El 22 de junio de 1941, los alemanes nazis lanzaron la Operación Barbarroja, un ataque masivo contra la Unión Soviética que fue la invasión más grande de la historia.

Más de tres millones de soldados alemanes, 150 divisiones y 3.000 tanques comprendían tres grupos de ejércitos gigantescos que crearon un frente de más de 1.800 millas de largo.

Los alemanes esperaban enfrentarse a un enemigo inferior. Aturdido por las victorias en Polonia y Francia, Hitler y muchos en su alto mando militar creían que el destino de Alemania era invadir Rusia. "El fin de la dominación judía en Rusia también será el fin de Rusia como estado", anunció Hitler en su manifiesto. MI lucha.

Durante meses, los alemanes obtuvieron la victoria tras una contundente victoria. Pero luego el ataque se estancó y la aparición de un nuevo tanque soviético asombró al Wehrmacht.

Fue el T-34. El nuevo vehículo blindado tenía un excelente cañón de 76 milímetros y una gruesa armadura inclinada y navegaba a más de 35 millas por hora. Poseía muchas características de diseño avanzadas para la época, y podría volar a los Panzers alemanes al infierno.

El T-34 tenía sus problemas, algo que a menudo olvidamos cuando hablamos de un tanque con una reputación legendaria. Las deficiencias incluían una mala visibilidad para la tripulación y una mano de obra soviética de mala calidad.

"Eran buenos, pero no eran armas milagrosas y tenían sus defectos", escribe Philip Kaplan en Rolling Thunder: Un siglo de guerra de tanques. "Pero el T-34, a pesar de todas sus fallas, ahora los expertos en tanques e historiadores a menudo se refieren al T-34 como posiblemente el mejor tanque de la guerra".

El mariscal de campo alemán de la Segunda Guerra Mundial, Ewald Von Kleist, fue más conciso. “El mejor tanque del mundo”, así describió al T-34.

Los orígenes del T-34 son bastante simples. El Ejército Rojo buscó un reemplazo para el tanque de caballería BT-7, que se movía rápidamente y estaba ligeramente blindado para su uso en la guerra de maniobras. También tenía suspensión Christie, una de las razones del aumento de velocidad del tanque.

Pero durante una guerra fronteriza de 1938 a 1939 con Japón, al BT-7 le fue mal. Incluso con un cañón de baja potencia, los tanques japoneses Tipo 95 destruyeron fácilmente los BT-7. Las tripulaciones de ataque de tanques también asaltaron los BT-7 con cócteles Molotov, reduciendo el tanque soviético a un naufragio en llamas cuando la gasolina encendida goteaba a través de las grietas entre la armadura mal soldada en el compartimiento del motor del tanque.

El T-34 fue la solución. Mantuvo la suspensión Christie, reemplazó el motor de gasolina con una planta de energía diesel V-2 34 V12 y ofreció a la tripulación velocidades que eran 10 millas por hora más rápidas que el Panzer III o Panzer IV alemán.

Además, el cañón de alta velocidad del T-34 era capaz de matar a cualquier tanque del mundo en ese momento.

"En 1941, cuando Hitler lanzó Barbarroja, el tanque era indiscutiblemente el mejor del mundo", dijo Jason Belcourt, un veterano del Ejército de los Estados Unidos que sirvió en la rama de blindados. La guerra es aburrida. "La combinación de blindaje inclinado, gran cañón, buena velocidad y buena maniobrabilidad fue mucho mejor que cualquier cosa que los alemanes tuvieran en las pistas".

A mediados de 1941, la URSS tenía más de 22.000 tanques, más tanques que todos los ejércitos del mundo juntos y cuatro veces el número de tanques del arsenal alemán.

Al final de la guerra, la Unión Soviética había producido cerca de 60.000 tanques T-34, lo que demuestra que la cantidad tiene una calidad propia.

Al principio, los alemanes estaban perdidos cuando se trataba de contrarrestar la amenaza que representaba el T-34. Los cañones antitanques estándar de los alemanes, el Kwk36 de 37 milímetros y el Kwk 38 de 50 milímetros, no pudieron hacer mella en el tanque soviético con un disparo al frente.

Eso dejó a los alemanes con un conjunto limitado de tácticas. Los petroleros alemanes podrían intentar disparos de flanco con sus cañones. los Wehrmacht podría poner minas. Los soldados arriesgaron sus vidas en asaltos cercanos empleando cargas de cartera y cócteles Molotov.

En lo que podría llamarse un acto de desesperación, los alemanes incluso utilizaron cañones antiaéreos modificados de 88 milímetros para dejar de atacar a los T-34 con fuego directo.

Pero los rusos nunca tuvieron suficientes tripulaciones entrenadas para los tanques que desplegó el Ejército Rojo. Los soviéticos desperdiciaron el T-34 y sus tripulaciones en grandes cantidades.

Para cuando los soviéticos entrenaron suficientes tripulaciones para tripular los T-34, los alemanes tenían tanques con cañones de alta velocidad y mejores armas antitanques como el Panzerfaust, un arma antitanque sin retroceso con una ojiva altamente explosiva.

Pero los rusos siempre tuvieron más T-34 que los alemanes tenían Panzers o Tigres.

“Donde el tanque fue decisivo fue en la batalla de la producción”, dijo Belcourt. "Desde junio de 1941 hasta el final de la guerra, los soviéticos siempre produjeron un tanque que a menudo era bueno y nunca peor que adecuado".

El veredicto final sobre el T-34 quizás sea menos brillante que la leyenda que los soviéticos tejieron alrededor del tanque, pero aún es elogioso. El T-34 inclinó la balanza a favor de la URSS cuando se trataba de una batalla blindada, la producción en masa del tanque superó todo lo que los alemanes podían hacer en lo que respecta a la fabricación.

El T-34 en manos de decididos petroleros soviéticos derrotó a los alemanes en Kursk, la mayor batalla de tanques de todos los tiempos.

El T-34 fue "innegablemente revolucionario, pero no fue el primero en nada excepto en cómo combinar una armadura inclinada gruesa con un motor diesel, orugas anchas y un cañón grande y relativamente poderoso", dijo Belcourt. "Todos se habían hecho antes, pero nunca juntos".


El apagón en la Segunda Guerra Mundial - Historia

Almirante de las SS Halstead
El SS Admiral Halstead estaba en Port Darwin, Australia el 19 de febrero de 1942 con 14.000 barriles de gasolina de alto octanaje cuando los japoneses lanzaron fuertes ataques aéreos en el puerto. Después de la primera incursión, las autoridades militares ordenaron a la tripulación que abandonara el barco. Durante 9 días, 6 miembros de su tripulación la volvieron a abordar voluntariamente cada mañana para sacarla de los muelles, y cada noche la traían de regreso para descargar su preciado cargamento. Manejaron sus dos ametralladoras con éxito: el Almirante de las SS Halstead fue el único de los 12 barcos en el puerto que no resultó dañado ni destruido.

Batalla por Filipinas
En octubre de 1944, los barcos mercantes entregaron 30.000 soldados y 500.000 toneladas de suministros a Leyte, durante la invasión de Filipinas. Derribaron al menos 107 aviones enemigos durante los ataques aéreos casi continuos.

En la invasión de Mindoro a las Filipinas, más marinos mercantes perdieron la vida que los miembros de todos los demás Servicios Armados juntos. Sesenta y ocho marineros y guardias armados en el SS John Burke y 71 en el SS Lewis E. Dyche desaparecieron, junto con sus barcos cargados de municiones como resultado de los ataques kamikazes. La SS Francisco Morazon, también en el mismo convoy, disparó 10 toneladas de municiones defendiéndose. La mayoría de los barcos mercantes hundidos en el Pacífico fueron hundidos por pilotos suicidas kamikazes.

Veinte barcos cargados con tropas y municiones estaban anclados en Leyte luchando contra los ataques kamikaze las 24 horas del día. Los marineros mercantes estaban completamente involucrados trabajando con los equipos de armas de la Guardia Armada, rescatando soldados de las cubiertas de fuego debajo y, a menudo, ayudando a los médicos del Ejército con los heridos. Un kamikaze golpeó al SS Morrison B. Waite, provocando incendios entre los camiones del ejército que se encontraban debajo. El hábil marinero Anthony Martínez entró en la bodega de carga para rescatar a varios soldados que estaban descargando los camiones, luego se lanzó por la borda para rescatar a dos soldados que fueron arrojados al agua.

Al comentar sobre el papel que jugó la Marina Mercante en la Invasión de Mindoro, el general Douglas MacArthur dijo: “Les ordené que salieran de sus barcos y se metieran en las trincheras cuando sus barcos se volvieron insostenibles bajo ataque. El alto calibre de eficiencia y el coraje que demostraron marcaron su conducta a lo largo de toda la campaña en el área del Pacífico Sudoeste. No tengo ninguna rama en mayor estima que la Marina Mercante. & quot

¡Los marineros que participaron en estas invasiones recibieron el estatus de veteranos en 1988 solo después de una larga batalla judicial!


Operación Caída - Invasión planificada de Japón


[Las barcazas de desembarco en Okinawa transportan municiones, combustible y otros suministros
de los cargueros que se ven en el horizonte. Foto de War Shipping Administration]

Los barcos mercantes entregaron muchos de los 180,000 soldados y más de 1 millón de toneladas de suministros durante la invasión de Okinawa mientras estaban bajo el ataque de 2,000 kamikazes y otros aviones. La siguiente invasión, OPERACIÓN DOWNFALL, iba a ser las islas japonesas.

En abril de 1945 se estimaba que había cinco millones de militares japoneses, con casi dos millones en las islas principales. El terreno de Japón se consideró bueno para la defensa y difícil de atacar. La invasión sería más dura que Normandía, Tarawa, Saipan, Iwo Jima u Okinawa.

Las fuerzas de Estados Unidos en el Pacífico habían sufrido 300.000 bajas en batalla hasta el 1 de julio. Se predijo que el asalto a Japón mataría y heriría a un millón más de estadounidenses. Los planes de invasión involucraron a casi cinco millones de soldados, marineros, infantes de marina y guardacostas estadounidenses. Los convoyes que transportaran tropas y suministros a los desembarcos en Japón tendrían que cruzar cientos de millas de océano en su camino desde las Marianas, las Filipinas y Okinawa. Japón tenía 9.000 aviones y 5.000 kamikazes listos para atacar a la flota de invasión.

La Marina Mercante de EE. UU. Fue una parte esencial de este enorme esfuerzo planificado.

El lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki llevó a la firma de la rendición incondicional a bordo del USS Missouri el 2 de septiembre de 1945.

Después de la rendición japonesa
Si bien la acción de las unidades japonesas continuó en varias áreas a lo largo del Pacífico, la Marina Mercante de los EE. UU. Recibió el trabajo de transportar a los ejércitos rendidos de regreso a Japón.

La Marina Mercante también tuvo que devolver a casa a las tropas estadounidenses cansadas, heridas y muertas, y traer fuerzas de reemplazo y suministros para la Ocupación. Las armas y las bombas tuvieron que ser devueltas a los EE. UU. En diciembre de 1945, la Administración de Transporte de Guerra registró 1.200 viajes, 400 más que en el mes de mayor actividad de los 4 años anteriores. 49 buques mercantes estadounidenses fueron hundidos o dañados después del Día V-J con al menos 7 marineros muertos y 30 heridos.

Marina mercante en cada invasión

La Marina Mercante en sus barcos Liberty, los antiguos "Hog Islanders" de la Primera Guerra Mundial y cualquier otra cosa que flotara participaron en todas las invasiones de la Segunda Guerra Mundial. Muchos Libertys tenían alojamiento temporal para 200 soldados y se dirigieron a las playas bajo el fuego enemigo con barcazas de invasión en el aparejo listas para bajar.

[Descarga del barco en una barcaza en Anzio, Italia, foto de la Administración de Transporte de Guerra]

Las invasiones aliadas comenzaron en noviembre de 1942: África del Norte, seguida de Sicilia, Salerno, Anzio y el sur de Francia. En el estrecho Mediterráneo, lleno de islas y penínsulas, los barcos siempre enfrentaban ataques desde tierra, aire y mar. Fueron atacados por aviones, artillería en tierra, submarinos, minas, hombres rana y bombas planeadoras. Durante 9 días en Anzio, Italia, el barco Liberty SS F. Marion Crawford contó: 76 ataques aéreos de 93 aviones y 203 cuasi accidentes de artillería costera. El barco recibió 2 impactos de proyectiles de 170 mm. Su tripulación golpeó 3 aviones enemigos.

La experiencia de un convoy de 13 barcos a Argelia en enero de 1943 fue típica:
Los [aviones alemanes] de Junkers 87 hicieron carreras de torpedos al mismo tiempo que un vuelo de bombarderos en picado atacaba. El barco Liberty SS William Wirt, que transportaba combustible de aviación, derriba 4 bombarderos. Una bomba fallida aterrizó dentro de su agarre. Un bombardero choca contra un barco noruego, que explota y se hunde. Barco británico que transportaba tropas estadounidenses torpedeado y hundido. Tres oleadas de torpederos y bombarderos de alto nivel ponen en escena el ataque. Los aliados hunden un submarino del Eje. Torpederos y bombarderos de alto nivel atacan de nuevo al SS William Wirt, derriba a un bombardero. Dos ataques aéreos más hunden un barco. En el tramo de regreso a casa, otro ataque aéreo cerca de Gibraltar.


Barcos y más barcos, hasta donde alcanza la vista en la playa de Normandía. Tenga en cuenta el gran número
Barcos Liberty que descargan su cargamento en botes pequeños. Esto muestra el papel desempeñado por el
marina mercante para llevar a los hombres y su equipo a través del Canal para la invasión.
Los globos de barrera protegen a los barcos del ataque de aviones que vuelan bajo.
[Foto de War Shipping Administration]

Los marineros estadounidenses participaron en la invasión de Normandía el 6 de junio de 1944. En los dos años anteriores a la invasión, se transportaron enormes cantidades de material de guerra a través del Atlántico infestado de submarinos hacia Gran Bretaña en barcos mercantes. Aproximadamente 2.700 barcos mercantes participaron en la primera ola de la invasión el Día D, desembarcando tropas y municiones bajo el fuego enemigo.

En la Operación Mulberry, alrededor de 1,000 marineros voluntarios estadounidenses navegaron 22 barcos mercantes obsoletos (Blockships), para ser hundidos como puertos artificiales en las cabezas de playa de Omaha y Utah. Estos barcos, muchos de los cuales habían sufrido anteriormente daños severos durante la batalla, fueron cargados con explosivos para su rápido hundimiento. Navegaron desde Inglaterra a través de aguas minadas, se establecieron en posición bajo severos bombardeos de los alemanes y fueron hundidos. Detrás de este rompeolas, se remolcaron unidades prefabricadas para manejar la descarga de hombres y equipos.

Los marineros estadounidenses también tripularon muchos de los remolcadores que remolcaron los enormes cajones de hormigón a través del Canal de la Mancha para hundirlos con los Blockships. Durante el año siguiente, con gran riesgo, los marineros continuaron transportando 2,5 millones de tropas, 17 millones de toneladas de municiones y suministros, y medio millón de camiones y tanques desde Inglaterra a Francia.

Hubo tres grupos principales que representaron a los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Nuestras fuerzas de combate en el extranjero, nuestra fuerza de producción en casa y la Marina Mercante y la Guardia Armada Naval, el vínculo entre ellos. Cada fuerza dependía de la otra. La Marina Mercante era responsable de poner nuestros ejércitos y equipo en territorio enemigo y mantenerlos allí.

  • Tropas
  • Municiones, alimentos, tanques y botas de invierno para la infantería estadounidense y aliada
  • Bombas, aviones y su combustible.
  • Materia prima necesaria para hacer todo lo anterior.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin D. Roosevelt y muchos líderes militares elogiaron el papel de la Marina Mercante de los Estados Unidos como el & quot; Cuarto brazo de defensa & quot.

Cuartos generales! ¡Todas las manos a las estaciones de batalla! La Guardia Armada Naval y los Marineros trabajaron como un equipo manejando las armas durante la Segunda Guerra Mundial.

Pérdidas de buques mercantes aliados de 1939 a 1943. Comunicado de prensa, Oficina de Información de Guerra, 28 de noviembre de 1944


Hiroshima

Durante la Segunda Guerra Mundial, Hiroshima fue una ciudad de considerable importancia militar. Contenía el Cuartel General del Segundo Ejército, que comandaba la defensa de todo el sur de Japón. La ciudad era un centro de comunicaciones, un punto de almacenamiento y un área de reunión para las tropas. Para citar un informe japonés, "Probablemente más de mil veces desde el comienzo de la guerra los ciudadanos de Hiroshima despidieron con gritos de 'Banzai' a las tropas que salían del puerto".

El centro de la ciudad contenía varios edificios de hormigón armado, así como estructuras más ligeras. Fuera del centro, el área estaba congestionada por una densa colección de pequeños talleres de madera ubicados entre casas japonesas, algunas plantas industriales más grandes se encontraban cerca de las afueras de la ciudad.

Las casas eran de construcción de madera con techos de tejas. Muchos de los edificios industriales también eran de estructura de madera. La ciudad en su conjunto era muy susceptible a daños por incendios.

Algunos de los edificios de hormigón armado eran de una construcción mucho más resistente que la requerida por los estándares normales en Estados Unidos, debido al peligro de terremotos en Japón. Esta construcción excepcionalmente fuerte sin duda explica el hecho de que la estructura de algunos de los edificios que estaban bastante cerca del centro de daños en la ciudad no se derrumbó.

Otra es que la explosión fue más hacia abajo que hacia los lados, esto tiene mucho que ver con el & quotsurvival & quot del Salón de Promoción de la Prefectura (en la foto), que estaba a solo unos metros del punto de mira.

La población de Hiroshima había alcanzado un pico de más de 380.000 a principios de la guerra, pero antes del bombardeo atómico la población había disminuido constantemente debido a una evacuación sistemática ordenada por el gobierno japonés. En el momento del ataque, la población era de aproximadamente 255.000 habitantes. Esta cifra se basa en la población registrada, utilizada por los japoneses para calcular las cantidades de las raciones, y las estimaciones de trabajadores y tropas adicionales que fueron traídas a la ciudad pueden no ser muy precisas.

Hiroshima fue el objetivo principal de la primera misión de ataque nuclear de Estados Unidos. La misión se desarrolló sin problemas en todos los aspectos. Hacía buen tiempo y la tripulación y el equipo funcionaban perfectamente. En cada detalle, el ataque se llevó a cabo exactamente como estaba planeado y la bomba funcionó exactamente como se esperaba.

La bomba explotó sobre Hiroshima a las 8:15 de la mañana del 6 de agosto de 1945. Aproximadamente una hora antes, la red de radar de alerta temprana japonesa había detectado la aproximación de un avión estadounidense que se dirigía a la parte sur de Japón. Se dio la alerta y se detuvo la transmisión de radio en muchas ciudades, entre ellas Hiroshima.

Los aviones se acercaron a la costa a gran altura. Cerca de las 8:00 a.m., el operador del radar en Hiroshima determinó que la cantidad de aviones que llegaban era muy pequeña, probablemente no más de tres, y se levantó la alerta de ataque aéreo. Se dio la advertencia de transmisión de radio normal a la gente de que podría ser aconsejable ir a un refugio si los B-29 & # 39 realmente fueran avistados, pero no se esperaba una redada más allá de algún tipo de reconocimiento.

A las 8:16 de la mañana, el B-29 Enola Gay lanzó la bomba atómica llamada & quotLittle Boy & quot sobre la parte central de la ciudad y la bomba explotó con una explosión equivalente a 12.000 toneladas de TNT, matando a 80.000 en el acto.

Al mismo tiempo, el operador de control de Tokio de la Japanese Broadcasting Corporation notó que la estación de Hiroshima había dejado de emitirse. Intentó utilizar otra línea telefónica para restablecer su programa, pero también falló. Unos veinte minutos después, el centro de telégrafos del ferrocarril de Tokio se dio cuenta de que el telégrafo de la línea principal había dejado de funcionar al norte de Hiroshima. Desde algunas pequeñas paradas de ferrocarril a diez millas de la ciudad llegaron informes confusos y extraoficiales de una terrible explosión en Hiroshima. Todos estos informes fueron transmitidos al Cuartel General del Estado Mayor japonés.

El cuartel general militar intentó repetidamente llamar a la estación de control del ejército en Hiroshima. El completo silencio de esa ciudad desconcertó a los hombres en el Cuartel General. Sabían que no podría haber ocurrido una gran incursión enemiga, y sabían que en ese momento no había ningún depósito considerable de explosivos en Hiroshima. Un joven oficial del Estado Mayor japonés recibió instrucciones de volar inmediatamente a Hiroshima, aterrizar, inspeccionar los daños y regresar a Tokio con información confiable para el Estado Mayor. En general, en el Cuartel General se sintió que no había ocurrido nada serio, que todo era un rumor terrible que partía de algunas chispas de verdad.

El oficial de estado mayor fue al aeropuerto y despegó hacia el suroeste. Después de volar durante unas tres horas, mientras todavía estaba a casi 160 kilómetros de Hiroshima, él y su piloto vieron una gran nube de humo procedente de la bomba. En la luminosa tarde, los restos de Hiroshima ardían.

Su avión pronto llegó a la ciudad, alrededor de la cual dieron vueltas con incredulidad. Una gran cicatriz en la tierra, aún ardiendo y cubierta por una densa nube de humo, fue todo lo que quedó de una gran ciudad. Aterrizaron al sur de la ciudad, y el oficial de estado mayor inmediatamente comenzó a organizar medidas de socorro, después de informar a Tokio.

El primer conocimiento de Tokio de lo que realmente causó el desastre provino del anuncio público de la Casa Blanca en Washington, dieciséis horas después del ataque nuclear a Hiroshima. A fines de 1945, se estima que 60.000 personas más murieron debido a la enfermedad de la lluvia radiactiva. Sin embargo, este total no incluye las víctimas a largo plazo por exposición a la radiación.

Comenzando casi inmediatamente después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial, y continuando hasta el día de hoy, se ha cuestionado el lanzamiento de bombas atómicas sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki. Su uso ha sido llamado bárbaro ya que, además de destruir una base militar y un centro industrial militar, murieron decenas de miles de civiles.

Algunos han afirmado que los japoneses ya estaban esencialmente derrotados y que el uso de las bombas era innecesario. Algunos también han sugerido que debería haberse intentado una demostración de una bomba atómica en una región deshabitada.

En respuesta, los defensores de la decisión de usar las bombas dicen que es casi seguro que los japoneses no se habrían rendido sin su uso, y que cientos de miles, quizás millones, habrían perecido en la planeada invasión estadounidense a Japón.

Para respaldar su argumento, señalan que los japoneses aceptaron rendirse solo después de que se lanzara la segunda bomba, cuando era evidente que la primera no fue un evento aislado, y las perspectivas futuras eran de una lluvia continua de tales bombas. En realidad, Estados Unidos no tenía otra bomba atómica lista después del bombardeo de Nagasaki debido a la dificultad de producir material fisible. Con respecto a la sugerencia de una demostración, sostienen que, dada la mentalidad de los japoneses en ese momento, es poco probable que cualquier demostración benigna concebible hubiera inducido a la rendición.

Otros sostienen que Japón había estado tratando de rendirse durante al menos dos meses, pero Estados Unidos se negó insistiendo en una rendición incondicional, que no consiguieron ni siquiera después del bombardeo, siendo la manzana de la discordia la retención del Emperador.

Decenas de miles de personas marcaron el 40 aniversario del bombardeo atómico de la ciudad el 6 de agosto de 1985.


La vida durante el apagón

"Me paré en la acera del puente Hungerford al otro lado del Támesis viendo cómo se apagaban las luces de Londres. Toda la gran ciudad estaba iluminada como un país de hadas, en un deslumbramiento que llegaba hasta el cielo, y luego uno por uno, como un interruptor tirado, cada área se oscureció, el deslumbramiento se convirtió en un mosaico de luces que se apagaban aquí y allá hasta que quedaba una última, y ​​también se apagaba. Lo que nos quedaba era más que un apagón de guerra, era un presagio terrible de lo que la guerra iba a ser. No habíamos pensado que tendríamos que luchar en la oscuridad, o que la luz sería nuestro enemigo ".

La periodista del Daily Herald, Mea Allan, escribió esas palabras en 1939 cuando fue testigo de la introducción del apagón universal. De Thurso a Truro, de Hastings a Holyhead, Gran Bretaña se sumió en la oscuridad al atardecer del 1 de septiembre, dos días antes de que se declarara la guerra. Las luces de la calle se apagaron en la red eléctrica, los faros de los vehículos se enmascararon para mostrar solo un rayo de luz y las estaciones se iluminaron con velas. La nación soportó esta oscuridad forzada hasta el 23 de abril de 1945, diez días después de la liberación de Belsen, cuando los ejércitos aliados avanzaban rápidamente hacia Berlín en un movimiento de pinza final.

Este no fue el primer roce de Gran Bretaña con el apagón: se había introducido una versión limitada en 1915 durante la Primera Guerra Mundial, cuando los zepelines alemanes comenzaron a lanzar bombas sobre su enemigo. Pero luego las luces se atenuaron o atenuaron en lugar de atenuarse, y solo cuando se supo que un zepelín estaba en camino. Esta vez no hubo medias tintas. Los preparativos habían comenzado ya en 1937, cuando Hitler parecía cada vez más amenazador y se predecía una guerra desde el aire. Los alemanes habían realizado su primer ejercicio de apagón en Berlín en marzo de 1935, un evento ampliamente informado por la prensa británica.

Para vigilar el nuevo apagón, en marzo de 1937, el Ministerio del Interior hizo un llamamiento para que 300.000 "ciudadanos voluntarios" fueran entrenados como guardias de precauciones antiaéreas (ARP), inmortalizados de manera bastante injusta en la serie de televisión Dad's Army que les dice oficialmente a los dueños de casa que "apaguen esa luz". . Los ensayos de apagón se convirtieron en una rutina desde principios de 1938. Se instó a los propietarios a verificar si había fugas de luz a nivel del suelo, mientras que los bombarderos de la RAF volaban por encima para verificar desde arriba. Durante un ejercicio en Suffolk en abril de 1938, el reloj iluminado en el ayuntamiento de Ipswich se destacó como un faro, ya que nadie pudo descubrir cómo apagarlo.Estos experimentos, monitoreados por la RAF, mostraron que el tráfico era el principal problema; incluso los autos conducidos con luces laterales brillaban como una cadena de cuentas desde el aire, revelando patrones de calles debajo.

Este fue el verdadero significado del apagón: ocultó puntos de referencia en el terreno. Los pilotos de la Luftwaffe identificaron objetivos utilizando mapas de antes de la guerra junto con fotografías de reconocimiento actualizadas, pero necesitaban correlacionarlas con puntos de referencia en el suelo. Las pruebas de la RAF revelaron hasta qué punto la falta de luces en el suelo confundía incluso a los pilotos británicos que intentaban encontrar puntos de referencia.

Sin embargo, el apagón no fue la única medida defensiva empleada en el frente interno. La visión de los pilotos se vio afectada por cortinas de humo, creadas por la quema de barriles de alquitrán cerca de objetivos estratégicos como depósitos, mientras que enormes globos de bombardeo llenos de hidrógeno formaban barreras visuales y físicas para los bombarderos. La Luftwaffe también tuvo que lidiar con los caprichos del clima, así como con los reflectores y los cañones antiaéreos.

En los meses previos a la declaración de guerra, las mujeres hicieron y colgaron cortinas opacas y persianas, y sellaron cualquier espacio alrededor de los bordes con papel marrón. Las casas no solo dejaron de tener fugas de luz, sino que ya no dejaron entrar el aire. El Times publicó anuncios de "cortinas ARP", disponibles no solo en negro, sino también en marrón, verde y azul oscuro. Cuando cerró el teatro Gaiety de Londres, sus cortinas de terciopelo marrón embolsaron un alto precio en una subasta para convertirse en cortinas opacas superiores.

Las cortinas opacas comunes no se podían lavar, ya que esto hacía que dejaran pasar la luz. Por lo tanto, el gobierno emitió un folleto que decía a la gente que "aspirara, agitara, cepillara y luego planchara", esto último para hacerlos más resistentes a la luz.

Cuando estalló la guerra, el apagón a nivel de la calle era más completo que desde arriba, como describió la londinense Phylllis Warner en su diario: "Durante el primer minuto al salir de casa uno está completamente desconcertado, luego es cuestión de avanzar a tientas. nervios y manos extendidas ".

Incluso después de cuatro años de guerra, a Frank Forster, compañero de acondicionamiento físico, le resultó fácil desorientarse caminando por su ciudad natal de Chester, como escribió en su diario en 1943: "Cada viaje que uno hace por la ciudad durante el apagón, especialmente en una noche muy oscura , es una gran aventura - aunque uno es consciente de ciertos puntos de referencia, muchos de ellos no sirven de nada, a menos que uno posea una buena antorcha. Uno nunca sabe lo que hay enfrente de uno más allá de una distancia de unos tres pies ".

Al final del primer mes de guerra, se habían producido 1.130 muertes en la carretera atribuidas al apagón, y los forenses instaron a los peatones a llevar un periódico o un pañuelo blanco para hacerlos más visibles. Un forense en Birmingham les dijo a los ancianos que se mantuvieran alejados de las calles después del anochecer, sugiriendo que las visitas de rutina al pub por la noche debían abandonarse por el esfuerzo de guerra, ya que muchos murieron cuando salieron del pub a la calle oscura.

La pintura blanca fue la principal medida de seguridad, y se pintaron rayas en los bordillos, refugios callejeros y alrededor de las puertas de los trenes subterráneos. Incluso con un límite de velocidad de 20 mph, los accidentes automovilísticos eran frecuentes. Un hombre de Lancaster pintó su automóvil de blanco y descubrió que otros automovilistas le daban un amplio margen. Un granjero de Essex incluso pintó rayas blancas en su ganado para que no lo atropellaran. Policías fantasmales controlaban el tráfico con pitos, sus capas y túnicas empapadas de pintura luminosa, y los semáforos se reducían a diminutas cruces de color rojo, ámbar y verde. Las ventas de bastones, linternas y baterías se dispararon, ya que las colisiones incluso entre peatones eran comunes.

Los viajes en tren también se vieron dificultados por el apagón. En los patios de mercancías por ferrocarril oscurecidos, los cargadores tenían dificultades para leer las etiquetas de la carga que viajaba en tren por la noche, lo que provocó crecientes retrasos para los pasajeros. Cuando viajaban, la gente tenía que sentarse en vagones envueltos en persianas, iluminados por frías luces azules y patrullados por nuevos asistentes de iluminación cuyo trabajo era controlar el apagón.

Miles de personas lucharon por trabajar en las sombrías mañanas de invierno en autobuses cuyos números ahora no estaban iluminados y, por lo tanto, tenían un destino incierto a menos que los anunciara un conductor. Monica McMurray, de diecisiete años, trabajaba en una fábrica de ingeniería de Sheffield y anotó en su diario de 1941: "Este eterno olor a aceite combinado con casi ninguna ventilación y luz artificial en el trabajo es asfixiante, creo que tendré que intentar conseguir en la tierra."

Ernie Britton, un empleado de oficina, expresó sentimientos similares a su hermana Florrie, que vivía en los Estados Unidos. "En las fábricas, no es tan saludable no ver nunca un poco de luz del día excepto quizás un arranque al mediodía. Durante las últimas semanas hemos tenido iluminación fluorescente (luz del día) en nuestra oficina y hace una gran diferencia".

En otros lugares, los estibadores se ahogaron, golpeados en los puertos por grúas que llenaban y vaciaban las bodegas de carga. Se les animó a usar guantes blancos para destacar. Incluso hacer una llamada telefónica desde una cabina telefónica no era una tarea sencilla, porque era muy difícil ver los números en el dial. Los robos y asaltos aumentaron, y los saqueadores se aprovecharon de los profundos apagones y las casas bombardeadas.

¿El apagón tuvo algún efecto beneficioso? Las tiendas permitieron al menos al personal salir temprano para poder viajar a casa de manera segura, mientras que el Servicio a Domicilio de la BBC instó a las personas a mirar el lado positivo, transmitiendo charlas para alentarlos a mirar las estrellas, que eran "mucho mejores para el apagón ". Los pasatiempos hogareños, como la fotografía de interiores, crecieron en popularidad y la gente hacía música en lugar de aventurarse por la noche para escucharla.

Debe haber sido una compensación saber que el apagón era una experiencia común en todo el mundo. Tres meses después del estallido de la guerra, los periódicos británicos informaron que los alemanes habían desarrollado pintura opaca luminosa con los colores del arco iris para resaltar bordillos y pilares en las estaciones de tren. La neutral Suiza introdujo el apagón en noviembre de 1940, pero debatió su eficacia durante toda la guerra. Las ciudades suizas sin iluminación podrían ser bombardeadas por error, mientras que las luces urbanas encendidas actuarían como un faro para señalar objetivos al otro lado de la frontera. Hubo protestas en la neutral Irlanda, donde se consideró que el apagón obligatorio violaba la neutralidad.

Cuando se levantó el apagón en abril de 1945, el colegial escocés Donald Gulliver le escribió a su padre, que estaba fuera sirviendo en las fuerzas: "La luz está encendida en la esquina y yo estaba jugando debajo de ella anoche, y la noche anterior".

En 1941, los médicos habían diagnosticado una nueva afección entre los trabajadores de las fábricas en el frente interno: anemia por desmayos. Así como hoy se reconoce que el trastorno afectivo estacional está vinculado a la falta de luz natural en invierno, la depresión fue una consecuencia reconocida del apagón durante la Segunda Guerra Mundial. No es de extrañar que la canción de Vera Lynn When the Lights Go On Again All Over the World tuviera tanta resonancia en el frente interno.

Felicity Goodall es autora de The People's War, publicado por Reader's Digest


La & # 8216 Buena Guerra & # 8217 Mito de la Segunda Guerra Mundial

Imágenes utilizadas (desde la izquierda): (1) Lectura del Cuadro de Honor por un Yeoman Warder como parte de la conmemoración del centenario de la Primera Guerra Mundial en Londres entre septiembre y noviembre de 2014 (2) Londres después del 'Blitz' o bombardeo estratégico del Reino Unido por Alemania nazi entre septiembre de 1940 y mayo de 1941 (3) Los niños en el East End de Londres se quedaron sin hogar por el bombardeo nazi durante la Segunda Guerra Mundial

La vida ha sido extremadamente miserable y violenta en muchas partes del mundo este año. El año pasado fue el año del recuerdo para muchos europeos del Centenario de la Primera Guerra Mundial, que comenzó en 2014 y las conmemoraciones del estallido de la guerra global continuarían hasta 2018. La Primera Guerra Mundial también se conoce como la "Gran Guerra". La percepción pública de que la guerra es "grande" indica la enorme escala de la guerra y el término también tiene connotaciones morales. El sentimiento general entre los aliados es que habían estado luchando contra un militarismo maligno del Eje. La "Gran Guerra" también llevó el tema del Armagedón, la gran batalla bíblica entre el Bien y el Mal que se librará durante los últimos tiempos. Otros títulos otorgados al conflicto incluyen "la Gran Guerra por la Civilización".

Además de artículos, libros, programas de radio y televisión, alrededor de 5 millones de personas visitaron la instalación de arte temporal llamada "Blood Swept Lands & amp Seas of Red" alrededor de la Torre de Londres como parte de la conmemoración del centenario del estallido de la Primera Guerra Mundial. 17.500 voluntarios plantaron 888.246 amapolas rojas de cerámica, una por cada soldado británico y colonial muerto, para llenar el foso y la instalación de arte permaneció en su lugar entre julio y noviembre de 2014. La gran participación del público y la cantidad de amapolas nos recordaron que Casi ninguna familia en el Reino Unido no se vio afectada por la Primera Guerra Mundial. Es una memoria popular profundamente arraigada. El 7 y el 8 de mayo de 2015 verían otro hito, el 70º aniversario del día de la "Victoria en Europa" (V-E). El 10 de mayo de 2015 también marcará el 75º aniversario del nombramiento de Churchill como primer ministro del Reino Unido. Existe una diferencia implícita entre la primera y la segunda guerra mundial. A menudo los retratamos como la Guerra Mala y la Guerra Buena.

Imagen utilizada: Voluntarios plantando amapolas de cerámica en la instalación de arte temporal del centenario de la Primera Guerra Mundial "Blood Swept Lands & amp Seas of Red" en la Torre de Londres.

La Primera Guerra Mundial se libró entre el 28 de julio de 1914 y el 11 de noviembre de 1918 y, a menudo, se le atribuyeron falsamente los términos "la guerra para poner fin a las guerras" y "una guerra para hacer que el mundo sea seguro para la democracia". Después del final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, Europa parecía haber logrado finalmente lo que se había prometido en 1918. Los países europeos no lucharon entre sí durante los siguientes cincuenta años y la Guerra Fría terminó sin que ningún ejército se enfrentara en Europa.

Hasta 18 millones de personas murieron en la Primera Guerra Mundial y más de 70 millones de personas murieron en la Segunda Guerra Mundial. La diferencia importante fue que hasta 10 millones o el 55% del total de muertos en la Primera Guerra Mundial eran combatientes, mientras que la característica horrible de la Segunda Guerra Mundial fue que más de 50 millones o el 71% del total de muertos eran civiles. Esta sería la verdadera cara de la Segunda Guerra Mundial, también conocida como la Guerra Buena. Este & # 8216Good War & # 8217 mito de la Segunda Guerra Mundial ha sido analizado por el renombrado diario británico The Guardian.

La percepción de que la Segunda Guerra Mundial fue más noble y mejor que la Primera es muy dudosa, ya que tal concepto desinfecta tanto, desde la masacre de civiles por los bombardeos aliados hasta la violación en grupo de millones de mujeres por parte del Ejército Rojo en el momento de la victoria. La santificación de la guerra posterior ha tenido consecuencias más peligrosas que anatematizar la primera. Peor que eso es la glorificación de la Segunda Guerra Mundial y la suposición de que Occidente es el único calificado y virtuoso para distinguir el bien político del mal. Tampoco es correcto creer que nuestros aparentes fines virtuosos deben justificar cualquier medio que apliquemos, iluminando los caminos de las bengalas de los bombarderos en Dresde, Trípoli, Bagdad, Hiroshima y Nagasaki.

Como las principales potencias europeas mantenían un equilibrio de poder en toda Europa a principios de 1914, pocos esperaban otra guerra europea de verdad. El prolífico periodista socialista británico HN Brailsford declaró en la primavera de 1914 que no había ninguna posibilidad de más guerras entre las seis grandes potencias. Incluso cuando el archiduque austriaco Franz Ferdinand fue asesinado en Sarajevo, todos pensaron que la declaración de guerra de Austria-Hungría contra Serbia y, por lo tanto, el desencadenamiento de la Primera Guerra Mundial podría evitarse.

Charles Edward Montague, escritor principal y editor adjunto del Manchester Guardian, ahora The Guardian desde 1959, estaba totalmente en contra de la Primera Guerra Mundial antes de su comienzo. Sin embargo, consternado por la traición alemana, creyó que uno debería unirse a la guerra para una resolución rápida. Tenía 47 años y más de la edad de alistamiento. Pero se tiñó el pelo blanco de negro para engañar al Ejército y se alistó. Un corresponsal de guerra británico durante la Primera Guerra Mundial, H.W. Nevinson escribió que C.E. Montague era el único hombre que conocía cuyo cabello blanco se había oscurecido en una sola noche debido al "coraje". Todos los países confiaban en una victoria y esperaban una guerra corta. La escala de la carnicería quedó clara en unas semanas, cuando 27.000 soldados franceses fueron asesinados el 23 de agosto de 1914. Aún confiando en una guerra corta, The Economist proclamó que no era económica ni financieramente viable llevar a cabo las hostilidades durante muchos meses en el escala continua. Pero los horrores continuaron durante cuatro años más a mayor escala y los gobernantes de un país tras otro comprendieron la catástrofe humana y las nefastas consecuencias políticas. Ahora deberíamos mirar con escepticismo la retórica de los "muertos gloriosos" que no "envejecen". Los deudos no querían pensar que la muerte de sus seres queridos y cercanos estaba en la vena.

Las formas de recuerdo han sido diferentes en diferentes países. Los monumentos británicos poseen un realismo agudo. Algunas obras notables del talentoso escultor británico Charles S. Jagger incluyen el Great Western Railway War Memorial de 1922, que es una estatua de bronce de un soldado de la Primera Guerra Mundial leyendo una carta desde su casa y el Royal Artillery Memorial de 1925 en Hyde Park Corner, que muestra a artilleros arrastrando sus armas. el lodo.

El Imperio Británico perdió más de 1,1 millones de soldados y el 80% de los muertos eran del Reino Unido. Los británicos consideraron que sus pérdidas eran inimaginables, mientras que Francia, con una población menor que el Reino Unido, perdió más de 1,4 millones de hombres y el tono dominante de los monumentos de guerra en Francia es la desolación. Se establecieron monumentos de guerra pacifistas en algunas ciudades de Francia denunciando la guerra con figuras de niños y viudas en lugar de combatientes. Uno de esos famosos monumentos en Gentioux-Pigerolles en la región de Limousin en el centro de Francia tiene las inscripciones “À nos chers enfants” o 'a nuestros queridos hijos', seguidas de los nombres de los caídos, y luego 'maudite soit la guerre' o ' maldita sea la guerra '. Aunque controvertidos, esos monumentos sugerían que estas naciones habían perdido el apetito por la guerra. Los memoriales de la Primera Guerra Mundial en Alemania fueron más desafiantes que tristes. Algunos de los memoriales enumeraban a los caídos y luego terminaban con las palabras "No murieron muchos por la Patria", lo que indica que se requieren más esfuerzos y sacrificios para una victoria alemana. Otro monumento a los alumnos de la Universidad de Berlín que habían muerto en la guerra llevaba la inscripción "invictis victi victuri", que significa "a los invictis de los conquistados, que conquistarán ellos mismos".

En la década de 1920, una buena cantidad de libros han dado forma a nuestra conciencia y conciencia con respecto a la guerra. Algunos de estos fueron escritos por escritores ingleses, como Adiós a todo eso de Robert Graves, Memorias de un oficial de infantería de Siegfried Sassoon, Undertones of War de Edmund Blunden, la obra de RC Sheriff Journey's End, etc. Un novelista australiano se estableció en Inglaterra , Frederic Manning escribió Her Privates We. Erich Maria Remarque también escribió algunas novelas alemanas famosas como All Quiet on the Western Front (1929) y The Road Back (1931). Estas dos novelas con un tema antibélico de Remarque describen las experiencias de los soldados alemanes durante la Primera Guerra Mundial. En 1933, el ministro de propaganda nazi Joseph Goebbels prohibió las obras de Remarque y el escritor tuvo que dejar Alemania para vivir en Suiza. "Un tiempo para amar y un tiempo para morir" (1954) y "El obelisco negro" (1957) fueron algunas de sus famosas novelas pacifistas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. El conocido poema del poeta y soldado inglés Wilfred Owen "himno para la juventud condenada" incorpora el tema del horror de la guerra.

Winston Churchill también fue un crítico de las malas conductas de la guerra. Cuando participó en la Primera Guerra Mundial, se sintió consternado por la situación de estancamiento en el frente occidental durante los primeros meses de lucha y preguntó si había otras alternativas que enviar tropas para "masticar alambre de púas en Flandes". Después de los cambios en las percepciones de la Gran Guerra, comenzó otra guerra mundial y Churchill estaba en el centro de ella. En su primer discurso como primer ministro del Reino Unido, dijo que su política era librar la guerra contra una tiranía monstruosa. Y el tema de "la buena guerra" apareció pronto.

La Segunda Guerra Mundial se volvió bastante gloriosa y estuvo impregnada de elevados propósitos morales. En contraste con la Primera Guerra Mundial, hubo muchos libros y películas de guerra con un ambiente alegre después de la Segunda Guerra Mundial. Una razón fue que los británicos habían sufrido en la Segunda Guerra Mundial aproximadamente la mitad de las bajas de la Primera Guerra Mundial. Pero esta razón también fue engañosa.

La Batalla del Somme de la Primera Guerra Mundial fue lo suficientemente brutal, donde cientos de miles de fusileros habían estado yendo por la cima juntos para enfrentar la muerte inmediata. Sin embargo, los combates fueron extremadamente severos para los combatientes durante las batallas de la Segunda Guerra Mundial, como durante la Batalla de El Alamein, las batallas italianas, la Invasión de Normandía, etc. El documental de la BBC de 1964 'La Gran Guerra' incluyó el testimonio de hombres que habían luchado en la Primera Guerra Mundial. y sirvió en un pelotón de fusilamiento británico. El escuadrón tenía 300 soldados que ejecutaron a los soldados británicos por deserción y cobardía durante la guerra.

La masacre de más de 5,9 millones de judíos, alrededor del 78% del total de judíos en la Europa ocupada, aún no se llamaba Holocausto. El historiador estadounidense nacido en Austria completó su gran obra "La destrucción de los judíos europeos" en 1955. Sin embargo, tuvo que esperar hasta 1961 para que un editor la aceptara y publicara. Ese fue el año en que el teniente coronel nazi y uno de los organizadores del Holocausto, el juicio por crimen de guerra de Adolf Eichmann comenzó en Israel. La agencia de inteligencia nacional israelí, Mossad, lo capturó de Argentina en 1960. Eichmann fue declarado culpable de sus crímenes de guerra y ahorcado en 1962. Los juicios de Frankfurt Auschwitz también condenaron a 22 miembros del personal nazi en 1965.

Imagen utilizada: Niños en el East End de Londres que se quedaron sin hogar por Nazi Blitz durante la Segunda Guerra Mundial

La declaración de Stalin sobre la "Gran Guerra" fue notable. Con razón dijo que Inglaterra había proporcionado el tiempo, Estados Unidos había proporcionado el dinero y Rusia había proporcionado la sangre. En la primera parte de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña desafió a Hitler pero no pudo derrotarlo, hasta que trajo su propia perdición al invadir Rusia en junio de 1941. Para la mayoría de los estadounidenses, "la guerra" significaba la guerra contra el Japón imperial. La destrucción de Hiroshima y Nagasaki fue un método muy debatible para poner fin a la Segunda Guerra Mundial. La sangre fluyó libremente en el Este y 26 millones de rusos murieron, incluidos entre 9 y 14 millones de soldados rusos durante la "buena guerra". Los alemanes nazis masacraban judíos dondequiera que fueran y, por otro lado, cuando el Ejército Rojo llegó a Alemania celebró la victoria con el peor acto de violaciones masivas en la historia de la humanidad.

En la "guerra buena" murieron más civiles que soldados. La contribución británica más distintiva a la guerra fue el bombardeo que destruyó muchas ciudades de Alemania y mató a cientos de miles de alemanes, en su mayoría civiles y mujeres y niños. Nuestra reverencia por la "buena guerra" es un término sentimental.Nuestras "buenas guerras" más recientes incluyen la invasión de Irak en 2003 y teníamos la idea de que no había otra alternativa que participar en ella. La abrumadora mayoría de los muertos en Irak desde 2003 han sido civiles y muchos de ellos murieron a causa de los bombardeos occidentales. No existe una buena guerra, pero puede haber guerras necesarias como la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, no podemos utilizar el término "necesario" para referirnos a nuestras últimas guerras.

Vídeo utilizado: documental de 2 horas de duración sobre la Segunda Guerra Mundial. Mostrando las partes brutales de la llamada advertencia de contenido gráfico "Good War"


Ver el vídeo: Apocalipsis La Segunda Guerra Mundial - Guerra Total Capitulo 2, Español Latino